Articles

Silva vs. Sonnen II – Maintenant, c’est encore plus personnel

Pour un certain nombre de raisons, le Pay-Per-View du 7 juillet devrait être intitulé UFC 148 : Enfin.

Après presque deux ans d’attente, les fans de l’UFC auront droit au rematch des rematchs qu’ils réclament depuis la seconde même où le combat original s’est terminé : Le champion poids moyen de l’UFC, Anderson Silva, va affronter Chael P. Sonnen, à nouveau. Dans le co-main event à la finalité plus sombre, le plus ancien et facilement l’un des combattants les plus importants de l’histoire de l’UFC, Tito Ortiz, sera intronisé dans le Hall of Fame de l’UFC et affrontera son collègue, l’ancien champion poids légers de l’UFC, Forrest Griffin, pour la troisième fois dans la dernière performance d’Ortiz en combat de cage.

Aussi importants que ces deux événements mentionnés seront à l’UFC 148, quelque chose s’est « enfin » produit lundi que les aficionados de l’UFC attendaient depuis très, très longtemps : Silva s’est mis en colère contre Sonnen. Vraiment en colère.

Lors d’un appel téléphonique au sujet de l’UFC 148 avec les membres des médias MMA ainsi que les quatre concurrents déclarés et le président de l’UFC, Dana White, « The Spider » a utilisé ses mots. Jamais les douces subtilités du portugais n’ont été prononcées avec autant de vitriol. Ed Soares, le traducteur et manager de Silva, a fait de son mieux pour suivre les exclamations enflammées du champion en titre des poids moyens. Il a fallu près de trois ans d’appât, mais il semble que Sonnen soit « enfin » entré dans la peau de Silva à moins de deux semaines de leur confrontation. Les éclats du champion ont pris tout le monde par surprise, y compris White, qui moins d’une minute plus tôt a donné à Silva un laissez-passer pour ne pas être bavard sur l’ensemble de sa carrière UFC.

« Les gens ne se présentent pas pour entendre ce gars faire des discours », a déclaré White. « Vous vous présentez pour voir ce que ce gars fait dans l’Octogone. Et quand il y entre, c’est un artiste. Il fait ce que les autres ne peuvent pas faire. Vous vous présentez pour voir ce type se battre. »

Très vrai. Silva a combattu et gagné ses 14 apparitions dans l’Octogone et a été le champion le plus redoutable de l’histoire de la compagnie depuis qu’il a remporté la ceinture lors de son deuxième combat UFC contre le champion de l’époque, Rich Franklin, en octobre 2006. Depuis qu’il a soumis Sonnen au cinquième round du combat de l’année 2010 à l’UFC 117, Silva a passé l’année dernière à démolir les principaux prétendants Vitor Belfort et Yushin Okami dans des défenses de titre unilatérales. Auparavant, Silva a montré de l’émotion dans la cage et en particulier dans ses staredowns de pesée habituellement intenses, mais il n’a jamais débloqué de cette manière en répondant aux questions de la presse.

« Tout d’abord, Chael est un criminel », a déclaré Silva à un auditoire stupéfait. « Il a été condamné pour des crimes et il ne mérite pas d’être à l’intérieur de l’Octogone. Quand le moment sera venu, le bon moment, je vais lui casser le visage et casser chacune de ses dents dans sa bouche. »

Wow. Avant la première rencontre entre Silva et Sonnen, Sonnen a été chargé d’être la machine à citations qui a alimenté le train de la hype pour le match de championnat des poids moyens. Au moins le temps d’un appel téléphonique, Sonnen n’était pas le seul à lancer des citations en or pour aiguiser l’appétit des acheteurs de télévision à la carte. Cela ne rime peut-être pas et ce n’est peut-être pas aussi habilement formulé que certaines des célèbres citations de Sonnen, mais le feu du Brésilien était palpable lorsqu’il a décrit le démantèlement de son adversaire.

« Chael Sonnen va se faire botter le cul comme il ne s’est jamais fait botter le cul auparavant », a affirmé Silva. « Ce que je vais faire à l’intérieur de l’Octogone est quelque chose qui va changer l’image de ce sport. Je vais lui botter le cul comme il n’a jamais été battu auparavant. Je vais faire en sorte que chacune de ses dents soient cassées, que ses bras soient cassés, que ses jambes soient cassées, il ne pourra pas sortir de l’Octogone tout seul. Je peux le garantir. Je sais qu’il écoute. Le match est terminé. Plus de discussion. C’est maintenant que ça se passe. »

Le facilitateur de cette férocité, l’adversaire indomptable, le lutteur à la langue argentée et implacable qui, selon beaucoup, hante l’héritage UFC de Silva est « The American Gangster » Sonnen. À 27-11 ans et originaire des rues de West Linn, dans l’Oregon, Sonnen a montré la faillibilité de Silva en battant le champion pendant plus de 20 minutes d’affilée, avant de succomber à une prise triangulaire dans les derniers instants du dernier round. Beaucoup voulaient une revanche immédiate, mais Sonnen a repris le travail dans les rangs des poids moyens en soumettant Brian Stann à l’UFC 136 et en battant Michael Bisping par décision unanime à l’UFC on FOX en janvier. Il est clair que Sonnen aborde cette revanche très attendue avec la même confiance qui a failli lui faire gagner la sangle deux ans auparavant.

« Tout ce qui s’est passé, c’est qu’Anderson s’est retrouvé dans un combat pour la première fois », a affirmé Sonnen. « Je pense qu’Anderson est un très bon préparateur. Il utilise beaucoup de mouvements et de motions pour piéger les gars. Mais au bout du compte, ses compétences sont celles d’un amateur. Si vous entrez dans un combat à mains nues, c’est de l’amateurisme. Je l’ai traité comme un amateur la première fois et il va ressembler à un amateur cette fois-ci. »

Pour ne pas être dépassé par son nouveau rival verbeux, Sonnen s’est montré poétique sur les faits de ces combats pour aider à souligner l’impératif que les fans de combat doivent absolument syntoniser le 7 juillet et regarder ces deux-là en combat en cage.

« Je dois vous dire que les enjeux sont assez élevés dans celui-ci », a déclaré Sonnen. « C’est une grande différence avec ce que je faisais à l’université ou au lycée où j’essayais de marquer des points sur l’autre gars ou j’avais un adversaire qui essayait de marquer des points sur moi. J’essaie de faire du mal à ce gars et il essaie de me faire du mal. Les enjeux sont bien plus importants. C’est le plus grand événement sportif de l’été et ce n’est pas pour rien. Ça fait deux ans qu’on parle de quelque chose. Attendant que deux gars règlent enfin leurs affaires. Il n’y a pas de sport, il n’y a pas de combat dans l’histoire du combat ou dans toute l’année 2012 qui ait autant de poids et autant d’émotion, non seulement de la part des fans et des médias, mais aussi de la part des athlètes participants que celui-ci. Les enjeux sont complètement différents. Je ne plaisante pas. Il pense que c’est drôle de dire qu’il va me casser la figure. Dites-lui que j’ai deux mots pour lui : ‘à point’. »

Avant que Sonnen ne rencontre Silva, un autre match revanche de grande importance se produira pour non seulement régler une trilogie divertissante entre les favoris des fans, mais aussi pour couronner une carrière UFC inégalée. Le « Bad Boy de Huntington Beach » fait partie intégrante du monde des arts martiaux mixtes depuis 15 ans. La carrière d’Ortiz est plus qu’une succession de victoires et de défaites, plus que des titres détenus et défendus, et étonnamment plus que ses 26 combats dans l’Octogone. En bref, Ortiz était célèbre même lorsque le sport ne l’était pas.

Dans les années précédant The Ultimate Fighter, « The Huntington Beach Bad Boy » a fait partie de presque toutes les rivalités célèbres, et chaque fois qu’il est entré dans l’Octogone, c’était mémorable. Ortiz était un véritable tourbillon, affrontant The Lions Den, Ken Shamrock, Frank Shamrock, Vitor Belfort, Wanderlei Silva, Randy Couture et, bien sûr, Chuck Liddell. Pendant un temps, Ortiz a presque eu le monopole de l’élément intangible qui a transformé deux gars se battant dans une cage en un sport. Mais ce dont les fans devraient se souvenir le plus, ce sont les scènes d’après-combat d’Ortiz à califourchon sur le haut de la cage, criant à une foule en délire « Je t’aime ».

« Cela fait 15 ans que j’attends ces 15 minutes », a déclaré Ortiz. « 15 minutes de ma vie que je vais devoir donner. Je sais qui est Forrest, je sais comment il se bat, et je sais comment il aime se battre. Je vais essayer d’absorber tout ce que je peux au cours de la semaine prochaine et continuer ce que j’ai fait au cours des huit dernières semaines, avec une mentalité de gagnant. Ce combat représente tout pour moi et le 7 juillet, je verrai à quel point ce combat est important pour moi. Je n’arrive pas en jouant, je ne dis pas de bêtises, j’arrive pour me battre. Je sais que Forrest est prêt, je suis prêt, alors battons-nous. Pour ce qui est d’être intronisé au Temple de la renommée, je suis très reconnaissant à Dana et Lorenzo Fertitta de me l’avoir proposé. C’est une qualification du dévouement que j’ai mis dans le MMA et à l’UFC que j’ai grandi et que je suis devenu la personne que je suis aujourd’hui et je suis reconnaissant pour cela. »

Se tenir en face de la cage d’Ortiz pour la troisième fois sera le gagnant original de TUF, l’ancien champion de 205 livres et, étonnamment, un auteur à deux reprises à succès du New York Times, Griffin. Lors des deux précédents affrontements avec Ortiz, Griffin a pris deux décisions partagées et a gagné le plus récent à l’UFC 106. À près de 33 ans, Griffin a fait un sans-faute l’année dernière, avec une victoire sur décision claire et nette contre Franklin en février et une défaite par KO contre Mauricio Rua lors de leur revanche en août. Griffin n’a pas le bagage émotionnel attaché à ce combat comme Ortiz, mais, en tant que pilier compétitif de la division des poids lourds légers, Griffin est aussi désireux que jamais de revenir sur le chemin de la victoire, surtout contre un antagoniste comme Ortiz.

« Évidemment, nous avons une certaine histoire », a déclaré Griffin. « On ne peut pas trop se préparer pour un combat comme celui-ci. Ses deux derniers combats ne se sont pas déroulés comme il le souhaitait et je sors de la même chose. Mon truc à moi, c’est de ne jamais perdre deux fois de suite. »

Le 7 juillet à l’UFC 148 à Las Vegas, Nevada, les fans de combat obtiendront enfin une résolution à l’un des combats les plus discutés de l’histoire de l’UFC, alors que Silva entre en collision avec Sonnen pour le titre pour une deuxième fois. Il s’agit d’un combat de championnat qui n’avait pas besoin d’aide pour être médiatisé, mais qui a reçu une énorme impulsion avec un Silva désormais terriblement sérieux et un Sonnen toujours prêt. De plus, l’un des pionniers les plus prolifiques de la lutte contre le cancer fera sa dernière apparition dans l’Octogone contre un adversaire qui a contribué à allumer le flambeau pour la génération actuelle de combattants : Ortiz affronte Griffin. En toute honnêteté, c’est l’événement MMA incontournable de l’année, vous le savez, et ce n’est qu’à un week-end de distance – enfin.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.