Articles

Működik a NASCAR bajnoki formátuma?

2014 januárjában a NASCAR bejelentette, hogy egy évtized után elhagyja az eredeti Chase rájátszás formátumát, hogy valami teljesen mást építsen, egy 16 versenyzős, 10 futamból álló kieséses formátumot, amelynek végén garantáltan négy azonos bajnoki reményekkel rendelkező autó versenyez a fináléban a címvédésért.

Hirdetés – Folytassa az olvasást alább

A váltás radikális volt, és sok rajongó azonnal undorral reagált. Az új formátum kaotikus volt, kifejezetten arra tervezték, hogy abszurd eredményeket hozzon létre, ahelyett, hogy a legjobb versenyzőket jutalmazná a szezon során.

Az, ami egykor egy újabb Matt Kenseth helyzet elkerülését szolgálta, önmagáról szólt, egy olyan formátum, amely hajlandó volt feláldozni a teljes 26 futamos alapszakaszt egy mindent vagy semmit rájátszásért, amely 16 autóval gyakorlatilag garantáltan minden valódi bajnoki esélyest tartalmazott.

Néhány évvel később a formátum ismét változott, a NASCAR azon törekvése, hogy a “Stage” versenyeken keresztül garantált újraindításokat adjon, egy új formátumot hozott magával, amely “rájátszás pontokat” is osztott, amelyek szinte garantálták, hogy az alapszakasz elit versenyzői bejutnak a nyolcaddöntőbe, és általában úgy tűnik, hogy a szezon legjobb versenyzője szinte garantáltan bejut a Championship Fourba.

Hét évvel a kezdeti változtatás után és négy évvel a 2017-ben bevezetett Stage Racing/Playoff-pontos változat után mostanra már elég tekintélyes mintánk van arról, hogyan néz ki a NASCAR-versenyzés ebben a szép új világban. Végre megkérdezhetjük, hogy bevált-e ez a dolog.

A következőkben az egyes évek tényleges bajnoki négyesét, tényleges bajnokát és várható bajnoki esélyeseit mutatjuk be a hagyományos, playoff nélküli formátumban. A teszt itt nem azt vizsgálja, hogy a rájátszás hozott-e különbséget (elvileg hozott!), hanem azt, hogy pontosan azokat a versenyzőket jutalmazta-e, akik az alapszakaszbeli teljesítményük alapján a leginkább megérdemelték volna a helyet a bajnoki küzdelemben.

Egy olyan szezon, amely a legdominánsabb versenyzőt jutalmazza, mint a 2017-es bajnokságban Martin Truex Jr, nyilvánvalóan sikeres, míg egy olyan, amely úgy végződik, hogy az összes várható versenyzőt egy közepes szezont teljesítő versenyző győzi le Homesteadben, mint a 2018-as bajnoki cím Joey Logano számára, a rendszer által létrehozott egyedi kudarcnak tekinthető.

Hirdetés – Folytassa az olvasást alább

A várt versenyzőket úgy definiálják, mint akik a szezon végén vezetik a pontversenyt, akik a szezon végén egy futamon belül vannak a pontoktól, és akik a legtöbb győzelmet szerezték a szezonban, de ezen a csoporton kívül végeztek.

Icon Sports WireGetty Images

2014
A tényleges bajnok: Kevin Harvick
Tényleges bajnoki négyes: Kevin Harvick, Ryan Newman, Denny Hamlin, Joey Logano
Várható versenyzők rájátszás nélkül (pontok a Jayski révén): Jeff Gordon, Joey Logano, Brad Keselowski

A 2014-es szezon nagyon közel állt ahhoz, hogy egészen máshogy végződjön. Ryan Newman, aki a szezon egyetlen pontján sem nyert futamot sem, úgy érkezett a phoenixi utolsó kieséses fordulóba, hogy esélye volt bejutni a bajnoki négyesbe. A futam végén Kyle Larson mellett találta magát, és lehetősége nyílt arra, hogy egyszerűen elhajtsa Larsont az útból, és szűk körben bejusson a mezőnybe Jeff Gordon előtt, aki három futamból kettőben második lett abban a nyolcaddöntőben, és egy nem playoff formátumban kényelmesen vezette volna a mezőnyt a pontok alapján, valamint Brad Keselowski előtt, aki a legtöbb futamgyőzelmet szerezte a szezonban. Newman bejutott a mezőnybe, Gordon és Keselowski nem, Kevin Harvick és Joey Logano erős szezonja pedig bajnoki szintűvé vált, amikor a sorozat három legjobb versenyzője közül kettő egyszerűen lemaradt az utolsó fordulóról.

Newman aztán második lett a tényleges versenyen, igazi gondot okozva Harvicknak, és nagyon közel került ahhoz, hogy teljesüljön a NASCAR végveszélyes forgatókönyve, miszerint a formátum első évében egy győztes bajnok lesz.

Harvick, aki egy playoff nélküli bajnoki formátumban az ötödik helyen végzett volna, meglehetősen méltó bajnok volt, öt győzelemmel a szezonban és győzelmekkel az utolsó két futam mindegyikén, amelyek messze a két legfontosabbak ebben a bajnoki formátumban. Ez egy minden szempontból emlékezetes rájátszásként vonul be, hasonlóan a Stewart-Haas Racing másik bajnoki címéhez a 2011-es Chase-ben, amikor Tony Stewart egy egyébként gyenge szezonban tíz futamból ötöt megnyerve szerezte meg a címét.

Hirdetés – folytassa az olvasást alább

2015
A tényleges bajnok: Kyle Busch
Tényleges bajnoki négyes: Kyle Busch, Kevin Harvick, Jeff Gordon, Martin Truex Jr.
Várható versenyzők rájátszás nélkül (pontok a Jayski révén): Kevin Harvick, Joey Logano

Ez az eredmény minden más szezonnál több, ami rájátszás nélkül lehetetlen lett volna.

Kyle Busch kihagyta a 2015-ös szezon egyharmadát, mivel a Daytona 500 előtti napon egy Xfinity Series versenyen szerzett lábsérüléssel kiesett. Charlotte-ban valóban hatalmas gödörben tért vissza, és megértette, hogy egyrészt futamot kell nyernie, másrészt vissza kell másznia a pontverseny első harminc helyére, hogy egyáltalán bejusson a rájátszásba. Ezután egy emlékezetes sorozatot produkált: öt versenyen négy győzelmet aratott, amivel biztosította helyét a rájátszásban. A tényleges rájátszás azonban sokkal kevésbé volt emlékezetes.

Busch a rájátszás első kilenc futamán győzelem nélkül maradt, de az utolsó három futamon elért három ötödik helyével biztosította helyét a Championship Fourban. Ezután Homesteadben megelőzte Kevin Harvickot, aki az év nagy részében vezette a bajnoki tabellát, és megszerezte a bajnoki címet. Harvick és Logano is bajnokesélyes szezont futott, de Busch bajnoki címének megszerzése egyedülálló volt ebben a formátumban. Busch életveszélyesen közel került ahhoz, hogy az alapszakaszban lemaradjon a legjobb harmincról, de épp elég futamot hagyott ki ahhoz, hogy ezen túllépjen, és a bajnoki cím az övé legyen.

Az, hogy ez a formátum kudarca-e vagy sem, egy sokkal személyesebb kérdés, mint a legtöbb évben, ahol mérlegelni kell, hogy egy sérült versenyzőnek képesnek kell-e lennie arra, hogy egy olyan szezonban nyerjen címet, amelyet valójában nem teljesített. Személy szerint én ezt az egyébként furcsa formátum ritka erősségének tartom. A szezonban azonban volt egy elsöprő kudarc: Joey Logano, aki három egymást követő rájátszásbeli győzelmet jegyzett, és egy normális formátumban mindössze 22 ponttal végzett volna Harvick mögött a szezonban, kihagyta a futamot. Egyszerűen azért történt ez, mert Logano a nyolcaddöntő első futamán Martinsville-ben az élről összetörte Kenseth-et, ami semmilyen más formátumban nem lett volna szezonzáró, sem előtte, sem utána.

2016
A tényleges bajnok: Jimmie Johnson
Tényleges bajnoki négyes: Jimmie Johnson, Joey Logano, Kyle Busch, Carl Edwards
Várható versenyzők rájátszás nélkül (pontok a Jayski révén): Kevin Harvick, Joey Logano, Jimmie Johnson

Harvick 2014-es bajnoki címe nem kis részben azért tűnik teljesen ellentmondásmentesnek, mert közvetlenül utána két bajnoki szintű szezont hozott össze. A 2016-os korai kiesése azonban a Chase történetének egyik legkirívóbb eredménye volt, hiszen már a nyolcaddöntőben kiesett, annak ellenére, hogy a három futam során a 20., 6. és 4. helyen végzett. Carl Edwards győzelme, aki a forduló másik két futamán a 36. és a 19. helyen végzett, szinte garantálta a kiesését a nyolcaddöntő utolsó futama előtt, így nyitva maradt az ajtó a szezonban legtöbb futamot nyerő Johnson és a Harvick mögött pontok alapján második legerősebb pilóta, Logano közötti csatára. Johnson megnyerte a futamot, és ezzel együtt hetedik bajnoki címét.

Hirdetés – folytassa az olvasást alább

Ez volt az utolsó szezonja a valóban vad, nem kiemelt kiesési formátumnak. A 2017-ben bevezetett Playoff-pontok azt jelentették, hogy minden egyes kieséses forduló, beleértve a mindent eldöntő nyolcaddöntőt is, mostantól visszaállt, hogy az egész évben sikeres versenyzők számára sütött jutalmat tartalmazzon, egy olyan rendszert, amelyet gyakorlatilag azért vezettek be, hogy megakadályozzák az olyan eredményeket, mint Harvick 2016-os melléfogása.

Chris TrotmanGetty Images

2017
A tényleges bajnok: Martin Truex Jr.
Tényleges bajnoki négyes: Martin Truex Jr., Kyle Busch, Kevin Harvick, Brad Keselowski
Várható versenyzők rájátszás nélkül (pontok a RacingNews-on keresztül): Martin Truex Jr.

A rájátszáspontos formátum első éve messze a legreprezentatívabb Championship Four és végeredmény volt a kieséses korszak bármelyik szezonjában. Truex, aki a legtöbb győzelmet szerezte a szezonban, és messze a legtöbb pontot szerezte volna egy nem playoff, nem szakaszpontos formátumban, megnyerte Homestead-et egy megdöbbentő playoff teljesítmény részeként, ahol az utolsó tíz versenyen csak egyszer végzett az első ötből, és képes volt megszerezni a címét egy olyan playoff-mezőny felett, amelyben Busch, Harvick és Keselowski is szerepelt, akik Truex-szal együtt négyet alkotnak a korszak öt domináns pilótájából.

Truex nem csak az egyetlen versenyző volt, aki bajnoki szintű szezont produkált 2017-ben, hanem ő volt az, aki emlékezetes szezont produkált. Truex számára 2017-ben a bajnoki címen kívül bármilyen más eredmény szégyen lett volna. A csapat homesteadi teljesítménye biztosította, hogy ilyen szégyen ne legyen.

2018
A tényleges bajnok: Joey Logano
Tényleges bajnoki négyes: Joey Logano, Martin Truex Jr., Kevin Harvick, Kyle Busch
Várható versenyzők rájátszás nélkül (Pontok a RacingNews-on keresztül): Kyle Busch, Kevin Harvick

Hirdetés – Olvasson tovább alább

2018 a “Big 3” éve volt, a Truex, Harvick és Busch alkotta csoportosulásé, amely egyértelműen dominált szinte minden futamon, amit ebben a szezonban rendeztek. Ezek a pilóták együttesen a 36 lehetséges győzelemből 20-at szereztek, úgy tűnt, hogy minden versenyen, minden pályán örökös szereplői az első öt helynek, és Homesteadben az első négy helyből hármat megszereztek.

A NASCAR szerencsétlenségére Joey Logano mindannyiukat megelőzve végzett.

Mindenesetre Loganónak egyáltalán nem volt rossz szezonja. Három futamot nyert, és egy hagyományosabb bajnoki formátumban a negyedik helyen végzett volna, ami még akkor is lenyűgöző, ha ez csak az évtized harmadik legjobb szezonja volt. Gyakorlatilag ezt a címet nem Loganónak kellett volna megnyernie, de Loganónak a kieséses korszakban kellett volna bajnoki címet nyernie.

Ez az egyetlen érv, amit fel tudok hozni egy olyan formátum igazolására, amely lehetővé teszi, hogy egy olyan mezőny, amelyben ennyi egyértelmű esélyes van, a távoli riválisuk legyőzze a bajnoki címig.

2019
A tényleges bajnok: Kyle Busch
Tényleges bajnoki négyes: Kyle Busch, Martin Truex Jr., Kevin Harvick, Denny Hamlin
Várható versenyzők rájátszás nélkül (pontok a RacingNews-on keresztül): Kevin Harvick, Joey Logano, Kyle Busch, Martin Truex Jr. Denny Hamlin

Rájátszás nélkül öt versenyző érkezhetett volna Homesteadbe, akik esélyesek a bajnoki címre. Ezek közül négy versenyző a bajnoki négyesbe került, így az eredmény ellen meglehetősen nehéz itt érvelni. Logano a 8., 4. és 9. helyezések ellenére kiesett a Championship Fourból a nyolcas fordulóban, mert Denny Hamlin futamot nyert a fordulóban, de mindkét versenyzőnek biztosan ott a helye Homesteadben. Busch a homesteadi győzelmének köszönhetően megnyerte a bajnoki címet Truex előtt, ami egy meglehetősen sikeres évet jelentett a formátumban

Sean GardnerGetty Images

Hirdetés – folytassa az olvasást alább

Teljesítetlen. A szezonból még két futam van hátra, Joey Logano hivatalosan is bejutott a bajnoki négyesbe, miután két hétvégével ezelőtt Kansasban nyert, Kevin Harvick pedig a holnapi martinsville-i futam után 42 pontos előnyével nagyszerű helyzetben van a továbbjutáshoz.

Ez a bajnoki formátum az abszurditás határán mozog, de nem végzett szörnyű munkát a bajnokok tényleges kijelölésében. A NASCAR-nak hálásnak kell lennie, hogy 2014-ben elkerülte Newman bajnoki címét, mert minden olyan eredmény, ami ténylegesen megtörtént, legalább egy bajnoki címet jelent egy olyan versenyzőnek, aki a 2014 és 2020 közötti években valamikor bajnoki szintű szezont futott. Ez az érv a formátum védelmében az, hogy még ha véletlenszerű győzteseket is eredményez, ezeknek a véletlenszerű győzteseknek annyi karikán kell átfutniuk, hogy szinte garantáltan már bajnoki szintű versenyzők, akik egy bajnoki szintű szervezetnél versenyeznek.

A nagyobb gond a NASCAR számára az, hogy ez a formátum, bármelyik formájában is létezik, még nem hozott létre semmilyen új zajt a sportág számára a versenyzés világán kívül. Más sportágak rajongói nem a formátum miatt özönlenek a NASCAR-ba, és azok, akik más okokból jönnek, inkább összezavarodhatnak a szakaszpontok, a rájátszást lezáró körök és a körvezető bónuszok útvesztőjében, amelyek valójában meghatározzák a mezőnyt a végső futamra. A döntő győztes mindent visz formátum legalább kielégítő, és eddig minden egyes szezont úgy fejezett be, hogy az utolsó futam győztese a szezonbajnokságot is hazavihette.

A hat befejezett szezonban ez a formátum Kevin Harvick, Kyle Busch, Jimmie Johnson, Martin Truex Jr. és Joey Logano, valamint ismét Kyle Busch koronázta meg a bajnokságot. Akár megérdemelték ezek a versenyzők a címüket az adott szezonokban, akár nem, bárki, aki az elmúlt hét évben közelről figyelte a NASCAR-t, elmondhatja, hogy ezek bajnoki szintű versenyzők. Mind Brad Keselowski, mind Denny Hamlin, akik jelenleg a harmadik és negyedik helyen állnak a Cup Series tabelláján, ezen a hétvégén lehetőséget kapnak arra, hogy biztosítsák, hogy a következő hétvégén megvan az egy a négyből egy esélyük arra, hogy csatlakozzanak ehhez a csoporthoz. Ők is bajnoki szintű versenyzők voltak ezen a szakaszon.

Hirdetés – Olvasson tovább alább

A sorozatnak van mire büszkének lennie itt? Valószínűleg nem. De maga a bajnoki formátum nem egy paródia, és a 2014-es rajongók legrosszabb félelmei még nem váltak valóra. Lehet, hogy kiábrándító, de az én következtetésem a formátum első hét évéből az, hogy nem jó, de rendben van. Biztosan nem ezt az eredményt várták a formátum mögött álló emberek, de mindenképpen jobb eredmény, mint amire valójában számítottam a formátum bejelentésekor.

…Congratulations?

Leave a Reply

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.