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Qui est Sir Roddy Llewellyn, le petit ami de la Princesse Margaret dans ‘The Crown’?

Au printemps dernier, des fuites de photos du tournage de la troisième saison de The Crown ont révélé Helena Bonham Carter, qui joue la Princesse Margaret dans la troisième saison remaniée, en train de tourner aux côtés de Harry Treadaway. À en juger par les interactions montrées sur les photos, on pense que Treadaway joue le vrai (et toujours bien vivant) Roddy Llewellyn, qui s’est lancé dans une liaison de huit ans avec la princesse Margaret au début des années 70.

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Roddy avait 25 ans lorsqu’il a rencontré la princesse Margaret en 1973, et la relation romantique a duré huit ans. À l’époque où ils se sont rencontrés, Margaret était mariée à Antony Charles Robert Armstrong-Jones, le comte de Snowdon ; pendant cette période, Armstrong-Jones aurait également été infidèle à la princesse. En partie à cause de son mariage, et en partie parce que Margaret était de presque 20 ans l’aînée de Roddy – elle avait 43 ans lorsqu’ils se sont rencontrés – leur relation a déclenché un scandale de tabloïd qui a secoué la famille royale, et a conduit à la première séparation royale, puis au divorce, depuis Henri VIII.

Aujourd’hui, Roddy, diminutif de Roderick, a 72 ans. (Margaret est décédée en 2002.) Après la fin de sa relation avec la princesse, il a épousé Tatiana Soskin, avec qui il a eu trois enfants. Il est un jardinier passionné, un vrai baron, et a tâté de la présentation à la télévision.

La Reine aurait apprécié Llewellyn.

En dépit de la honte que la liaison de Margaret a apportée à la famille royale – le scandale a fait la une des journaux en 1976 lorsqu’un photographe a capturé le couple en train de se toucher en vacances – on pense que la Reine a en fait plutôt apprécié Llewellyn. Dans un documentaire diffusé l’année dernière, la femme qui a présenté Llewellyn et Margaret a déclaré qu’elle avait été approchée par la reine lors des funérailles de Margaret. Per Vanity Fair:

« Après les funérailles de la princesse Margaret, la Reine, elle a dit : « Je voudrais juste dire, Anne, c’était plutôt difficile à certains moments, mais je vous remercie beaucoup d’avoir présenté la princesse Margaret à Roddy parce qu’il l’a rendue vraiment heureuse. » »

Le mariage de Margaret était déjà en train de se briser.

Bien que le divorce entre Margaret et le comte de Snowdon n’ait été finalisé qu’en 1978 – enfin, qui veut être la première personne depuis Henry VIII à faire quelque chose… – il est bien établi que la relation de Margaret avec Llewellyn était loin d’être la seule raison de la fin du mariage. Lord Snowdon, dont on pense qu’il a agi avec cruauté envers sa femme de l’époque, avait déjà eu des liaisons, notamment avec Lucy Lindsay-Hogg, la femme qu’il a épousée en 1978 et dont il a divorcé en 2000.

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Deux des photos de Margaret et Llewellyn qui ont suscité une frénésie médiatique.
Getty Images

Deux des photos de Margaret et Llewellyn qui ont incité une frénésie médiatique.
Getty Images

Néanmoins, les photos de Margaret et Llewellyn ont incité Lord Snowdon à entamer les démarches pour mettre officiellement fin à son mariage.

Llewellyn et Margaret ont été ensemble pendant huit ans.

Le couple est ensuite sorti ensemble pendant huit ans, ce n’était donc clairement pas une passade. Une note latérale légèrement gênante : en 1978, Llewellyn a tenté de lancer une carrière dans la musique pop, visant apparemment à capitaliser sur sa renommée en tant que petit ami de la princesse Margaret. Cela n’a pas fonctionné. (Vous pouvez écouter une partie de sa musique ici, si vous le souhaitez.)

Oui, Llewellyn porte ici un maillot de bain imprimé Union Jack.
MirrorpixGetty Images

Llewellyn, qui est devenu baron beaucoup plus tard après la mort de son père, a passé une grande partie du reste de sa vie à poursuivre son véritable amour : le jardinage. Il a beaucoup écrit sur le jardinage (je ne savais pas que « correspondant de jardinage » était un métier, mais c’est ainsi), il est passé à la télévision pour parler de jardinage et, enfin, il a beaucoup jardiné. En bref, l’homme aime vraiment, vraiment le jardinage, et est considéré comme un expert dans le domaine.

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Ma citation préférée sur la relation vient de Dame Anne Leslie, qui connaissait le couple, et a fait remarquer dans un documentaire plus tard : « C’était un gentil jardinier un peu terne, mais il venait d’une assez bonne famille. Quoi qu’il en soit, elle prenait son pied avec lui. »

Llewellyn et Margaret sont restés en bons termes après leur séparation.

C’était le « découplage conscient » de 1981, si vous voulez. Bien que leur relation ait été importante des deux côtés, leur rupture semblait amicale-Margaret est restée bonne amie non seulement avec Llewellyn mais avec la nouvelle femme de Llewellyn, Soskin, et Tatler rapporte que Margaret a donné sa bénédiction au couple. Les voici en 1998 (Llewellyn est à l’arrière derrière Margaret):

Tim GrahamGetty Images

Certes, la séparation était bien plus amicale que celle de Margaret avec Lord Snowdon ; quand sa secrétaire lui a dit que son mari divorçait suite aux photos « compromettantes », Margaret aurait répondu : « Merci, Nigel. Je pense que c’est la meilleure nouvelle que vous m’ayez jamais annoncée. »

La Couronne le présente comme l’opposé polaire de Lord Snowdon.

La troisième saison de La Couronne ne se retient pas dans sa description de la relation volatile de Margaret et Lord Snowdon, et Roddy est présenté comme l’opposé polaire du mari de Margaret. Le personnage est jeune et plein d’entrain, certes, mais il est aussi doux et enjoué, alors que Lord Snowdon est intense et souvent désobligeant envers sa femme. Il y a même un clin d’œil à l’iconique maillot de bain de type Speedo de l’Union Jack que l’on voit sur la photo ci-dessus : Margaret traîne un Roddy facile à vivre dans un magasin local, où Roddy essaie le maillot de bain à sa demande.

Plus tard, Roddy et Lord Snowdon se rencontrent face à face, une occasion tendue dans laquelle Roddy dure environ cinq minutes avant de s’échapper. Même si Snowdon a lui-même eu des liaisons, il se montre condescendant et agressif envers Roddy et Margaret ; Roddy, en comparaison, est doux et aimant, et sait immédiatement qu’il ne peut pas gérer le genre de volatilité qui caractérise la relation de Snowdon et Margaret.

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Bien sûr, nous ne savons que peu de choses sur les personnalités de Llewellyn et Snowdon à l’époque, mais il est bien établi que Margaret et Snowdon ont eu une relation tendue marquée par des hauts intenses et des bas destructeurs, alors que Llewellyn et Margaret ont eu une longue relation qui, avec le temps, s’est transformée en une amitié aimante et durable. Il est donc juste de dire que, quelle que soit la personnalité des hommes, Llewellyn était plus adapté à la princesse Margaret que ne l’était son mari de l’époque.

Correction : Une version précédente de cette histoire incluait une citation censée être écrite par Roddy Llewellyn. Comme l’a rapporté The Guardian, cette information était en fait une compilation de coupures de presse.

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