Articles

Duke Ellington Washington: Neves fekete washingtoniak: Zenészek

Sok ember játszott jelentős szerepet Washington fekete közösségének történetében a 20. század elején, de senki sem testesítette meg jobban ennek a társadalomnak az eleganciáját, dinamizmusát és szellemét, mint Duke Ellington. Ő testesítette meg a kulturális siker és a gazdasági eredmények közötti erőteljes kapcsolatot az afroamerikaiak körében. És annak a termékeny, tehetséges, biztos középosztálybeli társadalomnak a teremtménye volt, amely őt nevelte. Ahogy Marc Tucker és John Hasse zenetörténészek megfigyelték, a Duke-ot a washingtoni fekete közösség formálta – annak iskolái és templomai; az elegancia és az etikett, amelyet apja Washington legelőkelőbb családjainak komornyikjaként és vendéglátójaként tanult; és az idősebbek magabiztos törekvései.

Ebbe a világba született Duke Ellington 1899. április 29-én Washington nyugati részén, és ebben a világban mozgott fiatalemberként. Ellington családi élete, neveltetése és korai karrierje, mielőtt 1923-ban Harlembe költözött volna, a washingtoni fekete közösségre jellemző volt. Apja, aki egy neves washingtoni orvos köztiszteletben álló komornyikja (házvezetője) volt, időnként a Fehér Házban is szolgált, és saját vendéglátóipari vállalkozást vezetett. Édesanyja gyönyörű nő volt, aki néha háztartásbeliként dolgozott. Szülei szilárd középosztálybeliek voltak, elég jómódúak ahhoz, hogy kényelmes sorházi lakásokat engedhessenek meg maguknak a LeDroit Parkban és az U Street mellett, hogy ragaszkodjanak a jó modorhoz és a megfelelő öltözködéshez, hogy élvezzék az elegáns ételeket és borokat, amelyeket apja néha hazahozott a komornyik- vagy vendéglátóipari munkájából, és hogy legyen egy zongorájuk.

Gyermekként Ellington zongoraleckéket vett, bár a Music Is My Mistress című önéletrajzában bevallja, hogy gyermekkorában nem szerette a zongorát. Nyilvánvalóan baseballozni akart. Ezt követően első munkahelye mogyoróárusként volt a Washington Senators meccsein. Ellington édesanyja zongorázott, és már korán bátorította, hogy vegyen órákat, de csak tinédzserkorában, amikor a Howard Színház melletti Frank’s Billiardsban kezdett más középiskolás és főiskolás diákokkal, valamint biliárdcápákkal lógni, kezdett igazán a későbbi zenei karrierjére koncentrálni. Beleszeretett a vándorzongoristák sodró stílusába és beszédes világiasságába, akiknek stílusát ötvözte az olyan “akadémikus” zongoristákéval, mint Henry Grant, akinél tanult. Az első világháború alatt gombamód szaporodó táncőrület fogságába esve Ellington feladta formatervezői képzését és az Armstrong High School művészeti ösztöndíját, hogy hivatásos zongorakoncerteket adjon partikon, bálokon és klubokban. Első kompozícióját 16 éves korában írta. A húszas évei elején Ellingtonnak már saját négytagú kombója volt, a Duke’s Serenaders, és az U Street zenei életének állandó szereplője volt.

Ellington New Yorkba költözött, ahol egy olyan zenekarral kezdett dolgozni, amelyet később átvett és “The Washingtonians”-nak nevezett el. Duke és a Washingtonians rendszeresen játszott a manhattani Hollywood Clubban, amely később Kentucky Club néven vált ismertté. 1927-ben Ellington és zenekara állandó helyet kapott a híres Cotton Clubban. Népszerűségük egyre nőtt, mivel a Cotton Club bevonták őket az NBC rendszeres adásaiba, és jelentősen megnövekedett a közönségük.”

Karrierje során Ellington sorsa újra és újra összekapcsolódott a lakóhelyén zajló fejleményekkel. Első fizetett hivatásos fellépése nyilvános közönség előtt a True Reformers’ Hallban volt, amely az U Street virágzásának korai mérföldköve volt, és amelyet építtetője “a néger faj által elérhető minőség példaképeként” hirdetett. Ellington még Harlembe költözése után is sokszor visszatért Washingtonba fellépni. Az egyik legfontosabb útja az volt, hogy lendületet adjon a Howard Színház újranyitásához, amely az 1920-as évek végén nehéz időkbe került. A Howardban 1931. szeptember 29-én Ellington volt az első számú fellépő, és egy egész héten át játszott az állóhelyes közönség előtt.

Ellington évtizedeken át ápolta szülővárosával való kapcsolatát. A Washingtonba tett utazások alkalmával Ellington mindig meglátogatta szüleit, és gyakran találkozott számos nagynénjével, nagybátyjával és unokatestvérével. De szívesen szállt meg a Whitelaw Hotelben, Washington első elegáns, feketéknek fenntartott szállodai létesítményében, amelyet az 1950-es évekig más sztárfellépők, üzletemberek és fekete szakemberek is látogattak. Kapcsolatot tartott fenn klasszikus zongoratanárával, Henry Granttel is. Ellington zenei kompozícióinak kifinomultságát és bonyolult harmóniáit Grantnek köszönheti, aki olyan európai zeneszerzők harmóniáit tanította, mint Ravel és Debussy, a jazz egy másik washingtoni nagyja, a zongorista Billy Taylor szerint. Ellington azzal fejezte ki háláját, hogy turnéra vitte Grantet a zenekarával.

Végső soron Ellington hatással volt a szülőváros közösségére, amely őt formálta. A washingtoni fiatalok nemcsak azért jöttek el nagy számban, hogy Ellingtont a Howard Theaterben, a Lincoln Colonnade-ban és a Murray’s Casino-ban fellépni lássák, hanem sokan elkezdték utánozni az öltözködését és a modorát is. Saját színpadi jelenlétének eleganciájával, életmódjával és zenekarának formális öltözködésével Ellington nemcsak a zenéjét adta át a következő generációnak, hanem azokat az értékeket, az önbizalmat és a törekvéseket is, amelyeket az őt formáló washingtoni közösség magas hangszínéből és kulturális gazdagságából tanult.

top

A közismert zongorista és zeneszerző Billy Taylor 1921-ben született az észak-amerikai Greenville-ben, de nagyon hamar ezután a családja Washingtonba költözött, és Taylor a fővárosban nőtt fel. Országszerte sugárzott rádióműsorán, a “Billy Taylor’s Jazz at the Kennedy Center”-en keresztül nemcsak a jazzrajongók körében alakított ki széleskörű rajongótábort, hanem megőrizte washingtoni kötődését is.

Fiatalkorában Taylor a Dunbar High Schoolba járt, amely sokáig az afroamerikaiak első számú középiskolája volt az országban. Zongoraleckéket vett Henry Grant-től, ugyanattól a klasszikus zenei tanártól, aki egy generációval korábban Duke Ellingtont tanította. Felsőfokú tanulmányait a Virginia State College-ban végezte.

1942-ben New Yorkba költözött, és olyan jelentős zenészekkel játszott, mint Ben Webster, Eddie South, Stuff Smith (akivel 1944-ben felvételt készített) és Slam Stewart. 1949 és 1951 között ő volt a Birdland házi zongoristája, és nem sokkal később Taylor megalakította első trióját a sok közül. 1965-ben közreműködött a Jazzmobil megalapításában, 1969-ben ő lett az első fekete zenekarvezetője egy hálózati televíziós sorozatnak (The David Frost Show).

1975-ben doktorált a Massachusetts-i Egyetemen, és ő alapította és vezette a népszerű Jazz Alive című rádióműsort, amely a 70-es és 80-as években az ország leghallgatottabb jazzműsorává vált az országban.

Majdnem 20 éve jazzrajongók újabb és újabb generációi kapcsolják a CBS News “Sunday Morning” tudósítójaként készített profiljait. 1994 óta Taylor művészeti tanácsadóként és előadóként kapcsolódik a John F. Kennedy Center for the Performing Arts-hoz. Jelenlegi jazztriója évente több mint 150 koncertet ad.

top

Pearl Bailey énekesnő, film- és színpadi színésznő a virginiai Newport Newsban született, és egész életében Washingtonban élt. Egy lelkész lányaként karrierjét az U Streeten kezdte, a Jungle Inn nevű kis klubban, majd onnan a Republic Gardensben lépett fel, még feljebb az U Streeten.

A showbiznisz fékezhetetlen személyisége, táncosként kezdte, és 1933-ban megnyert egy amatőr versenyt Philadelphiában, ami vándorshow-kban való munkához vezetett. 1938-ban megnyert egy énekversenyt a harlemi Apollo Színházban, majd a Noble Nissle, Edgar Hayes, Cab Calloway és Cootie Williams vezette big bandekben szerepelt, akikkel 1945-ben lemezfelvételt készített. 1946-ban főszerepet játszott a St. Louis Woman című Broadway-musicalben. Az 1954-es Carmen Jonestól kezdve számos filmben, televíziós és színpadi show-ban szerepelt, köztük 1967-69-ben a Hello, Dolly! Saját televíziós varietéműsor házigazdája volt 1970-71-ben.

top

A jazz-zenész Ferdinand Joseph “Jelly Roll” Morton New Orleansban született. A nomád figura, legendás hencegő és önjelölt “a jazz 1902-es megteremtője” valójában fontos zongorista és termékeny zeneszerző volt, aki az 1920-as években Red Hot Peppers nevű zenekarával a kiscsoportos klasszikus jazz számos mérföldkövét rögzítette. Jelly Roll Morton utolsó éveit Washingtonban élte le, az U Streeten, a Jungle Inn nevű kis klubban zenélt az 1930-as évek végén, és 1941-ben Los Angelesben halt meg.

William Clarence “Billy” Eckstine 1914-ben született Pittsburghben, Pennsylvania államban, de élete és karrierje jelentős részét énekesként töltötte Washingtonban.C. Az 1940-es és 1950-es évek egyik legnépszerűbb fekete énekese, különösen az általa 1944-1947 között vezetett big bandről volt ismert, amelyben a bebop-korszak nagy zenészei közül a legtöbbet játszott. Pályafutása későbbi szakaszában a zenekar nélkül dolgozott, és inkább a popzene felé mozdult el, idejének csaknem felét Las Vegas-i kaszinókban töltötte. Eckstine 1993-ban halt meg Pittsburghben.

Az egyik zongorista, akit Duke Ellington középiskolás évei alatt felkeresett, Doc Perry volt, aki Ellington gyerekkorában a város egyik legnépszerűbb fekete zenekarvezetője volt. A konzervatóriumban képzett Perry zongoristaként sokoldalúságról tett tanúbizonyságot, és kifinomult személyes stílusa miatt előkelő rendezvények előadójaként is keresett volt. Érdeklődött a fiatal Duke Ellington iránt, és elkezdte megosztani vele tudását. Doc Perry útmutatásai segítettek Duke Ellingtonnak mind a zenei készségek, mind az előadáshoz való professzionális hozzáállás megszerzésében.

top

A washingtoni Davey Yarborough szaxofonos, fuvolaművész és énekes, valamint egy jazzkvartett és egy trió zenekarvezetője és hangszerelője. Yarborough a District of Columbia Egyetemen tanult zenét, majd a Howard Egyetemen szerzett mesterdiplomát zenei előadásmódból. Kísérte Patti LaBelle-t és Joe Williamst, és az ő szaxofonja szerepelt három éven át a “The Cosby Show” főcímdalában.

1986 óta létrehozta és fejlesztette a Duke Ellington School of the Arts jazz tanulmányi programját, és jelenleg a hangszeres zenei tanszék elnöke. Billy Taylor, (akivel Yarborough workshopokat tartott az iskolában), azt mondta, hogy “több száz jazzoktató van. Daveyvel az a különbség, hogy ő tud játszani és önmagában is jó zenész. Áldozatot hoz, lemond a lehetőségekről, hogy a nevét nyilvánosságra hozza.”

Yarborough már korán eldöntötte, hogy tanár akar lenni. Reméli, hogy tanár lesz. Azt remélte, hogy visszaadhat valamit Washingtonnak azzal, hogy fiatal nagyköveteket teremt a jazz, valamint a zene minden formája számára.”

Nagyon magasra teszi a mércét a tanítványai számára. Sok tekintetben magát Duke Ellingtont használja modellként. “Egy iskola szempontjából mintát keresünk a fiatalok számára, és magasra akarjuk tenni a célt, és Ellington körülbelül olyan magasra van, amilyen magasra csak lehet” – mondta Yarborough. Hangszeres zenei osztálya és jazz-zenekara, a “The New Washingtonians” nagy sikereket ért el, nemcsak helyben, hanem világszerte fellépnek és versenyeznek.

Henry L. Grant, Duke Ellington egyik korai zongoratanára Washington egyik legjelentősebb fekete zenésze volt. Egy zenetanár fia, Grant maga is zenét tanult a New York-i Egyetemen, majd a washingtoni konzervatórium egyik első végzőse lett. 1916-ban kezdett zenét tanítani a Dunbar High Schoolban, de zenei tevékenysége túlmutatott az állami iskolai zene világán.

Grant komponált, kórusokat vezetett különböző templomokban, vezette a L’Allegro Glee Clubot, és szóló zongoraesteket adott. A Washingtoni Zenekonzervatórium igazgatója is volt, és 1919-ben segített megalapítani a Néger Zenészek Nemzeti Szövetségét, és szerkesztette annak folyóiratát. Ellington azt állította, hogy Grant meghívta, hogy harmóniát tanuljon, és hogy “ráugrott a lehetőségre”, mivel Grant tanította “a legtöbb haladó zenészt.”

Mint Doc Perry, Louis Brown is vezetett zenekarokat, amelyek a washingtoni fekete közösség táncain, tánctanfolyamokon, partikon és fogadásokon játszottak. Brown a Lincoln Színházban is zongorázott, és szólókoncerteket adott. Duke Ellington csodálta Brown “hihetetlen technikáját” a zongoránál, és sokat tanult a megfigyeléseiből.

Leave a Reply

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.