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Description

L’éperon occipital, également appelé bouton occipital, chignon occipital, chignon ou crochet d’inion, est une protubérance occipitale externe (PIO) exagérée. Elle est fréquemment discutée dans la littérature anthropologique comme un trait de Neandertal, mais elle est rarement signalée et considérée comme une variante normale dans la littérature médicale. Il s’agit d’une découverte fréquente chez les hommes et, par conséquent, un éperon occipital proéminent est souvent utilisé dans la détermination du sexe dans les enquêtes médico-légales.1 L’EOP peut être de trois types différents : type I, lisse ; type II, forme de crête ; type III, forme d’épine.

Même si c’est une variante normale, de telles hyperostoses peuvent devenir symptomatiques et causer beaucoup d’inquiétude aux patients. La plupart des patients se plaignent d’une tuméfaction osseuse sensible à l’arrière du cou provoquant une douleur surtout en position couchée. La douleur peut être présente au repos et lors des mouvements du cou. Elle se manifeste souvent à la fin de l’adolescence en raison des poussées de croissance, et comme la protubérance grandit, elle provoque un étirement sous-périosté qui entraîne une sensibilité.2 3 Certains patients, en particulier ceux qui ont les cheveux courts, peuvent se plaindre de son aspect inesthétique. La résection chirurgicale de l’hyperostose et le lissage de l’os peuvent entraîner un recontournement adéquat pour soulager les symptômes. De telles procédures chirurgicales sont considérées comme relativement sûres car il n’y a pas de risque de pénétration intracrânienne, la cicatrice est minimale et cachée par les cheveux et donc considérée comme la meilleure façon de gérer de tels cas.

Une jeune femme adulte a visité le département d’orthodontie avec une plainte de dents mal alignées. A l’examen, elle présentait une occlusion bord à bord et une relation bilatérale de classe III entre molaires et canines. Elle présentait également une légère occlusion antérieure ouverte et une tendance à pousser la langue. Un angle élevé du plan mandibulaire était perceptible cliniquement et a été confirmé ultérieurement sur le céphalogramme latéral. Elle était autrement en bonne santé et l’examen général n’a révélé aucun signe/symptôme macroscopique de maladie/pathologie.

Le céphalogramme latéral pris à des fins de diagnostic orthodontique a été étudié attentivement. Un modèle de classe III squelettique avec un angle élevé du plan mandibulaire a été confirmé et une hyperostose focale de type épine a été observée dans la protubérance occipitale s’étendant dans une direction craniocaudale (figure 1). Les mesures sur la radiographie ont montré que l’épine avait une largeur de 25,9 mm à sa base et se trouvait 13,4 mm au-dessus du contour normal de l’os occipital (figure 2). Cette découverte radiographique coïncidente a été confirmée comme étant un éperon occipital (EOP de type III). L’EOP de type III est une découverte inhabituelle chez les femmes et n’est rapportée que chez 4,2 % d’entre elles. Lorsqu’on lui a demandé quels étaient les symptômes associés, la patiente a répondu qu’elle ressentait une sensibilité dans la région, en particulier lorsqu’elle s’allongeait sur des surfaces dures. L’examen a révélé une tuméfaction osseuse palpable, sans écoulement ni infection. À la palpation, elle a dit que la protubérance était légèrement sensible. On a expliqué à la patiente son état et on lui a conseillé d’utiliser des oreillers mous pour soulager la douleur. Elle suit actuellement un traitement orthodontique pour sa malocclusion de classe III. Elle a été adressée à un chirurgien orthopédique si les symptômes s’aggravent à l’avenir.

Eperon occipital tel que vu sur le céphalogramme latéral de la patiente.

Dimensions de l’éperon occipital telles que mesurées sur la radiographie (largeur à la base 25.9 mm et se dressant à une hauteur de 13,4 mm au-dessus du contour normal de l’os occipital.

Points d’apprentissage

  • Les radiographies diagnostiques orthodontiques doivent être étudiées attentivement pour évaluer d’autres anomalies possibles de la région de la tête et du cou en dehors des dents et des mâchoires. Le plus souvent, de telles « découvertes fortuites » qui sont habituellement négligées peuvent aider à diagnostiquer des conditions de santé graves à un stade précoce et qui, sur un traitement approprié, peuvent améliorer énormément la qualité de vie.

  • Les orthodontistes peuvent être extrêmement utiles pour diagnostiquer et référer les patients dont les radiographies révèlent de telles anomalies/variations et il est donc de la plus haute importance qu’ils passent du temps à étudier les radiographies en détail.

  • Les éperons occipitaux, s’ils sont symptomatiques, peuvent être gérés de manière conservatrice avec l’utilisation d’oreillers mous et d’analgésiques avant de se lancer dans des procédures chirurgicales. Si les symptômes persistent, un recontournement chirurgical de la protubérance peut être effectué avec un risque minimal de pénétration intracrânienne.

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