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Questions et réponses avec Matt Johnson de Matt and Kim

« C’était littéralement une fête »

C’est ainsi que Matt Johnson de Matt and Kim décrit les débuts du duo indé éponyme, qui consistaient en des sets tapageurs lors de fêtes et de spectacles à domicile.

Ils ont sorti leur deuxième album Grand en 2009, qui a été certifié or par la RIAA.

Il contenait le tube à succès « Daylight », qui est rapidement devenu un hymne de danse pour les jeunes hipster à travers le pays dont les week-ends consistaient en le type de spectacles à domicile et de fêtes auxquels Matt et Kim se produisaient. Leur musique est pleine d’énergie et joyeuse, sans oublier qu’elle est authentique et accessible ; le refrain de la chanson,  » In the daylight, anywhere feels like home « , est une maxime qui a défini une époque, lorsque MySpace était une métropole en plein essor pour la découverte et le partage de musique, et qui a préparé le terrain pour le succès de Matt et Kim.

L’énergie optimiste du groupe n’a jamais faibli, même lorsque Kim Schifino, qui joue de la batterie dans le groupe, s’est déchiré le ligament croisé antérieur sur scène au printemps dernier et a pris une année de repos pour récupérer. En fait, cette période de repos a donné naissance au sixième et dernier album du groupe, Almost Everyday, qui sortira le 4 mai sur le label FADER. L’effort de 10 chansons mélange à parts égales la nuance et la nostalgie tout en restant fidèle au son indie infectieux qui les a rendus célèbres en premier lieu – il introduit une série de collaborations improbables comme Santigold, King Tuff et Mark Hoppus de Blink-182. Selon Johnson, il s’agit également de leur album le plus personnel à ce jour ; ils l’ont écrit pendant une période de bouleversements personnels et nationaux, au cours de laquelle ils ont utilisé leur musique comme une forme de thérapie. Ils ont également pris ce temps pour lancer une chaîne YouTube, où ils ont accumulé des millions de vues sur leurs vlogs, qui comprennent tout, d’une visite de la maison à un tutoriel sur la façon de faire pipi dans une voiture.

L’excentricité et l’exubérance de Matt et Kim en dehors de la scène se traduit par leur présence sur scène. Ils ont peut-être parcouru un long chemin depuis leurs décors de salon improvisés, mais l’énergie reste la même. Ils ont fait des tournées à guichets fermés dans tout le pays et ont volé la vedette à de grands festivals de musique comme Bonnaroo et Lollapalooza. Ils apporteront cette énergie au Van Buren, dans le centre-ville de Phoenix, le mardi 10 avril. Nous avons rencontré Johnson avant le concert pour parler de son nouvel album et évoquer avec nostalgie l’époque de MySpace.

Je voulais commencer cette interview en disant que « Daylight » était mon hymne en 2009/2010, comme c’est sûrement le cas pour beaucoup de gens de mon âge. Est-ce que vous entendez souvent cela à propos de vos chansons et qu’est-ce que cette chanson signifie pour vous et Kim personnellement ?
Honnêtement, nous avons écrit cette chanson dans ma chambre d’enfant chez mes parents avec genre, des posters de skateboard partout sur les plafonds et les murs et nous l’avons enregistrée nous-mêmes. Nous ne nous attendions certainement pas à ce qu’elle soit plus grande que notre petite scène dans laquelle nous étions. C’est fou comme il a survécu et a eu sa propre vie, car il n’a jamais été un hit. Elle est toujours jouée autant aujourd’hui qu’à l’époque. Les stations de radio ne la passaient pas vraiment ou quelque chose comme ça, mais les gens la faisaient simplement circuler.

Je pense que c’était peut-être à peu près l’époque où elle aurait été ma chanson sur MySpace.
Hell yeah (rires).

Vous donnez également à vos fans un regard assez personnel sur vos vies à travers vos vlogs et votre chaîne YouTube et des choses comme ça, ce que peu d’artistes font. Pourquoi pensez-vous que c’est si important de le faire en tant qu’artiste ?
Je pense que c’est important de le faire en tant que nous, en tant que Matt et Kim. Ce n’est pas une coïncidence si nous portons nos prénoms plutôt que d’avoir une sorte de nom de groupe… nous sommes sur une base de prénom avec toute personne qui écoute le groupe. Nous nous rendons compte que sur scène, vous avez cette certaine connexion avec le public. C’est un moment privilégié. C’est encore plus important que la musique, c’est une véritable connexion de personne à personne. Nous n’étions pas sur la route pendant un certain temps parce que Kim s’était blessée et nous étions entre deux albums et nous voulions être en mesure de nous mettre en avant et de maintenir cette connexion. C’est alors que nous avons décidé de créer la chaîne YouTube. J’ai fait une école de cinéma et j’aime vraiment faire des vidéos et des choses comme ça, donc ça avait beaucoup de sens pour nous.

Votre nouvel album a été décrit comme votre album le plus personnel à ce jour et vous et Kim l’avez effectivement écrit pendant une période difficile, pendant sa convalescence. Pouvez-vous nous parler un peu de cette expérience ? Comment avez-vous pu écrire un album aussi énergique à un moment qui, franchement, a dû être assez épuisant ?
C’est vrai mais le truc, c’est que même avec Kim au plus mal, elle est toujours plus optimiste et énergique que beaucoup de gens au mieux de leur forme. C’est une force avec laquelle il faut compter. Elle me fait avancer. Par exemple, la chanson que nous venons de sortir il y a quelques jours, « Happy If You’re Happy », est une chanson que j’ai écrite à l’époque parce qu’il y avait des moments où Kim était vraiment déprimée et très mal en point et je ne peux pas être heureuse si elle est triste. C’est comme si c’était impossible pour moi ; nous sommes tellement liés et co-dépendants pour le meilleur et pour le pire. C’est de là qu’est née cette chanson… Je pense que ce genre de choses est personnel… écrire à partir d’un endroit difficile. Ce n’était pas seulement sa blessure, c’était tout ce qui se passait autour de nous et dans le pays, c’était juste un tas de mauvais événements. Même le titre, Almost Everyday, fait référence aux mauvaises nouvelles que nous recevions presque tous les jours. Je pense que toutes ces choses rendent les choses personnelles. On écrit pour laisser sortir quelque chose. Vous ne cherchez pas des choses sur lesquelles écrire. Vous avez ces choses et vous avez en quelque sorte besoin d’écrire à leur sujet.

J’ai écouté l’album et il y a une sorte de thème très nostalgique tout au long. Je voulais savoir ce que vous en pensiez et si cet album avait un thème, quel serait-il selon vous ? En quoi diffère-t-il de vos précédents albums ?
Je pense que c’est bien que vous ayez cette vibration nostalgique. Toute ma vie d’adulte, j’ai été sur la route et j’ai fait des concerts et au cours de la dernière année et demie où nous n’avons pas vraiment fait de concerts, ce qui est la plus longue période que nous ayons jamais faite, j’ai eu l’impression que cette période de ma vie était terminée. On allait à un concert et j’étais un peu jaloux des gens sur scène. Je pense qu’on m’a ouvert les yeux sur ce que serait la vie si je n’avais plus ce groupe dans ma vie et c’était un peu comme dans le film It’s a Wonderful Life où on lui présente cette vie alternative pour lui montrer à quel point il est bien. J’ai toujours pensé que je l’avais bien, mais je l’ai encore plus apprécié quand il n’était plus là. Je pense qu’il y avait définitivement une mentalité « profitez-en tant que vous l’avez » sur laquelle nous avons écrit.

Comment vous êtes-vous rencontrés avec Kim ? Comment était-ce lorsque vous vous êtes rencontrés pour la première fois ?
(Rires) Eh bien, classiquement, Kim raconte cette histoire, parce que je ne faisais pas partie du début de l’histoire… elle dit qu’elle était assise sur un banc à Pratt, où nous sommes allés à l’école, avec un ami et elle m’a vu passer et a dit, sa citation, pas la mienne, « Je vais f*ck the sh*t out of that guy ». Connaissant Kim, c’est une déclaration très « Kim ». Donc, elle m’a donné son numéro, pas une fois, pas deux fois, mais trois fois différentes… ce n’est pas que je n’étais pas intéressé à l’appeler, j’avais juste peur de le faire. Mais étant la Kim persistante qu’elle est, elle n’arrêtait pas de dire : « Yo, idiot ! On s’est mis ensemble et trois mois plus tard, on a emménagé ensemble et on vit ensemble depuis. C’était quelques années avant que nous commencions à jouer de la musique ensemble. Pendant longtemps, nous avons passé chaque jour ensemble et c’est incroyable que nous ne nous soyons pas encore tués. Je pense qu’il y a quelque chose qui fonctionne vraiment (rires).

Comment décririez-vous votre live set à quelqu’un qui ne l’a pas expérimenté de première main ?
Je pense que c’est l’élément le plus important de notre groupe. Nous avons vraiment de la chance… que nous ayons une sorte de gros single ou quelque chose comme ça, ça n’a pas vraiment d’importance ; les gens ont vraiment l’air d’apprécier le spectacle et de s’y laisser prendre. Je crois que cela vient de là où ça se passe. Lorsque nous avons commencé, nous ne jouions dans aucune salle. Nous nous sommes littéralement contentés de jouer dans des fêtes, des entrepôts, des espaces artistiques, des salons, des cuisines et des sous-sols, et c’était toujours comme une fête ; c’était littéralement une fête. Nous étions à quelque chose et tout le monde était autour de nous et nous tombait dessus. En grandissant, je me souviens d’avoir joué à notre premier festival et d’avoir pensé : « Comment garder cette ambiance ? » Il s’agit de tout le monde dans la salle ou sur le terrain ; il ne s’agit pas des deux personnes sur scène. Nous faisons participer tout le monde et nous jouons beaucoup de petits morceaux reconnaissables de chansons qui ne sont pas les nôtres, donc c’est plus comme un set de DJ d’une certaine manière. Nous parlons beaucoup au public et mettons beaucoup de lumière dans le public pour que nous puissions les voir et qu’ils puissent se voir entre eux. Il s’agit de faire une expérience totalement inclusive, pas comme, « Nous sommes le groupe. Vous êtes le public. Regardez et appréciez. » C’est plutôt : « Faisons ça tous ensemble ! » Si je n’ai pas un public qui saute partout, qui danse, qui fait du crowd surfing et qui fait des mosh pits, je ne passe pas un bon moment. C’est ce qu’il y a de plus amusant pour moi : regarder hors de la scène et voir ça.

Ne regrettez-vous jamais ces jours où c’était peut-être un peu plus intime et où vous jouiez n’importe où ?
Je suis tellement heureux qu’ils aient existé mais je pense que vous voulez toujours sentir un mouvement vers l’avant. C’est toujours amusant que quelque chose de nouveau se produise, d’avoir de nouvelles expériences. Je ne pense pas que l’on puisse rester éternellement dans un même cadre. Occasionnellement, nous jouerons des spectacles plus intimes pour certains événements spéciaux ou autre, mais en repensant à ces spectacles, la quantité de flics qui viennent et les choses s’arrêtent ou l’électricité s’éteint ou tout le public tombe en avant et renverse tout le matériel et nous devons arrêter… c’était des moments super amusants, mais c’est difficile d’aller constamment de l’avant quand vous conduisez six heures dans un minivan et que vous vous présentez à un spectacle et que les flics arrivent et l’arrêtent une chanson et demie après.

Matt and Kim w/ Cruisr and Twinkids, The Van Buren, 401 W. Van Buren Street, thevanburenphx.com, mardi 10 avril, 19 heures, $30.

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