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Y a-t-il un lien entre l’hyperphagie boulimique et l’anxiété ?

Healthline.com
Novembre 2015

L’hyperphagie boulimique et l’anxiété vont ensemble plus souvent que vous ne le pensez. Les personnes souffrant d’hyperphagie boulimique (BED) connaissent des épisodes récurrents d’hyperphagie. Les personnes atteintes de BED mangent de grandes quantités de nourriture et ressentent une perte de contrôle sur leur alimentation. Les personnes souffrant de troubles anxieux éprouvent fréquemment des inquiétudes ou des craintes à propos de situations quotidiennes. Elles peuvent avoir des attaques de panique, qui sont des périodes d’anxiété intenses et concentrées.

On estime que deux à cinq pour cent des Américains souffrent de BED. Il s’agit du trouble alimentaire le plus courant aux États-Unis. Les troubles anxieux sont la maladie mentale la plus courante aux États-Unis, touchant 18 % des adultes américains.

Selon une étude de 2009, près de 75 % des personnes souffrant de BED ont connu au moins un autre trouble psychiatrique au cours de leur vie. Près de 40 % des personnes luttaient contre l’anxiété.

Anxiété et suralimentation
L’anxiété peut se présenter sous différentes formes. L’anxiété généralisée fait référence à une inquiétude persistante concernant n’importe quelle situation de la vie. Vous pouvez également ressentir de l’anxiété autour d’une situation spécifique, comme les événements sociaux. Les personnes souffrant de crises d’angoisse ressentent des symptômes physiques, comme un essoufflement ou des douleurs thoraciques.

La recherche n’a pas encore déterminé la cause spécifique de l’anxiété ou de la BED, mais on pense que les deux sont causés par une combinaison de facteurs, notamment :

  • génétique
  • environnement
  • physiologie
  • neurologie

Certains chercheurs pensent que la boulimie peut temporairement apaiser les sentiments d’anxiété chez certaines personnes. Une étude a révélé que les désirs de frénésie alimentaire augmentaient avec le stress, l’anxiété et la réponse au cortisol chez les participants atteints de BED.

Le rôle du cortisol
Le cortisol est une hormone surrénalienne qui pourrait affecter votre appétit. On l’appelle parfois « l’hormone du stress ». C’est parce que votre taux de cortisol augmente lorsque vous êtes stressé.

Les recherches sur le lien entre le taux de cortisol et le BED sont limitées. Il existe cependant des preuves suggérant que l’anxiété et le stress peuvent déclencher une alimentation émotionnelle. Cela peut conduire à la frénésie alimentaire, dit James M. Greenblatt M.D, médecin en chef et vice-président des services médicaux de Walden Behavioral Care à Waltham, Massachusetts.

Ce que vous pouvez faire
Il y a différentes choses qui peuvent vous aider à contrôler votre anxiété et votre frénésie alimentaire. La chose la plus importante est d’obtenir de l’aide.

L’anxiété et le BED sont des conditions différentes. Traiter l’un ne traitera pas nécessairement l’autre, mais les deux doivent être traités en même temps. Une équipe de traitement multidisciplinaire peut être votre meilleur atout. Cette équipe travaille ensemble pour adapter le traitement à vos besoins spécifiques et s’assurer que vous recevez le bon traitement pour vous.

La psychothérapie et les médicaments sont couramment utilisés pour traiter l’anxiété, dit Greenblatt. Lorsque votre anxiété est traitée de manière appropriée, les symptômes de la boulimie peuvent diminuer.

La thérapie cognitivo-comportementale, qui s’est avérée efficace pour traiter le BED, peut également être utile pour gérer l’anxiété. Ce type de traitement se concentre sur l’identification et la compréhension à la fois de vos processus de pensée et de vos modèles de comportement afin que vous puissiez les changer.

Savoir ce qui déclenche votre anxiété peut vous aider à gérer les situations qui pourraient aggraver ces sentiments. Par exemple, si vous savez que les livres sur les régimes peuvent exacerber votre anxiété, jetez-les. Faites de votre espace de vie un lieu sûr et positif qui favorise une image corporelle saine.

Travailler à combattre les signaux et le dialogue internes peut également être bénéfique aux personnes souffrant d’anxiété. Cela peut être fait en pratiquant la pleine conscience, la méditation et les techniques de relaxation. « Nous devons être prêts à croire que changer notre esprit peut changer notre vie », déclare Melissa Groman, LCSW, psychothérapeute spécialisée dans les troubles de l’alimentation et auteur de « Better Is Not So Far Away ».

Si vous souffrez de BED ou d’anxiété, parlez-en à votre médecin. Il peut travailler avec vous pour élaborer un plan de traitement approprié.

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