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Pourquoi portons-nous des costumes à l’Halloween ?

Il n’y a pas d’explication unique sur l’origine des costumes d’Halloween. Tout comme la fête elle-même, la pratique de se déguiser est le résultat d’un méli-mélo de traditions du monde entier.

De nombreux historiens soupçonnent que la tradition a une certaine base dans la fête celtique de Samhain (également appelée Calan Gaeaf au Pays de Galles). Célébrée entre l’équinoxe d’automne et le solstice d’hiver, Samhain marque le début officiel de l’hiver – connu par les Celtes comme la « saison sombre ». Pendant Samhain, « le monde des dieux était censé être rendu visible aux humains », selon l’Encyclopedia Britannica.

Ce n’était pas un réconfort pour les anciens Celtes, qui croyaient que leurs divinités étaient enclines à jouer des tours aux adorateurs humains. De nombreux participants au festival se déguisaient en animaux ou en bêtes, dans l’espoir de se cacher des esprits malveillants qui pourraient leur porter malheur.

Déplacez-vous de quelques siècles et la pratique moderne de se déguiser et de faire la tournée des maisons trouve ses racines dans la coutume européenne du « mumming and guising ». Les momers se déguisaient en costumes, souvent tissés en paille, et jouaient des pièces et des chansons pour leurs voisins en échange de nourriture. Les immigrants écossais et irlandais ont apporté cette tradition en Amérique du Nord, où elle s’est ensuite transformée en ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de trick-or-treating.

Les costumes d’Halloween n’ont cependant pas connu leur véritable apogée avant le milieu des années 1900. Pour cela, vous pouvez remercier les entrepreneurs de la ville de New York Ben et Nat Cooper, qui ont lancé une entreprise produisant des costumes sur le thème de la culture pop à bas prix. Ben Cooper, Inc. a trouvé un créneau en aidant les enfants à devenir les personnages qu’ils admiraient à la télévision et dans les bandes dessinées, achetant souvent les droits de commercialisation avant même que ces personnages ne deviennent populaires. Grâce en grande partie à l’innovation de la famille Cooper, les costumes d’Halloween sont devenus une partie accessible et même nécessaire des festivités de vacances.

Aujourd’hui, les costumes d’Halloween sont un gros business. La National Retail Federation estime que les Américains dépenseront environ 3,2 milliards de dollars en costumes cette année (sur ce montant, environ un demi-milliard ira aux animaux domestiques costumés). On peut se demander ce que les anciens Celtes auraient pensé des costumes d’Halloween d’aujourd’hui.

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