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Come scegliere le categorie per il tuo blog

“Come faccio a scegliere le categorie per il mio blog? Questa è una domanda che mi viene posta spesso, così quando Ali Hale di Alpha Student mi ha chiesto se poteva scrivere un post sull’argomento della scelta delle categorie ero tutto orecchie!

Prima di iniziare a leggere questo, dai un’occhiata veloce a qualcosa di molto importante: il tuo blog. Cosa vedi quando dai un’occhiata alla lista delle Categorie? Se sei come la maggior parte dei blogger, includerà categorie che:

  • Hai usato un paio di anni fa ma non lo usi più
  • Hai solo uno o due post in
  • Hanno nomi che non sono autoesplicativi
  • Sembrava una buona idea al momento, quando li hai aggiunti per un post specifico

C’è un sacco di consigli sul blogging su come creare post, come guadagnare lettori, e come iniziare il tuo primo blog – ma sorprendentemente poco è stato scritto su come scegliere le categorie. L’unico consiglio che ho potuto trovare è stato quello di Lorelle su WordPress:

La maggior parte delle persone aggiungono categorie al volo o elencano tutto ciò di cui vogliono parlare nelle loro categorie e poi lavorano per riempirle man mano. Ho fatto un piano per gli articoli di questo blog e ho voluto mantenere il focus stretto e la struttura pulita. Credo che lavorare da un piano molto specifico aiuti a mantenere un blog in pista e con più successo. I piani possono cambiare nel tempo, ma inizia il tuo viaggio con una buona mappa.

Ho appena lanciato un nuovo blog (Alpha Student), il che ha significato un sacco di pianificazione, brainstorming e grattacapi. Uno dei più grandi rompicapi è stato come scegliere le categorie adatte – che mi ha portato a pensare intensamente a come uso le categorie come lettore, e come le categorie sono tipicamente usate nella blogosfera.

Ho pensato che un buon punto di partenza fosse il mio primo blog, The Office Diet, dove ho seguito un processo simile a quello della maggior parte dei blogger:

  • Ho inserito le categorie su cui pensavo di poter scrivere quando ho lanciato il blog senza metterci molto pensiero.
  • Ho aggiunto altre categorie man mano che andavo avanti (per le serie, o qualsiasi post che non si adattava a una categoria esistente).

Facendo questo, ho inconsapevolmente fatto una serie di errori comuni. Ne analizzerò quattro grandi – e porterò alcuni esempi da altri blog dove penso che la lista delle categorie avrebbe potuto essere pianificata in modo più efficace.

E una volta che vi avrò mostrato alcuni degli errori, vi spiegherò come potete scegliere le vostre categorie in modo efficace per evitare di farli.

Errore 1: Non riuscire a pianificare

L’errore che la maggior parte dei blogger fa è non riuscire a pianificare affatto – e, se lo fanno, non riuscire ad adattare quel piano alla realtà!

Con The Office Diet, sapevo di voler creare alcune risorse scaricabili per i lettori nel primo mese (gennaio) – come un modello di diario alimentare. Così ho avuto una categoria chiamata “Risorse” che avrebbe dovuto contenere questo tipo di post. In pratica, però, ho scritto solo una manciata di questi.

Sospetto che alcuni altri blogger abbiano incontrato problemi simili, quando non hanno pianificato in anticipo (chiediti “Userò questa categoria frequentemente?” se ne aggiungi una per un post specifico) o quando i loro piani non sono andati di pari passo con ciò che accade realmente.

Per esempio, su The Simple Dollar, Trent ha le categorie “Décor” e “S&P 500” che hanno solo un post in ciascuna. “Sunday Conversation” ha solo tre post. Anche se questa è una congettura, penso che Trent probabilmente ha aggiunto quelle categorie in un giorno in cui ha scritto su quegli argomenti specifici – e non ha pianificato in anticipo se le avrebbe usate di nuovo.

Errore 2: Usare le categorie per le serie

Molti grandi blog, incluso ProBlogger, Daily Blog Tips e molti altri usano le categorie per le serie. Ho fatto lo stesso su The Office Diet, quando ho scritto le serie “Basics”, “Healthy Mind” e “Excuse-Busting”. Ora penso che questo sia stato un errore.

I lettori che arrivano su un blog per la prima volta è probabile che usino le tue categorie per navigare verso i post a cui sono interessati. I nomi delle categorie spesso non sono autoesplicativi, e se la serie è stata pubblicata un anno fa, tutti i post in quella categoria saranno vecchi. Se hai molte serie, la tua lista di categorie diventerà rapidamente ingombra. E navigare attraverso una serie cliccando su una categoria spesso significa scorrere più pagine di post – spesso un dolore per i lettori.

Suggerisco che, per la maggior parte dei blog, i post di una serie dovrebbero essere categorizzati “normalmente” proprio come qualsiasi altro post. Ogni post della serie dovrebbe avere un link in alto e in basso che va a un post indice (o anche una pagina) che contiene i link a tutta la serie. Potresti anche voler includere un link ai post precedenti e successivi nella serie da ciascuno.

Per una serie breve (meno di 10 post), potresti anche mettere l’indice in cima ad ogni post – gli Uomini con le penne lo fanno con grande effetto nella loro serie Guest Posting (a parte, questa è una grande lettura per ogni blogger che pensa di scrivere guest post). Oppure mettetelo in fondo ad ogni post, come sta facendo Sonia su Remarkable Communication con la sua Objection Blaster Series.

Errore 3: Categorie a granularità diverse

Un problema molto comune con le categorie è non mantenere le vostre categorie allo stesso livello di granularità. Con questo, voglio dire che alcune delle vostre categorie sono probabilmente molto ampie e altre sono molto strette. Questo è spesso causato dal non riuscire a pianificare: è una buona idea sedersi per un’ora o due e decidere approssimativamente quante categorie volete, e quanto ampie o dettagliate saranno.

I blog che sono strettamente focalizzati su una nicchia avranno probabilmente argomenti stretti e specifici poiché i lettori sono probabilmente alla ricerca di consigli di esperti in aree particolari. I blog con un mandato molto ampio hanno bisogno di categorie ampie per aiutare i lettori ad eliminare le aree che non sono interessanti per loro.

Su Problogger, suggerirei che la lista delle categorie ha alcune voci che coprono un’area troppo stretta. Per esempio, “Yahoo Publishing Network” è molto specifico se paragonato a categorie come “Pubblicità” e “Reti di blog”.

Errore 4: Denominazione incoerente delle categorie

Scommetto che, ad un certo punto, ti sei imbattuto in una lista di categorie su un blog e ti sei chiesto cosa diavolo significassero alcune delle categorie. Forse la maggior parte erano auto esplicative, come “Domande dei lettori” o “Scrittura di contenuti”, ma poi vi siete imbattuti in “Speciale”. Speciale cosa? Cercate di assicurarvi che i nomi delle vostre categorie possano essere compresi senza che il lettore debba cliccarci sopra per capire cosa possano significare.

O forse vedete un blog che ha una bella lista ordinata di categorie di una sola parola, poi una che è lunga cinque parole e riceve una quantità sproporzionata di spazio rispetto alla sua importanza. (Di solito, più corto è il nome di una categoria, più ampio è il suo mandato e più grande è il numero di post che contiene.)

Questo è un piccolo punto – ma sii coerente con la capitalizzazione. Uno dei miei blog preferiti, The Change Blog, mette in maiuscolo tutte le categorie tranne due (“blog carnival” e “crescita personale”) – a me questo sembra un po’ strano.

Un altro problema è quando alcune categorie hanno nomi abbastanza formali (“Finanze, Frugalità, Investimenti”) e altre sono gergali o chiacchierone (“Consigli veloci”, “Vincite facili”). Il modo in cui nominate le vostre categorie è importante per dare un tono a tutto il vostro blog. Sulla maggior parte dei modelli di blog, l’elenco delle categorie viene visualizzato in prima pagina: ciò significa che devi mettere almeno lo stesso impegno nella formulazione delle tue categorie che nella formulazione dei tuoi titoli.

Farlo bene

Ora che ho esaminato gli errori comuni che la gente fa con le categorie, potresti guardare il tuo blog con sgomento – o ripensare ai tuoi piani per quello che stai per lanciare.

Prima ho detto che ho appena lanciato un nuovo blog che ha richiesto una notevole quantità di pianificazione. Puoi vedere la pagina delle categorie su www.alphastudent.com/categories (ho scelto di non elencare le categorie in prima pagina).

Regola 1: Meno categorie possibili

A causa del design del mio blog, avevo bisogno di mantenere basso il numero di categorie per essere sicuro che si adattassero comodamente alla lista. Volevo anche spazio per mostrare l’ultimo post di ogni categoria.

La maggior parte dei blogger trarrebbe beneficio dall’usare il minor numero possibile di categorie. Questo evita il disordine del blog nella tua barra laterale, ed evita di presentare ai lettori una lista proibitiva di dozzine di argomenti diversi.

Alpha Student ha un ampio mandato – “Aiutarti a sfruttare al meglio il tuo tempo all’università” – e copre tutto, dai consigli sulla tecnica d’esame alle liste di giochi flash a cui giocare quando hai bisogno di una pausa. Ho deciso le categorie:

Accademico
Carriera
Finanziario
Personale
Pratico
Sociale

Quando pianifichi il tuo blog, pensa a quante categorie hai veramente bisogno… due dei tuoi argomenti possono essere fusi in uno?

Se hai un blog esistente, dai un’occhiata alla tua lista di categorie e nota quelle che sono superflue.

Regola 2: Non essere troppo specifico

Cerca di non essere troppo specifico, almeno all’inizio. Ho deliberatamente mantenuto i miei argomenti molto ampi. Avrei potuto suddividere “Accademico” in “Saggi”, “Esami”, “Lezioni”, “Seminari” e così via. Quando il tuo blog è nuovo, avere decine di categorie significa che molte di esse conterranno solo uno o due post per un po’.

Anche se il tuo blog va avanti da un po’, scoprirai che alcune categorie sono troppo strette – qualsiasi cosa che contiene meno del 5% del totale dei post sul tuo blog può probabilmente essere eliminata.

Regola 3: Pensa in anticipo

So che con Alpha Student, vorrò fare alcune serie. Per esempio, farò una serie sulla scrittura di saggi con post su argomenti come “Pianificare il tuo saggio”, “La prima riga del tuo saggio”, e così via. Ma non voglio introdurre una categoria solo per una breve serie.

Quindi sto pensando di categorizzare tutti quei post sotto “Accademico”, il che significa che i lettori che navigano nella sezione accademica possono trovarli facilmente. (Tieni presente che la maggior parte dei tuoi lettori non si siederà e seguirà un’intera serie dall’inizio alla fine – potrebbero leggere solo un post dalla metà.)

Ho anche un singolo post che annuncia la serie che conterrà una lista dei post della serie, con un link a ciascuno di essi. I singoli post della serie rimanderanno a questo post indice.

Come gestisci (o come gestirai) le serie sul tuo blog?

Che mi dici di concorsi, omaggi e altri eventi unici? Pensa a come puoi renderli facili da seguire per i lettori senza usare una categoria.

Over to You

Come ho detto all’inizio di questo articolo, poco è stato scritto sulla scelta delle categorie per il tuo blog. Mi piacerebbe iniziare a porvi rimedio qui!

Quali sono i vostri pensieri su questo argomento – avete un piano particolare dietro le categorie del vostro blog? Pensi che le categorie non siano poi così importanti? C’è qualcosa che vorresti aver fatto diversamente nel modo in cui hai usato le categorie?

Ali ha appena lanciato Alpha Student, un blog che mira ad aiutare gli studenti a sfruttare al meglio il loro tempo all’università.

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