Articles

Bill Russell

Bill Russell, eredeti nevén William Felton Russell, (született 1934. február 12-én, Monroe, Louisiana, Egyesült Államok), amerikai kosárlabdázó, a National Basketball Association (NBA) történetének első kiemelkedő védekező centere és a sportág egyik legnagyobb ikonja. A Boston Celticsnél töltött 13 szezonja alatt 11 NBA-címet nyert, és ő lett az Egyesült Államok első afroamerikai edzője egy modern nagy profi sportcsapatnál, amikor 1966-ban a Celtics játékos-edzőjévé nevezték ki.

Britannica Quiz
Kosárlabda Quiz
A kosárlabda az egyetlen jelentős sportág, amelyet az Egyesült Államokban találtak ki, mára globális jelenséggé vált. Dribbeljen a Britannica segítségével a történelemben, és ismerje meg a kosárlabda történetét és izgalmas tényeit.

Russell nagyon könnyen lehet, hogy soha nem kezdett volna el kosárlabdázni, nemhogy a sportág egyik halhatatlanja lett volna. Egy vidéki Louisianában született. Amikor Russell nyolcéves volt, édesapja a kaliforniai Oaklandbe költöztette a családot, ahol jobbak voltak a munkalehetőségek. Russell, bár nem volt óriás, elég magas volt ahhoz, hogy a gimnáziumi csapatába bekerüljön, pusztán a magassága miatt. Egészen addig jelentéktelen játékos volt, amíg egy nyári kosárlabda-túrán, amelyre utólagosan beválogatták, rá nem jött, hogy a futással és az ugrással tükrözni és ellensúlyozni lehet a feltűnő, kreatív pontszerzőket, akik rendszeresen megzavarták a csapatokat. Ez volt az áttörés, amely nemcsak az ő életét, hanem hosszú távon magát a kosárlabdát is megváltoztatta.

Russellt kevesen toborozták a főiskolák, de Hal DeJulio, a közeli University of San Francisco (USF) egykori játékosa látta őt játszani, és sejtette a benne rejlő lehetőségeket, ezért ajánlotta Russellt régi iskolájának. Az egyetemen a 2,06 méteres (2 láb 9 hüvelykes) Russell kivirult, és olyan védekező jelenlétet nyújtott, amely 1955-ben és 1956-ban az NCAA (National Collegiate Athletic Association) bajnoki címéhez segítette a USF-et. Emellett magas szintű sprinter és magasugró volt a USF atlétikai csapatában (Wilt Chamberlain, későbbi ősriválisa, szintén az atlétikában jeleskedett egészen profi kosárlabda-karrierjéig). 1956-ban Red Auerbach – a Celtics vezetőedzője és általános menedzsere – az NBA drafton célba vette Russellt, mert benne látta a megoldást csapata hiányosságaira. Ismét közrejátszott a véletlen: Auerbach soha nem látta Russellt játszani, és helyette egy megbízható kollégája szavára kellett hagyatkoznia. Ráadásul a Celticsnek feljebb kellett lépnie a draft sorrendjében, hogy őt válassza; mivel Russell két NCAA-bajnoki címet szerzett zsinórban, valamelyik csapat kénytelen volt belevágni. Így a Celtics elcserélte a center Ed Macauley-t és az irányító-erőcsatár Cliff Hagan jogait – aki katonai szolgálata miatt még nem játszott az NBA-ben – a St. Louis Hawksra, nem sokkal azután, hogy a Hawks a draft második helyén Russellt választotta. Macauley és Hagan is bekerült a Naismith Memorial Basketball Hall of Fame-be, ami jelzi, hogy Auerbach mennyire nagyra értékelte Russellt.

Russell hatása azonnali volt. A Celtics már újonc évében bajnoki címet nyert, és ő lett a liga első afroamerikai szupersztárja, bár nem az első fekete játékos (aki 1956-ban Earl Lloyd volt). Az NBA Év újonca díjról lemaradt, állítólag azért, mert csapattársa, Tom Heinsohn az egész szezont végigjátszotta, míg Russell az 1956-os melbourne-i olimpián való részvétele miatt (ahol segített az amerikai férfi kosárlabda-válogatottnak aranyérmet nyerni). De ennél többről volt szó: a fehér Heinsohn egyszerűen vonzóbb jelölt volt sok szavazó számára. A faji kérdésekben szókimondó és könyörtelenül intelligens Russell nem csupán az NBA első fekete szupersztárja volt; mivel a Celtics hamarosan uralni kezdte az NBA-t, Muhammad Alival egyenrangú aktivistává is vált. Russell nem tűrte a rasszizmust a sportban, ami ironikus volt, tekintve Boston történelmi hírnevét ezen a téren.

Pályafutása során Russell támogatta az amerikai polgárjogi mozgalmat, felszólalt a vietnami háború ellen, és sok mindent tett, ami, ha bármelyik gyengébb sportolótól származott volna, azonnali vitát váltott volna ki. De a Celtics folyton győzött, és ő maradt a motor, ami előre vitte őket. Bosszantó módon a puszta kosárlabdázói kiválósága nem csak megbocsáthatóvá tette a tetteit a szurkolók számára, hanem olyan módon tűrték el, hogy az már-már az elutasítás határát súrolta. A pályán elért eredményei nem adtak neki platformot; ehelyett egy furcsa amnesztiát biztosítottak neki – éppen az a nagyság, amelynek másokat kellett volna arra kényszerítenie, hogy figyeljenek rá, valahogy háttérbe szorított minden olyan bajt, amit esetleg fel akart keverni.

Pályafutása végére azonban Russell maga is sokkal fontosabbnak látta az 1960-as évek zűrzavarát, mint azt a buta kis játékot, amiből élt. Az évtized előrehaladtával a Celtics továbbra is történelmet írt. 1964-ben ők lettek az első csapat az NBA-ben, amely teljesen fekete felállásban kezdett. Auerbach felállása kényszerűségből jött létre; közismerten közömbös volt a társadalmi ügyek és az ellenzéki visszahatás iránt. Ez azonban olyan mérföldkő volt, amelyet Russell teljesítménye és nagyobb jelentősége tett lehetővé. Amikor Auerbach visszavonult, miután a Celtics megnyerte az 1965-66-os NBA bajnoki címet, Russell követte őt edzőként. Igaz, részben azért, mert a szeszélyes Russell-lel senki más nem tudott mit kezdeni, csak maga Russell, de így is ő lett az első afroamerikai edző az NBA történetében, valamint az első, aki bajnoki címet nyert, amikor a Boston megszerezte az 1967-68-as bajnoki címet. Russell még egy bajnoki címet szerzett, mielőtt 1969-ben végleg szögre akasztotta a cipőjét. Nagy lépéseket tett a kosárlabdázáson belül, de a nyughatatlan, lelkiismeretes Russell úgy érezte, hogy nagyobb csatákat is meg kell vívnia. Visszavonulása után a Seattle SuperSonics (1973-77) és a Sacramento Kings (1987-88) vezetőedzője volt, az NBA-meccsek televíziós közvetítéseiben kommentátorként működött közre, és továbbra is aktívan részt vett társadalmi ügyekben. 1979-ben jelent meg önéletrajzi könyve, a Second Wind: The Memoirs of an Opinionated Man (Taylor Branchgel közösen írta). Russellt 1975-ben beiktatták a Naismith Memorial Basketball Hall of Fame-be, 2011-ben pedig megkapta az Elnöki Szabadságérmet.

13 szezonban Russell 11 NBA-bajnokságot nyert (1957, 1959-66 és 1968-69). A biztonság kedvéért akár 12 is lehetett volna, ha egy bokasérülés miatt nem esik ki az 1958-as NBA-döntő elején. Ez valóban megdöbbentő sikerarány, amelyet egyetlen más NBA-játékos sem tudott megközelíteni. Russell Celtics csapata akkor uralkodott, amikor a csapatok csekély száma (pályafutása nagy részében az NBA nyolc-kilenc franchise-ból állt) jelentősen szűkítette a tehetségek körét, és az integráció és a jobb tehetségkutatás kombinációja az új sztárok soha nem látott rohamát hozta.

A hagyományosan a pontszerzést és a támadó hőstettet ünneplő sportágban Russell anomália volt: egy domináns játékos, akinek a dobás valóban másodlagos volt. Az ő névjegye a védekezés, a lepattanózás és – mindenekelőtt – a dobásblokkolás volt, amelyet ugyanúgy folyékony atlétikai művészetté alakított át, mint ahogyan néhány kortársa megváltoztatta a támadásban lehetséges dolgokról alkotott képet. Az ő érkezése előtt a Celtics egy dobószellemű, szinte irányíthatatlan csapat volt, amelyet Bob Cousy, a passzmágus vezetett. Russell azt tette, hogy bezárta a köröket, és olyan fordulatokat okozott, amelyek lehetővé tették a Boston számára, hogy még gyorsabban támadjon, valamint hogy olyan intenzitással járőrözzön a festékben, amely egymagában ellensúlyozta a Celtics kiegyensúlyozatlanságát. Az évek során Russell megközelítése a csapat általános filozófiájává vált, mivel olyan atletikus játékosok kerültek be a játékoskeretbe, akik a védekezést a gyorsindítások kulcsának tekintették. A Celtics dinasztiája az 1956 és 1969 közötti évek során átalakult, de az egyetlen állandó tényező Russell volt. Ő határozta meg a csapat filozófiáját és stratégiáját. De mindenekelőtt Russell volt a kosárlabda végső győztese.

Leave a Reply

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.