Articles

Káosz a kráterben

“Olyan, mintha a Bermuda-háromszögben lennénk” – mondja Rodger Hart, a dél-afrikai iThemba Laboratory for Accelerator Based Science munkatársa. Fogom az iránytűt, hogy magam is meggyőződjek róla. Először a tű egy egyenletes irányba mutat, ami, amennyire tudom, lehet, hogy mágneses észak. De aztán teszek egy lépést előre, és a tű egy teljesen más kvadránsba lendül. Még egy lépés, és megint egy másik irány. Ezután leteszem az iránytűt a nagy sziklafalhoz, amelyen állunk. Most, ahogy mozgatom az iránytűt a sziklán, minden néhány centiméteres mozdulatnál a tű körbefordul.

A helyszín a Vredefort-kráter közepe, Johannesburgtól körülbelül 100 kilométerre délnyugatra. A Vredefort a bolygó legrégebbi és legnagyobb becsapódási maradványa, amely körülbelül kétmilliárd évvel ezelőtt keletkezett, amikor egy 10 kilométer széles aszteroida becsapódott a Földbe. Máshol, Dél-Afrikában és Nyugat-Ausztráliában is vannak bizonyítékok régebbi ütközésekről, de ezekben az esetekben semmilyen geológiai struktúra nem élte túl az idő pusztítását.

A Vredefort maga nem nyilvánvalóan egy kráter az avatatlan szem számára. A geológusok 250-300 kilométeresre becsülik a teljes kráter méretét, de a peremét már régen elmarta az erózió. A legnyilvánvalóbb megmaradt struktúra a Vredefort-dóm, amely a kráter “visszapattanó csúcsa” – ahol a becsapódás után mély sziklák emelkedtek fel a kráter közepén.

Hart szerint a Vredefort furcsa mágnesességének valószínű forrása egy erős és kaotikus mágneses mező volt, amelyet az ütközés magasságában keletkezett ionizált gázokban áramló áramlatok hoztak létre. Laboratóriumi kísérletek igazolják, hogy az ütközések ilyen módon intenzív mágneses tereket okoznak. A tudósok kiszámították, hogy egy mindössze egy kilométer széles aszteroida, amely a Vredefort méretének tizede, 100 kilométeres távolságban a földi mező 1000-szeresét hozná létre.

A Vredefort intenzív, de véletlenszerű mágnesessége nem látszott a légi felmérésekből. Ezek az elemzések rendellenesen alacsony mágnesességet mutattak a kráter felett, mintha egy lyukat ütöttek volna az uralkodó mágneses mezőbe. Minden mágneses őrület a földön átlagosan semmivé válik, ha túl magasról nézzük.

Az eredmények nemcsak a földi geológiára, hanem a Mars tanulmányozására is hatással lehetnek. A hatalmas marsi medencék, a Hellas és az Argyre gyakorlatilag semmilyen mágnesességet nem mutattak, amikor a Mars Global Surveyor keringő űrszonda méréseket végzett. A hagyományos magyarázat így hangzik: Amikor ezek a kráterek körülbelül négymilliárd évvel ezelőtt kialakultak, a becsapódások eltüntették a kőzetek már meglévő mágnesezettségét. Ezért keletkezésük idején a Marsnak nem lehetett mágneses mezeje, mert ez a mező a medencék kőzetének mágnesezettségében megmaradt volna, amikor azok lehűltek. A Marsnak most nincs mágneses tere, de régen volt. A szokásos magyarázat tehát azt feltételezi, hogy a Mars nagyon korán elvesztette a mezőjét.

De ahogy Hart rámutat, ha a Hellas- és az Argyre-medence ugyanazokat a tulajdonságokat mutatja, mint a Vredefort-kráter, akkor nem következtethetünk semmit a Mars mágneses terére a kialakulásuk idején – lehet, hogy az még erősen működött. Mario Acua, a Mars Global Surveyor projekt egyik vezető kutatója azonban rámutat, hogy a kisebb, körülbelül Vredefort méretű marsi kráterek adatai nem értenek egyet Hart forgatókönyvével.

A Földre visszatérve Hart azt javasolta, hogy nagy felbontású helikopteres felmérést végezzenek a Vredefort mágnesességéről, elég alacsony magasságból ahhoz, hogy a mágneses változásokat láthassák. Ez egy teljes mágneses térképet eredményezne – és némi értelmet adna a kráter furcsaságának.

Leave a Reply

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.