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Qui dirige mon équipe : Tampa Bay Rays

Un article d’une série d’articles s’intéressant à la structure du front office de chaque équipe de la ligue majeure. Aujourd’hui, nous examinons de plus près les Tampa Bay Rays.

Tampa Bay Rays

  • Propriétaire : Stuart Sternberg
  • Président : Matthew Silverman
  • Vice-président senior des opérations de baseball et directeur général : Erik Neander

Stuart Sternberg est l’un des cadres supérieurs les moins connus du jeu. Pourtant, si la Major League Baseball crée un jour un Mont Rushmore des propriétaires, son visage devrait être fortement considéré pour y figurer.

Sternberg est un investisseur de Wall Street qui a acheté l’équipe au propriétaire initial, Vincent Naimoli, en 2004. Au cours des sept années de propriété de Naimoli, les Rays de Tampa Bay n’étaient allés nulle part, ne compilant qu’un pourcentage de victoire de .399, ne s’échappant qu’une seule fois de la cave AL East ou ne gagnant pas moins de 70 matchs.

Avant d’attribuer la responsabilité de cet échec chronique entièrement à Naimoli, considérez ce à quoi tout propriétaire de la franchise de Tampa Bay est confronté. Parmi les 30 équipes de la MLB, voici où Tampa Bay se classe dans plusieurs mesures normalement pivotales de la santé fiscale.

Tampa Bay Rays Rang

Valeur de la franchise 1,01 milliard de dollars 29e

Revenu 2019 228 millions de dollars 28e

Population métropolitaine 3.0 million 22

Revenu du marché 357 millions $ 26

Revenu de la marque 73 millions $ 29

Revenu du stade 114 millions $ 29

Face à cette série d’obstacles numériques, la merveille n’est pas que Naimoli ait échoué mais que n’importe qui puisse réussir. C’est pourtant ce que Sternberg a fait. Depuis sa prise en charge en 2005, les Rays de Sternberg ont un pourcentage de victoire de .508, avec deux titres de division et cinq participations à la post-saison.

Et si l’on écarte les trois saisons qu’il a fallu au front office pour poser des bases correctes, le pourcentage de victoire des Rays depuis 2008 bondit à .532.

Sternberg a organisé le processus par lequel cette transformation a été accomplie de la manière la plus basique possible : en embauchant des personnes intelligentes, connaissant le baseball, puis en s’écartant de leur chemin. Cela a commencé par l’embauche de Silverman, un associé de Sternberg pendant ses années chez Goldman-Sachs, qui a été nommé président de l’équipe lorsque Sternberg a acheté une participation majoritaire.

Diplômé de Harvard et titulaire d’un diplôme en économie, Silverman n’a jamais joué un jour de baseball professionnel. Mais il sait comment embaucher. Parmi les personnes qu’il a fait entrer dans le sport, on trouve les dirigeants actuels de quatre franchises : Andrew Friedman (Los Angeles Dodgers), Chaim Bloom (Boston Red Sox), le GM de Tampa Erik Neander, et Jim, Click, embauché lundi en tant que nouveau manager général des Houston Astros.

Lorsque Friedman est parti à LA après la saison 2014, Silverman a assumé lui-même les fonctions de GM pendant deux saisons avant d’élever Neander.

Malgré tous les obstacles financiers inhérents auxquels est confrontée une franchise de Tampa Bay, les Rays de Sternberg-Silverman réussissent parce qu’ils sont venus à bout de l’un des faits les plus saillants du jeu : L’argent est utile, mais pas déterminant.

En d’autres termes, gaspiller les ressources est facile, comme les marins ivres l’ont démontré depuis des siècles. Il faut du talent pour exploiter les ressources. C’est le dénominateur commun qui unit Silverman, Friedman et Neander : le talent.

Considérez les cinq participations de Tampa à la post-saison, en 2008, 2010, 2011, 2013 et 2019. Le rang moyen de la masse salariale des joueurs des Rays pour ces cinq équipes de post-saison était le 26e. En 2019, Silverman, Neander et le directeur de terrain Kevin Cash ont emmené Tampa Bay en post-saison avec 96 victoires malgré la masse salariale la plus faible de toute la MLB, seulement 64,18 millions de dollars.

Le dénominateur unificateur a été l’efficacité. Considérez un autre tableau, celui-ci comparant l’impact à court terme des mouvements de chaque directeur général – tel que déterminé par le changement net de Wins Above Average* – sur le sort de l’équipe pendant ces cinq saisons de playoffs. Le tableau montre le directeur général, l’impact à court terme des mouvements de ses joueurs et le nombre de matchs par lesquels les Rays de Tampa Bay se sont qualifiés pour la post-saison pendant ces cinq saisons. Le résultat est révélateur :

Général Mgr. Impact WAA Marge post-saison

2008 Friedman +5,7 matchs 8 matchs

2010 Friedman +8,5 matchs 7 matchs

2011 Friedman +9,6 matchs 1 match

2013 Friedman +8.6 jeux 1 jeu

2019 Neander +8,5 jeux 3 jeux

Dans quatre de ces cinq saisons réussies, la valeur des mouvements effectués par le front office des Rays a dépassé la marge par laquelle l’équipe a atteint la post-saison. En d’autres termes, le GM a remanié une équipe qui, autrement, n’aurait pas été assez bonne pour jouer au baseball en octobre et l’a rendue assez bonne.

Les GM des Rays ont fait cela quatre fois juste au cours de la dernière décennie. Vous voulez le contexte ? Voici le contexte. Au cours de la même décennie, les mouvements effectués par les efforts combinés des front offices des Yankees, des Red Sox, des Dodgers et des Astros ont également manœuvré leurs équipes dans le jeu de la post-saison quatre fois.

Une revisite rapide de certaines des données démographiques sous-jacentes auxquelles sont confrontés les Rays, en particulier par rapport à leurs rivaux de division plus importants, souligne à quel point cette capacité continue a été remarquable. Voici le graphique que nous avons examiné il y a quelques paragraphes, mais cette fois avec les données des deux grands rivaux de Tampa dans la division AL East. En parcourant ce tableau, gardez à l’esprit le nombre moyen de victoires par saison de chaque équipe au cours de cette décennie : Yankees 92,1, Red Sox 87,2, Rays 86,1.

Rays Yankees Red Sox

Valeur de la franchise 1,01 milliard 4,60 milliards 3.20 milliards

Revenus 2019 228 millions $ 668 millions $ 516 millions $

Population du métro 3,0 millions 20,3 millions 4,6 millions

Valeur marchande 357 millions $ 2,158 milliards $ 1.414 milliards

Valeur de la marque 73 millions $ 815 millions $ 532 millions

Valeur du stade 114 millions $ 995 millions $ 685 millions

Pour autant, les Rays ont produit six saisons de 90 victoires, autant que les Yankees et une de plus que les Red Sox.

A l’avenir, le défi pour Sternberg et Silverman en particulier est de faire ce qu’ils peuvent pour améliorer les problèmes chroniques de revenus du club. Selon leur plan, cela commence par un nouveau stade beaucoup plus productif, idéalement à Tampa mais peut-être ailleurs. En effet, Silverman a lancé l’année dernière l’idée de diviser la base de l’équipe entre Tampa et Montréal, une ville abandonnée par la MLB il y a 15 ans.

Le fait que Tampa repère actuellement ses principaux adversaires entre un demi-milliard et 800 millions de dollars de revenus de stade est le meilleur argument pour tenter de changer ces réalités, qui, pour mémoire, ne seront jamais éliminées entièrement.

Le meilleur argument contre l’affirmation des Tampa Bay Rays qu’ils ont besoin d’une nouvelle installation est la performance de l’équipe dans leur décharge actuelle. Si Silverman et Neander ont prouvé quelque chose, c’est que l’argent n’est pas le principal déterminant du succès. Bien qu’ils s’empressent de le souligner, ce n’est pas exactement un vice.

*Ce calcul est obtenu en déterminant l’impact net des transactions des joueurs sur les performances de l’équipe pour la ou les saisons en question. Les gains au-dessus de la moyenne sont une ramification à base de zéro des gains au-dessus du remplacement ; ainsi, le chiffre final suggère le degré de mouvement positif ou négatif dans les classements attribuable aux mouvements du bureau de direction.

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