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Stages non rémunérés

Stages non rémunérés

Posté dans Droits des employés, Droit du travail, Non classé, Salaire et heures le 14 avril, 2014

Programmes de stages et conformité à la loi

Pour les employeurs, décembre soulève des questions sur la façon de prévenir les problèmes lors de la fête de fin d’année et sur ce qu’il faut faire lorsque les indiscrétions induites par l’alcool et l’esprit de fête surviennent inévitablement. En juin, on s’interroge sur les stagiaires non rémunérés qui doivent arriver la semaine prochaine. Bien que certaines entreprises aient mis en place des programmes de stagiaires conformes aux lois étatiques et fédérales sur les salaires et les heures de travail, l’arrivée des stagiaires d’été entraîne une responsabilité potentielle pour de nombreuses entreprises.

Dans le passé, de nombreuses entreprises ne s’inquiétaient pas de ce risque car elles pensaient qu’il était peu probable qu’un stagiaire non rémunéré espérant un futur emploi dans l’entreprise – ou du moins espérant une référence positive – dépose une plainte administrative ou un procès pour salaire impayé. Ce n’est peut-être plus un pari sûr, car des stagiaires non rémunérés ont récemment intenté un certain nombre d’actions en justice pour réclamer un salaire et des heures de travail après avoir constaté que leur stage ressemblait davantage à un emploi non rémunéré (Wang v. Hearst Corporation ; John Henry et al. v. Warner Music Group Corp. et al. (numéro d’affaire 155527/2013 de la Cour suprême de New York) ; Lauren Ballinger et Matthew Leib v. Advance Magazine Publishers Inc, d/b/a Conde Nast Publications (tribunal de district américain pour le district sud de New York, affaire n° 13-4036).

Qu’est-ce qui qualifie un stagiaire non rémunéré pour être exempté des lois fédérales et étatiques sur le salaire et l’heure ?

Le ministère du Travail des États-Unis (DOL) examine les facteurs suivants pour faire la distinction entre les stagiaires non rémunérés et les stagiaires qui se qualifient réellement comme employés :

  1. Le stage, même s’il comprend le fonctionnement réel des installations de l’employeur, est similaire à la formation qui serait donnée dans un environnement éducatif;
  2. L’expérience de stage est pour le bénéfice du stagiaire;
  3. Le stagiaire ne déplace pas les employés réguliers, mais travaille sous la supervision étroite du personnel existant ;
  4. L’employeur qui fournit la formation ne tire aucun avantage immédiat des activités du stagiaire et, à l’occasion, ses opérations peuvent même être entravées;
  5. Le stagiaire n’a pas nécessairement droit à un emploi à la fin du stage ; et
  6. L’employeur et le stagiaire comprennent que le stagiaire n’a pas droit à un salaire pour le temps passé dans l’entreprise

La division californienne de l’application des normes du travail (DLSE) a identifié les facteurs suivants :

  1. Le stage est une partie essentielle d’un cours établi d’une école ou d’un programme de formation accrédité;
  2. Le programme de stage place les stagiaires dans un certain nombre d’entreprises plutôt que de bénéficier à un seul employeur;
  3. Le stagiaire ne déplace pas un employé (i.e.,
  4. Le stagiaire ne déplace pas un employé (c’est-à-dire qu’il ne fait pas le travail qu’un employé ferait autrement) ; et
  5. Une école ou une agence supervise la formation du stagiaire.

Le facteur qui semble causer le plus de confusion et de surprise pour les stagiaires et les entreprises a trait au type de tâches que le stagiaire effectuera. Si le stagiaire effectue un travail qui profite à l’entreprise et que celle-ci confierait autrement à un employé, la personne n’est probablement pas un stagiaire.

Quels sont vos droits en tant que stagiaire ?

Donc, les entreprises et les stagiaires demandent souvent, est-ce que cela signifie que le stagiaire ne peut rien faire de valable pour les opérations de l’entreprise ? Peut-il ou peut-elle seulement faire un travail occupé qui n’aide pas vraiment l’entreprise ? La ligne qui sépare un travail approprié mais intéressant pour un stagiaire et un travail stimulant qui profite à l’entreprise peut être difficile à tracer.

Certaines entreprises considèrent sans doute les stagiaires non rémunérés comme de la main-d’œuvre gratuite et les utilisent d’une manière qui exige probablement qu’elles rémunèrent ces stagiaires comme elles le feraient pour leurs employés. Mais de nombreuses entreprises font involontairement de leurs stagiaires non rémunérés des employés en les faisant participer à des projets avec d’autres employés ou en leur confiant un plus grand niveau de responsabilité, non pas parce qu’elles y voient une opportunité de travail gratuit, mais dans le but d’ajouter de la valeur au stage et de faire en sorte que le stagiaire ait le sentiment de faire partie de l’équipe. Quelle que soit la motivation, le fait d’attribuer un travail réel à des stagiaires non rémunérés crée des problèmes potentiels.

Alors que les stages d’été commencent, les entreprises et les stages devraient surveiller de près la façon dont les stagiaires passent leur été, en s’assurant non seulement d’établir des programmes de stage qui répondent aux normes fédérales et étatiques applicables, mais aussi de contrôler le travail que leurs stagiaires effectuent réellement tout au long du programme.

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Rukin Hyland & Riggin LLP est un cabinet de droit du travail basé à San Francisco dont la pratique se concentre sur toutes les questions de droit du travail et de l’emploi. Pour plus d’informations, veuillez nous contacter pour une consultation gratuite.

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