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Pourquoi les femmes ont plus froid que les hommes

Representational Image | StockSnap

Presque tout le monde se plaindra d’avoir froid à un moment ou à un autre, surtout lorsque les températures plus basses arrivent. Mais certaines personnes ont froid quel que soit le temps – et il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles cela peut être le cas.

La température corporelle normale moyenne est de 36,6℃, mais les variations sont courantes avec des écarts pouvant aller jusqu’à 0,5℃. La température de repos d’une personne change tout au long d’une période de 24 heures, atteignant un pic vers 18 heures et tombant à son plus bas vers 4 heures du matin. La température corporelle moyenne a également diminué de jusqu’à 0,03℃ par décennie de naissance depuis qu’elle a été établie au 19e siècle.

Les différentes parties de notre corps ont des températures différentes, le rectum étant le plus chaud (37℃), suivi des oreilles, de l’urine et de la bouche. L’aisselle (35,9℃) est la partie la plus froide de notre corps qui est généralement mesurée.

Voici quatre autres facteurs qui affectent notre température corporelle – et qui peuvent expliquer pourquoi certaines personnes ont toujours froid.

Anatomie

Les hommes et les femmes créent en fait des quantités différentes de chaleur pour garder le corps chaud. Les hommes ont un taux métabolique basal de repos moyen (d’énergie brûlée au repos) plus élevé en raison de leur masse musculaire plus importante. Cela signifie que les hommes créent naturellement de plus grandes quantités de chaleur pour se maintenir au chaud.

De même, les couches de graisse, qui sont conçues pour isoler et maintenir le corps au chaud, sont réparties différemment chez les hommes et les femmes. Les femmes ont une couche de graisse presque deux fois plus épaisse sous la peau des bras et des jambes, de sorte que la chaleur des muscles sous-jacents a plus de mal – et met plus de temps – à atteindre les récepteurs de température de la peau, ce qui peut expliquer pourquoi certaines femmes se plaignent plus souvent d’avoir froid. On ne sait pas si, une fois à une température confortable, cette différence dans la répartition des graisses maintient les femmes plus chaudes plus longtemps.

Hormones

Les femmes ont un changement cyclique de leur température corporelle de base qui est influencé par diverses hormones impliquées dans le cycle menstruel. Avant l’ovulation, les températures sont en moyenne de 35,9℃, puis culminent à 36,7℃ quelques jours après.

Un certain nombre d’hormones sexuelles interagissent avec le système de régulation de notre température. Par exemple, les œstrogènes augmentent la vasodilatation, c’est-à-dire l’élargissement des vaisseaux sanguins, ce qui contribue à réduire la température corporelle – alors que la progestérone a tendance à provoquer un réchauffement de la température corporelle. Des études montrent que la progestérone synthétique, que l’on trouve dans les contraceptifs oraux, provoque une élévation prolongée de la température corporelle.

Bien qu’un taux de testostérone plus élevé chez les hommes ne semble pas modifier la température du corps, il semble qu’il puisse amener les hommes à moins ressentir le froid en désensibilisant l’un des récepteurs qui détectent le froid.

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Maladies

Certaines maladies et affections sont associées à une tolérance réduite ou à une sensation accrue de froid.

La maladie de Raynaud est une affection qui fait que certaines zones du corps, notamment les doigts et les orteils (bien qu’elle puisse également affecter les oreilles, le nez et les mamelons) deviennent froides et engourdies en réponse à des températures basses ou au stress. En général, le corps entier ne ressent pas le froid, mais la gravité des zones affectées peut être incroyablement douloureuse.

Il est causé par le rétrécissement rapide des petits vaisseaux sanguins dans ces zones. Les femmes sont plus susceptibles de souffrir de la maladie de Raynaud, tout comme les personnes qui vivent dans des climats plus froids. Le traitement consiste principalement à éviter le froid, les déclencheurs de stress, les médicaments (certains médicaments contre le rhume) qui peuvent provoquer le rétrécissement des vaisseaux sanguins, et certains changements dans le mode de vie.

L’hypothyroïdie est une autre affection qui peut donner une sensation de froid à une personne. Elle affecte la glande thyroïde dans votre cou, l’empêchant de produire suffisamment d’hormones impliquées dans le maintien des niveaux d’énergie, des cheveux, de la peau, du poids et de la température interne. Cependant, l’hypothyroïdie peut être traitée avec des hormones synthétiques.

Problèmes de vaisseaux sanguins

L’artériosclérose est le rétrécissement des vaisseaux sanguins dû à une accumulation de plaque – la même matière qui peut causer des crises cardiaques. Il existe différents types de cette affection, mais celle qui provoque le plus souvent une sensation de froid est la maladie artérielle périphérique, où les artères qui apportent le sang à vos membres sont rétrécies.

Le sang entretient les tissus de nos membres en leur fournissant des nutriments qui leur permettent de continuer à fonctionner et à générer de la chaleur – c’est pourquoi les personnes atteintes de cette affection peuvent avoir constamment froid. En l’absence de traitement, les symptômes peuvent évoluer vers une ischémie des membres, où le sang est totalement coupé, provoquant une gangrène, la nécessité d’une amputation et potentiellement la mort.

Les engelures peuvent également entraîner une sensibilité au froid continue ou prolongée, même après la guérison de la blessure visible. Les engelures commencent généralement lorsque le corps, en particulier la peau exposée, est soumis à des températures inférieures au point de congélation. La réponse du corps est de réduire le flux sanguin vers ces zones de la peau pour empêcher la perte de chaleur et maintenir la chaleur des organes internes vitaux.

Les dommages proviennent des cristaux de glace qui se forment dans les tissus du corps et les déchirent. Dans le pire des cas, des doigts et des membres peuvent être perdus.

Quand le froid est chaud

À l’opposé, il existe un type d’intoxication alimentaire, appelé ciguatera, qui rend les choses froides chaudes (et vice versa). Ce type d’intoxication par le poisson de récif – qui touche environ 50 000 à 500 000 personnes chaque année – provient de la consommation de ciguatoxine, qui se trouve dans des espèces de plancton appelées Gambierdiscus toxicus et s’accumule en remontant la chaîne alimentaire jusqu’à nous par le biais de certains poissons.

La toxine ne peut pas être détruite par la cuisson et, lorsqu’elle est consommée par l’homme, elle provoque des symptômes gastro-intestinaux et une sensibilité au chaud et au froid, une hypothermie et même la mort. La sensibilité est d’autant plus alarmante que les sens sont inversés – ainsi, se laver les mains à l’eau froide provoque une sensation de brûlure sur les mains. Il n’existe aucun traitement et les symptômes peuvent mettre des mois, voire des années, à disparaître.

À l’approche des mois froids, il est normal de tendre la main vers le thermostat ou une couverture. Mais gardez à l’esprit que toute sensation de froid prolongée ou anormale doit être vérifiée par un médecin.

Adam Taylor, professeur et directeur du centre d’apprentissage d’anatomie clinique, Université de Lancaster

Cet article est republié depuis The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

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