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googol y googolplex

Un googol es 10 a la 100ª potencia (que es 1 seguido de 100 ceros). Un googol es mayor que el número de partículas elementales del universo, que sólo suman 10 a la 80ª potencia.

El término fue inventado por Milton Sirotta, sobrino de 9 años del matemático Edward Kasner, que había preguntado a su sobrino cómo creía que debía llamarse un número tan grande. Al parecer, Milton respondió, tras una breve reflexión, que un número así sólo podía llamarse algo tan tonto como «gúgol».

Más tarde, otro matemático ideó el término gúgolplex para 10 a la potencia de gúgol, es decir, 1 seguido de 10 a la potencia de 100 ceros. Frank Pilhofer determinó que, teniendo en cuenta la ley de Moore (según la cual la potencia de los procesadores informáticos se duplica aproximadamente cada 1 ó 2 años), no tendría sentido intentar imprimir un gúgolplex hasta dentro de 524 años, ya que todos los intentos anteriores de imprimir un gúgolplex serían superados por el procesador más rápido.

Larry Page y Sergey Brin, los fundadores de Google, bautizaron su motor de búsqueda con el término gúgol. En 1997, Larry estaba pensando en nombres con otros estudiantes de posgrado de Stanford, incluido Sean Anderson, y buscando nombres de dominio disponibles. Anderson tecleó erróneamente googol como «google» y lo encontró disponible. A Larry le gustó y el nombre «Google» se quedó. La sede corporativa de Google se llama GooglePlex, una referencia cariñosa a los orígenes del nombre de la empresa.

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