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Com’è uscire con qualcuno quando si è nello spettro autistico

Escire con qualcuno è complicato. Uscire quando si ha un disturbo dello spettro autistico è… come radunare gatti ciechi in un vulcano che si trova proprio di fronte al museo mondiale del pesce e dell’erba gatta.

Ho l’autismo e se la mia esperienza di appuntamento fosse un curriculum, sarebbe vuoto su entrambi i lati. Durante la più semplice delle interazioni con un potenziale interesse amoroso, il mio cervello fa gli straordinari. Per il bene della mia sanità mentale, ho preso gli appuntamenti online di recente, anche se i risultati sono stati solo incrementalmente migliori. Cercare di interpretare il significato dietro i piccoli gesti, la vicinanza, o la mancanza di essa, le piccole pause e le creste della conversazione – è come cercare di decifrare il codice Da Vinci per me. Anche il pensiero di tentare di stabilire – Dio non voglia – un contatto fisico con il mio appuntamento mi fa andare in cortocircuito in una spirale di calcoli sociali falliti e ansia paralizzante. Inutile dire che non ho molti secondi appuntamenti.

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Le mie debacle romantiche mi hanno spesso lasciato a chiedermi come se la siano cavata gli altri Aspie. Sicuramente alcuni devono avere più fortuna di me. Con questo in mente, ho fatto quello che ogni scrittore farebbe in questa situazione (presumo). Mi sono messa in contatto con una lista di domande, e devo ammettere che le risposte che ho trovato potrebbero non aver rivelato il segreto del vero amore o qualcosa del genere, ma quello che hanno rivelato… ha sorpreso persino me.

Lana*, 31

VICE: Come hai conosciuto la maggior parte dei tuoi partner passati?
Lana: Ho avuto cinque fidanzati, quattro dei quali ho incontrato in un bar o ad una festa. L’alcool è un ottimo lubrificante sociale.

Quanti anni avevi quando hai iniziato a frequentare?
Avevo sedici anni quando ho avuto il mio primo ragazzo. Non siamo usciti insieme nel senso classico del termine. Mi spaventava il concetto di incontrare qualcuno con l’esplicito scopo di parlare per vedere se si è compatibili. Quindi in pratica abbiamo solo bevuto birra, ascoltato musica e limonato per un mese glorioso.

Quanto costantemente hai avuto una relazione nel corso della tua vita?
Ho avuto una relazione per la maggior parte della mia vita adulta. Ora ho 31 anni, attualmente in una relazione di quattro anni.

La maggior parte dei tuoi partner ha saputo della tua ASD? Se sì, quando glielo dici?
Mi è stato diagnosticato mentre stavo con il mio attuale partner, quindi non c’è stato nessun tipo di coming-out. Gli ho detto che il mio strizzacervelli (che stavo vedendo per la depressione) voleva valutarmi per l’autismo, il che è stato uno shock enorme per me perché non avevo mai considerato questa possibilità. Mi ha detto che non gli importava affatto. Mi ama per quello che sono, e ricevere improvvisamente un’etichetta non ha cambiato questo fatto.

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Qual è la cosa più difficile negli appuntamenti?
Non colgo davvero i suggerimenti. Le persone spesso pensano che io stia flirtando con loro, quando sono solo socievole. Ho perso il conto del numero di volte che ho invitato un amico maschio a guardare un film, solo per farlo arrabbiare con me quando ha capito che volevo davvero guardare film, non fare sesso. Una volta avevo molti amici maschi, ma ho perso la maggior parte di loro a causa di malintesi come questo.

Ho anche molta ansia. Non sono mai uscita con qualcuno nel senso classico di conoscere gradualmente qualcuno davanti a un drink, una cena e un film. Divento incredibilmente ansioso quando faccio piani per uscire e parlare con qualcuno per cui non provo nulla, tanto che spesso finisco per annullare. Incontrare qualcuno per un vero appuntamento? Sobrio? Non penso nemmeno che potrei.

Qual è la cosa migliore di uscire con un Aspie? La peggiore?
La cosa migliore? Sono una forza da non sottovalutare al trivia del bar. La cosa peggiore? Posso ricordare ogni conversazione che abbiamo avuto e usarla contro di te in un combattimento. Ma su una nota più seria, non credo che ci siano dei lati positivi specifici nell’uscire con un Aspie. Ho un bel po’ di “superpoteri Aspie”, ma nessuno di essi è particolarmente utile in una relazione. È una di quelle cose in cui il mio approccio normale e scientifico è abbastanza inutile. Ci sono però alcuni lati negativi, soprattutto la mia inflessibilità. Non riesco a gestire le visite inaspettate, non riesco a gestire il ritardo del mio ragazzo e non riesco a gestire quando le cose non sono al loro posto. Sono una persona molto calma, raccolta e amichevole, mai violenta, ma quando vivevo con il mio precedente fidanzato una volta ho ribaltato un portasciugamani perché aveva piegato gli asciugamani in modo sbagliato.

“Il Kink mi “parla” davvero, perché si tratta di regole e limiti, che è fondamentalmente il porno Aspie.”

Quali sono alcune cose su cui tu e i tuoi partner passati avete avuto disaccordi che erano legati alla tua ASD? Il mio ragazzo è un tipo molto spontaneo. Non gli piace pianificare le cose, non presta molta attenzione al tempo e non è il migliore nel rispondere al telefono. Ho bisogno di pianificare le cose con cura o mi stressa. Questa ovviamente non è la migliore combinazione. Quando gli dico che deve essere da qualche parte alle 8:30, inizio a stressarmi alle 8, chiedendomi se sarà in orario. Mi chiamerà alle 8:45 per farmi sapere che sta per partire. Sì, a volte litighiamo…

Come avete gestito il sesso e l’intimità fisica nelle vostre relazioni?
Non ho problemi con questo. Mi piace il sesso, e sono stato abbastanza promiscuo in passato. Non ho problemi a separare le emozioni dal sesso. Questo però può essere un po’ difficile per alcuni partner. Non ho problemi a fare sesso con qualcuno che non mi piace come persona, se il sesso è buono. Questo a volte confonde le persone nel pensare che stiamo uscendo insieme. Una volta mi sono trovata in una situazione incredibilmente dolorosa quando un ragazzo con cui facevo regolarmente sesso mi ha presentato ai suoi amici come la sua ragazza, e nella mia sorpresa ho sbottato “Haha, assolutamente no”, e poi il ragazzo ha pianto a dirotto nel club, e i suoi amici mi hanno odiato, e me ne sono andata, chiedendomi come sia nato questo malinteso. Inutile dire che non sono più andata a letto con lui dopo quella volta.

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In che modo pensi che il tuo ASD possa aver influenzato i tuoi atteggiamenti verso l’amore e il sesso?
Sono un kinkster bisessuale in una relazione monogama. Penso che essere un Aspie mi renda più facile essere sessualmente avventuroso. Poiché sono capace di separare il sesso dalle emozioni, riesco a godermi il sesso come un’attività divertente. Il sesso con il mio ragazzo è un’esperienza meravigliosa con un profondo significato emotivo. Il sesso con qualcun altro è solo divertente. Il kink mi “parla” davvero, perché si tratta di regole e confini, che è fondamentalmente il porno per Aspie. Ho una visione molto razionale dell’amore, del sesso e delle relazioni e non so dire se sia l’Asperger o la mia personalità a parlare. Il mio ragazzo neurotipico si sente allo stesso modo. Siamo entrambi piuttosto nichilisti.

Brodie*, 19

VICE: Cosa ne pensi del sesso e degli appuntamenti?
Brodie: Onestamente, sono asessuato, quindi non vorrei avere rapporti sessuali. Gli abbracci andrebbero bene anche prima di iniziare una relazione, ma i baci andrebbero bene solo dopo aver iniziato una relazione.

Da quanto tempo sai di non provare desiderio sessuale?
Da moltissimo tempo. Quando ho imparato cosa fosse il sesso, ho deciso che non volevo fare sesso fino a dopo il matrimonio. Tuttavia, recentemente, ho deciso che non voglio mai fare sesso, anche dopo il matrimonio. Fondamentalmente voglio rimanere vergine a vita.

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Come sarebbe una relazione perfetta per te? Il tuo partner ideale?
Una relazione perfetta? Questo è difficile da immaginare per me. Immagino qualcuno che condivida i miei stessi interessi. Il mio partner ideale sarebbe qualcuno che è molto gentile, e dolce, e innocente, proprio come la ragazza per cui ho provato dei sentimenti l’anno scorso. Lei è l’unica ragazza che ho sempre sentito essere fondamentalmente perfetta per me.

Come fai a sapere che qualcuno è “quello giusto” per te?
In particolare, quest’anno scolastico appena passato, c’è stata una ragazza per la quale ho finito per sviluppare dei sentimenti. Per tutta l’università mi sono detto: “Non avrò una relazione. Non ho intenzione di sviluppare sentimenti per nessuno”. Ma poi, all’inizio di quest’anno, ho iniziato a parlare con questa ragazza con cui non avevo parlato molto l’anno scorso. Ho finito per visitare la sua suite, abbastanza frequentemente e alla fine ho sviluppato sentimenti romantici per lei. E in particolare, questa ragazza mi sembrava “quella giusta” perché secondo me era la ragazza più gentile e innocente che avessi mai incontrato. Quella è stata l’unica cotta che ho sviluppato all’università, e se non avessi incontrato quella persona, probabilmente non avrei mai sviluppato una sola cotta all’università.

Vedi qualche lato negativo nell’uscire con un Aspie?
La cosa peggiore nell’uscire con me potrebbe applicarsi a molti Aspie. Tendo a giocare molto di ruolo. Uno dei miei intensi interessi “Aspie” è che metto in scena scene di film o anime. A volte penso che il gioco di ruolo possa risultare strano o fastidioso agli altri.

Anna*, 21

VICE: La maggior parte dei tuoi partner ha saputo della tua ASD? Se sì, quando glielo dici?
Anna: Di solito non dico a qualcuno che sono nello spettro a meno che non sia una cosa seria, come se ci stessimo frequentando da diversi mesi. Non ho mai avuto una relazione in cui ho sentito la necessità di dire all’altra persona che sono nello spettro. I miei amici e la mia famiglia mi hanno sempre detto che non dovrei dire a qualcuno che sono nello spettro a meno che non senta che è necessario e che gioverà alla relazione.

Qual è la cosa più difficile negli appuntamenti?
Se sento di aver fatto arrabbiare un ragazzo, continuo a mandare messaggi, e messaggi, e messaggi finché non risponde, il che rende la situazione ancora peggiore. Alla fine torna un’ora e mezza dopo e mi dice di smettere di mandare messaggi, il che mi fa sentire come se fosse ancora più arrabbiato, così continuo a mandare messaggi, e messaggi, e ancora messaggi. È un ciclo continuo. Quando le persone mi danno segnali contrastanti, mi spaventa. Ho bisogno di avere segnali diretti e diretti: interessato o non interessato – niente in mezzo.

“Quando le persone mi danno segnali contrastanti mi fanno impazzire. Ho bisogno di avere segnali chiari e diretti: interessato o non interessato, niente in mezzo.”

Qual è la cosa migliore di uscire con un Aspie? La peggiore?
L’unica cosa che mi è piaciuta molto nell’uscire con qualcuno che fa parte dello spettro è che non fanno stupidi giochi come aspettare diverse ore per mandare un messaggio a qualcuno, un’intera settimana dopo il primo appuntamento. Gli Aspie vanno dritti al punto. Le loro intenzioni sono molto facili da decifrare. L’unica cosa che non mi piace dell’uscire con un Aspie, però, è che non possono cogliere gli spunti sociali che un neurotipico avrebbe. Per esempio, se un neurotipico cerca di tenerti la mano o di baciarti al primo appuntamento, ti darebbe un contatto visivo diretto e saprebbe che se la persona non si muove, quello è il suo segnale che dice “va bene baciarmi”. Un Aspie non capirebbe nulla di tutto ciò, e non capirebbe che se la persona si allontana è un segnale che non si sente a suo agio a baciarla.

Puoi descrivermi come è stata la tua esperienza con gli incontri online? Lo consiglieresti a qualcun altro nello spettro?
Sicuramente non lo consiglierei, perché molti dei ragazzi su quei siti sono giocatori. Gli piace giocare con le ragazze, e ho notato che molte ragazze dello spettro tendono a farsi giocare. Quando parli con le persone online, non puoi vedere le loro espressioni facciali, quindi se dici qualcosa di inappropriato o strano, non vedrai la tua espressione facciale. Farsi dare buca è stato anche un problema per me. Quasi tutti gli appuntamenti che ho cercato di incontrare su questi siti mi hanno fatto questo.

Claire*, 27

VICE: Quanti anni avevi quando hai iniziato a frequentare? Quanto costantemente sei stata in una relazione nel corso degli anni?
Claire: Non so bene come rispondere. Ho avuto il mio primo appuntamento a 19 anni, ma è stato un evento isolato. Ho iniziato a “cercare” a 21 anni, e ho trovato un partner a 22 anni con cui sto da allora, oltre a molti altri partner nel corso degli anni perché sono poliamorosa. Ora ho 27 anni.

È davvero interessante che tu pratichi il poliamore. Cosa ti ha portato a questo particolare stile di vita?
Ho sempre avuto l’inclinazione ad essere poli. Però l’ho un po’ sepolta, pensandola come la fantasia di un adolescente. Una cosa del poliamore che mi attrae molto come Aspie è che le persone dello spettro tendono ad amare regole e confini molto chiari, e nelle relazioni poliamorose, queste cose devono essere discusse per farle funzionare. A parte questo, ho trovato il poli molto più difficile. L’ASD colpisce la comunicazione e il poli è tutta comunicazione. Ho meno tempo da solo per riprendermi perché devo assicurarmi che tutti i miei partner abbiano il tempo di cui hanno bisogno, e poiché non guido, questo rende più difficile organizzare gli appuntamenti con ogni partner. Dato che faccio affidamento sulla disabilità per i soldi, cercare di trovare una sistemazione che funzioni per tutti è stato… beh, non l’abbiamo ancora capito.

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La maggior parte dei tuoi partner sapeva che eri nello spettro? Se sì, quando glielo hai detto, e quali sono alcune delle reazioni che hai avuto?
Oh, sono molto aperta. Tanto che la mia ex non l’ha mai detto esplicitamente, e in qualche modo non l’ha saputo per cinque mesi. Ops… Per quanto riguarda le reazioni, credo che siano state un po’ dappertutto, con la migliore reazione che ho avuto quando un partner mi ha detto, “questo non mi spaventerà”, e la peggiore – beh, non è successo quando ha scoperto che ero nello spettro, ma quando uno dei miei ex ha scoperto quali erano i miei limiti, è stato piuttosto cattivo al riguardo.

Qual è la cosa più difficile nel frequentare qualcuno? Rischiare di essere preso in giro ogni volta che un nuovo partner scopre quanta poca indipendenza adulta ho. Ho avuto delle brutte esperienze. Uno dei miei ex mi ha praticamente accusato di essere una pappamolla protetta una volta che ha scoperto tutte le cose che non posso fare, o che non posso fare in modo sicuro. Mi ha anche dato il classico “ma io conoscevo qualcuno con l’Asperger e potevano…”. Un altro partner dimentica che ho bisogno di più tempo per elaborare quando sono arrabbiata. Spesso vengo scavalcata durante le discussioni.

Come avete gestito il sesso e l’intimità nelle vostre relazioni?
Con la comunicazione e il compromesso. Non voglio entrare in troppi dettagli privati, ma la cosa principale è che discuto a fondo con i miei partner. È triste come poche coppie discutano di ciò che piace e di ciò che non piace e di come ognuno possa soddisfare meglio l’altro. Ci sono alcuni atti che non faccio o che devo modificare. Ho dovuto provare soluzioni per i miei problemi sensoriali in modo da poter ancora soddisfare i miei partner. Avverto i miei partner che posso diventare non verbale e discutiamo i modi per lavorare intorno a questo in modo sicuro. Ho un mutismo selettivo che agisce durante il sesso a causa di tutti gli input sensoriali e le emozioni. Succedeva spesso quando ero più giovane, ma mi sono adattato per cercare di evitare il sovraccarico e l’ansia che lo scatena. In questi giorni accade di solito solo durante il sesso o quando sono molto ansioso e fisicamente malato allo stesso tempo.

Se potessi dire al tuo attuale o prossimo partner qualcosa sulla tua diagnosi, cosa sarebbe?
Che odio i negativi quanto te, ma sto facendo il meglio che posso.

*I nomi sono stati cambiati.

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