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Les pucerons lanigères

Q Qu’est-ce que le puceron lanigère ?

A Ce puceron (Eriosoma lanigerum) est arrivé en Grande-Bretagne au 18ème siècle et est maintenant très commun. Les pucerons lanigères se nourrissent de pommes et de plantes ornementales qui leur sont étroitement apparentées, comme les pommes de crabe, les chaenomeles, les cotoneasters et les pyracanthas.

Caption : Les pucerons lanigères sont recouverts de peluches qui contribuent à les protéger

Q Comment reconnaître le puceron lanigère ?

A Vous ne verrez pas les petits pucerons bruns ou gris-violet, mais plutôt leur revêtement protecteur laineux qui est blanc et cireux. Cet enduit ressemble plutôt à un champignon, surtout lorsque les pucerons laineux se regroupent en grand nombre.

Les pucerons lanigères se nourrissent de sève et sont attirés par les jeunes pousses ligneuses et les zones endommagées comme les plaies de taille. Des galles inesthétiques se forment là où les colonies de pucerons ont attaqué. Celles-ci peuvent se fendre, laissant passer des maladies comme le chancre du pommier.

Les pucerons lanigères n’attaquent pas les racines, mais ils peuvent infester la base du tronc.

Q Quand dois-je m’attendre à voir le puceron lanigère ?

A Ils hivernent sous forme de jeunes pucerons. Ceux-ci ne sont pas recouverts de filaments cireux, ils sont donc difficiles à repérer. En mars et avril, ils deviennent actifs et on remarque bientôt des colonies de reproduction recouvertes d’un revêtement blanc et laineux.

Elles se propagent en produisant des jeunes rampants qui trouvent de nouvelles zones à coloniser puis produisent des jeunes. En juillet, les formes ailées s’envolent pour infester d’autres plantes. La reproduction s’arrête en automne lorsque les pucerons immatures cherchent des sites pour passer l’hiver.

Q Quelle est l’ampleur du problème posé par les pucerons lanigères ?

A Sur un arbre sain, le puceron lanigère est peu susceptible de faire beaucoup de dégâts, bien qu’il puisse nuire aux jeunes arbres ou à ceux qui sont affaiblis par une maladie ou de mauvaises conditions de croissance Cependant, les masses collantes peuvent être une nuisance lors de la récolte des fruits.

Les infestations sont souvent tenues en échec par les prédateurs. Tant les prédateurs indigènes, comme les coccinelles, les syrphes et les chrysopes, qu’un parasite introduit attaquent les pucerons lanigères.

Le parasite introduit, une minuscule guêpe Aphelinus mali, vit maintenant à l’état sauvage dans le sud de l’Angleterre et est particulièrement efficace pendant les années chaudes et sèches. Vous pouvez savoir que cette guêpe parasite est à l’œuvre dans votre jardin si la laine a été réduite, laissant un puceron brillant, bleu-noir et nu avec un trou circulaire dans son dos par lequel le parasite a fait sa sortie.

Bien que ce parasite soit très sensible aux insecticides, il se développera dans un jardin biologique.

Q Comment lutter contre le puceron lanigère ?

A Surveillez les signes de puceron lanigère au printemps. Frottez-les à l’aide d’eau additionnée d’une goutte de détergent. Si vous pouvez vous débarrasser des colonies sur l’écorce avant que les pucerons ne commencent à se déplacer sur les jeunes pousses en juillet, cela rendra la pulvérisation inutile.

Si la lutte précoce est infructueuse, pulvérisez le produit Growing Success Fruit and Veg Bug Killer ou Provado Ultimate Bug Killer Ready to Use.

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