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What's Wrong With Long-Lasting Erections

A première vue, une érection durable peut sembler être un bon problème à avoir. Mais faites attention à ce que vous souhaitez. Lorsqu’une érection dure plus de quatre heures, cela signifie que la personne concernée souffre de priapisme, une affection à ne pas prendre à la légère – toute plaisanterie mise à part. Dans la liste des clauses de non-responsabilité des publicités sur les troubles de l’érection, la mention d’une érection qui dure plus de quatre heures est toujours au premier plan – et lorsque la voix off vous dit d’appeler votre médecin si cela vous arrive, ce n’est pas un simple conseil frivole .

« Une érection de longue durée, qui dure plus de quatre heures sans stimulation sexuelle, est une urgence médicale et pourrait être la dernière érection que vous ayez jamais eue si vous ne vous faites pas aider immédiatement », dit Michael Feloney, MD, urologue au Nebraska Medical Center à Omaha.

Pourquoi cette alarme ? La raison pour laquelle le priapisme est si dangereux est qu’il est causé par du sang piégé à l’intérieur du pénis. Lorsque le sang ne peut pas circuler et transporter de l’oxygène aux cellules qui composent les structures de votre pénis, ces cellules commencent à mourir, ce qui peut entraîner des lésions tissulaires, des tissus cicatriciels et, dans les cas extrêmes, un dysfonctionnement érectile permanent.

Types de priapisme

« Il existe deux types de priapisme – le priapisme à haut débit et le priapisme à bas débit », explique Nelson Bennett, MD, urologue à la Lahey Clinic de Burlington, Mass. Les deux types provoquent une érection de longue durée, mais l’un est nettement plus dangereux que l’autre.

Le priapisme à haut débit est causé par une blessure qui endommage une artère fournissant du sang au pénis, ce qui entraîne une suralimentation en sang riche en oxygène. Ce type de priapisme est rare et n’est pas douloureux. Bien qu’il puisse nécessiter un traitement médical, ce type d’érection durable ne constitue pas une urgence.

« Le priapisme à faible débit est le type d’érection durable qui emprisonne le vieux sang à l’intérieur des chambres sanguines du pénis », explique le Dr Feloney. « Ce type de priapisme en plus douloureux et plus dangereux. »

Rappelons que le priapisme dangereux est une érection douloureuse et durable qui n’est plus liée à une quelconque activité sexuelle. « Si vous avez des rapports sexuels pendant plusieurs heures, et que votre érection disparaît entre les orgasmes, ce n’est pas la même chose que le priapisme », explique le Dr Bennett.

Facteurs menant au priapisme à bas débit

Les médicaments contre les dysfonctionnements érectiles comme le Viagra peuvent causer le priapisme, mais de nombreux autres médicaments aussi. Bien que les médicaments puissent causer le priapisme chez les hommes âgés de 20 à 50 ans, les garçons âgés de 5 à 10 ans peuvent également souffrir de priapisme, tout comme les nouveau-nés. Dans environ un tiers des cas de priapisme, la cause n’est jamais connue. Les deux autres tiers des cas sont généralement causés par les éléments suivants :

  • Médicaments contre les dysfonctionnements érectiles. Il y a de bonnes nouvelles ici. Les médicaments contre les troubles de l’érection dont on voit la publicité à la télévision causent rarement le priapisme. Les médicaments oraux et les traitements contre les troubles de l’érection qui sont injectés dans le pénis sont responsables de moins de 1 % des cas de priapisme. Mais il y a une mise en garde : « Les chances d’avoir une érection durable avec des médicaments contre la DE augmentent si des hommes qui n’ont vraiment pas besoin de ces médicaments les utilisent à des fins récréatives », prévient M. Feloney.
    • Autres médicaments. Des érections de longue durée ont été liées à des drogues récréatives comme la cocaïne, l’alcool et la marijuana. Les médicaments sur ordonnance qui peuvent causer le priapisme comprennent les médicaments contre la dépression, l’anxiété et la psychose, certains médicaments pour la pression artérielle, l’hormone mâle testostérone et les médicaments utilisés pour prévenir la coagulation.
  • Certaines conditions de santé. Les maladies qui entraînent un ralentissement de la circulation sanguine et conduisent à une augmentation de la coagulation peuvent provoquer un priapisme. Parmi ces maladies, on trouve la drépanocytose, la polyglobulie et certains cancers du sang.
  • Blessures. Les blessures qui entraînent des dommages aux vaisseaux sanguins provoquent généralement un priapisme à haut débit. Cependant, les blessures de la moelle épinière ou les lésions de la zone génitale dues à certains types de cancer peuvent provoquer un priapisme à faible débit. Dans de rares cas, une blessure externe au pénis peut provoquer un priapisme – des rapports inhabituels pointent vers des morsures d’araignées et, dans au moins un cas notable, le fait de se faire tatouer sur le pénis.

Traitements du priapisme

Le traitement du priapisme dépend de la cause, et de la durée de l’érection chez le patient. Le priapisme à haut débit appelle généralement une procédure médicale ou chirurgicale planifiée (et non d’urgence) pour bloquer le flux sanguin anormal vers le pénis . Le priapisme à faible débit nécessite un traitement d’urgence et peut impliquer :

  • Des poches de glace placées sur le pénis et des médicaments contre la douleur
  • Des médicaments injectés dans le pénis pour diminuer le flux sanguin
  • Une aiguille insérée dans le pénis pour drainer le vieux sang

Si le traitement du priapisme à faible débit est recherché dans les quatre à six heures, le pronostic de rétablissement complet est excellent.

Ne négligez jamais une érection de longue durée, et n’essayez pas de la traiter vous-même. « Au bout de quatre heures, vous devez vous rendre chez votre médecin ou aux urgences », dit Bennett.

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