Articles

Wyatt Earp

Wyatt Earp (1848-1929) az amerikai nyugat 19. századi színes történelmének egyik leghíresebb alakja, aki elsősorban az arizonai Tombstone-ban, az O.K. Corralban 1881-ben lezajlott hírhedt tűzharcban való részvételéről vált ismertté. Earp ezt megelőzően és azt követően is városról városra vándorolt a Nyugaton, és testvéreivel együtt kocsmárosként, fegyverforgatóként, szerencsejátékosként, bányászként és határőrként kereste a kenyerét. Élete végén Kaliforniában telepedett le, és közreműködött egy nagyrészt kitalált életrajzban, amely népszerű hőssé tette őt, amikor 1931-ben, két évvel a halála után megjelent.

Wyatt Earp korai élete és sírkő előtti karrierje

Wyatt Berry Stapp Earp 1848-ban született az Illinois állambeli Monmouthban. Nicholas és Virginia Ann Earp öt fia közül harmadikként született, korai életét Illinoisban és Iowában töltötte. Fiatal tinédzserként Wyatt többször is megpróbált megszökni, hogy csatlakozzon testvéreihez, Jameshez és Virgilhez, valamint féltestvéréhez, Newtonhoz, akik az Unió oldalán harcoltak a polgárháborúban; minden alkalommal elfogták, és kénytelen volt hazatérni. Wyatt 17 évesen elhagyta otthonát, és a Union Pacific vasúttársaságnál talált munkát teherfuvarozással és pályaépítéssel. 1869-ben a Missouri állambeli Lamarban csatlakozott a családjához, és ő lett a helyi csendőr, miután apja lemondott a posztról.

1870 elején Earp feleségül vette Urilla Sutherlandet, aki azonban egy éven belül tífuszban meghalt. Összetörten eladta frissen vásárolt házát, és elhagyta a várost, hogy az Indián Terület és Kansas környékén költözzön. Ebben az időszakban Earp gyakran látogatta a határvidéken elszaporodó szalonokat, szerencsejáték- és bordélyházakat, és többször összeütközésbe került a bűnüldöző szervekkel. Miután azonban segített egy wichitai rendőrnek egy szekértolvaj felkutatásában, Earp csatlakozott a város rendőrségéhez (1875-76), majd később Dodge City helyettes városi marsallja lett. Dodge Cityben Earp megismerkedett Doc Holliday-vel, a jól ismert fegyveressel és szerencsejátékossal.

Wyatt Earp & The Gunfight at the O.K. Corral

1879-ben Earp és régi élettársa, az egykori prostituált Mattie Blaylock elhagyta Dodge Cityt, és az arizonai Tombstone-ba mentek. A város az ezüstláz után fellendülőben volt, és az Earp család nagy része ott gyűlt össze. Virgil a város rendőrbírójaként dolgozott, és Wyatt mellette kezdett el dolgozni. 1881 márciusában, miközben üldözőbe vett egy csapat cowboyt, akik kiraboltak egy postakocsit, Wyatt alkut kötött Ike Clanton helyi farmerrel, aki kapcsolatban állt a cowboyokkal. Clanton azonban hamarosan ellene fordult, és fenyegetni kezdte az Earp testvéreket. A viszály egyre fokozódott, és végül 1881. október 26-án az O.K. Corralnál erőszakba torkollott.

A tűzpárbajban Virgil, Morgan és Wyatt Earp, valamint Doc Holliday állt szemben a Clanton bandával (Ike, a testvére, Billy, valamint Tom és Frank McLaury). Morgan, Virgil és Holliday mind megsebesültek, de életben maradtak; Billy és McLauryék meghaltak; Wyatt Earp pedig sérülés nélkül megmenekült. Ike Clanton gyilkossági vádat emelt az Earp testvérek és Holliday ellen, de egy bíró november végén felmentette őket. Decemberben Virgilt ismeretlen támadók lelőtték és súlyosan megsebesítették; a következő márciusban Morgan meghalt, amikor ismeretlen fegyveresek megtámadták őt és Wyattet egy tombstone-i szalonban. A tettesekre vadászva Wyatt és bandája több gyanúsítottat is megölt, majd úgy döntöttek, hogy elhagyják a várost, hogy elkerüljék a felelősségre vonást.

Wyatt Earp Tombstone utáni élete és legendája

A Tombstone elhagyása után Wyatt Earp Nyugaton költözött, végül Kaliforniában telepedett le Josephine Marcusszal, akivel a következő 40 évet töltötte. Az évek során szerencsejátékból, szalonvezetésből, bányászatból és ingatlanspekulációból élt. Emellett személyes titkárával, John H. Flooddal dolgozott, hogy megírja emlékiratait, amelyek még életében rossz fogadtatásban részesültek. Earp 1929 januárjában, 80 éves korában halt meg Los Angelesben.

Az első nagy Earp-életrajz, a Stuart N. Lake által írt “Wyatt Earp, Frontier Marshal” 1931-ben jelent meg, és bestsellerré vált, és népi hősként honosította meg Earpet a nagy gazdasági világválság nehéz időszakában inspirációt és izgalmat kereső amerikaiak milliói körében. Bár Lake élete vége felé találkozott magával Earppel, később elismerte, hogy a határőrnek tulajdonított idézetek közül sokat kitalált, és az életrajzot ma már nagyrészt kitaláltnak fogadják el.

Leave a Reply

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.