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Le Mosin-Nagant de Remington : Un fusil pré-soviétique tout américain

Malgré le faible coût moyen du M91/30, les fusils sont bien faits, précis et d’une fiabilité sans faille. Ceux de Remington offrent un ajustement et une finition supérieurs aux fusils de production soviétique du temps de la guerre.

U.S.A. -(AmmoLand.com)- Le fusil Mosin Nagant, il y a peu de tireurs qui ne savent pas ce qu’ils sont ou l’histoire générale de l’arme qui a armé d’abord l’armée russe tsariste à l’armée soviétique et même maintenant encore dans une certaine forme de service dans divers pays à travers le monde. Entre-temps, la Finlande, la Chine, la Pologne et des dizaines d’autres pays ont fini par utiliser une forme de Mosin Nagant d’origine russe ou de leur propre fabrication. Dans le cas de la Finlande, ils ont pris les armes fabriquées en Russie et ont amélioré la conception prenant un fusil utilitaire conçu pour simplement fonctionner pour devenir l’un des fusils à verrou les plus précis jamais utilisés au combat.

Marins américains du croiseur USS Olympia en 1919 avec des fusils Mosin Nagant

La Russie et l’Union soviétique ont produit quelque trente-sept millions de Mosin Nagant rien que dans les différents modèles et itérations au fil des décennies, et le nombre de guerres et de conflits dans lesquels ils ont participé est stupéfiant. Aujourd’hui encore, il est possible de trouver un Mosin Nagant bien utilisé dans les mains d’un soldat ou d’un milicien du tiers-monde, encore en état de marche et prêt à combattre. Qui sait combien il y en a peut-être dans une grotte d’Afghanistan, un village africain ou une jungle d’Asie du Sud-Est ? Les fusils Mosin Nagant sont littéralement aux quatre coins du globe et ce, depuis très longtemps.

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Ce n’était pas toujours le cas cependant, pendant la Première Guerre mondiale, la Russie ne pouvait pas suivre le rythme de la production, elle n’était pas en mesure de fabriquer autant de fusils Mosin Nagant que son armée en avait besoin. Même si les Russes achetaient des fusils partout, ils ne pouvaient pas répondre à la demande et subissaient d’horribles pertes au front. Il n’y avait tout simplement pas assez de fusils pour tout le monde et les soldats russes se faisaient découper en morceaux. Donc, en 1915, l’émissaire du Tsar a commandé un million et demi de M1891 Mosin Nagants à Remington avec les baïonnettes correspondantes et un autre million et huit cent mille à New England Westinghouse.

Remington avait produit un peu moins de huit cent cinquante mille canons entre 1915 et 1917 avec seulement un peu plus de cent trente mille ayant atteint la Russie en janvier de cette année-là et sur les sept cent soixante-dix mille canons fabriqués par Westinghouse, un quart de million avait atteint sa destination au moment où le gouvernement du Tsar était renversé le mois suivant. Une période de chaos a éclaté et au moment où les bolcheviks ont pris le pouvoir, ils ont fait défaut sur leur contrat avec Remington et Westinghouse, affirmant que les armes étaient de qualité inférieure, ce qui n’était guère le cas.

L’annulation du contrat a été un coup énorme pour Remington et Westinghouse, et si le gouvernement américain n’était pas intervenu et n’avait pas acheté le reste des armes dans leurs inventaires, les deux sociétés auraient très probablement fait faillite. Malgré tout, Remington a perdu une grande quantité d’argent sur l’ensemble du fiasco.
Les livraisons à la Russie ont ralenti à presque rien, et avec un peu plus de deux cent mille fusils restants dans l’inventaire, les États-Unis ont commencé à les déplacer vers les unités de la Garde nationale et diverses milices d’État et d’autres ont été utilisés pour des tests. En juillet 1918, l’armée américaine a désigné les M1891 comme étant le fusil russe à trois lignes, de calibre 7,62 mm. Ils étaient marqués de l’insigne de la « bombe flamboyante », d’un aigle américain ou autre.

La marque de rouleau de Remington Armory est un indice mortel que ce Mosin est unique.

Les gradés de l’armée américaine n’avaient que du mépris pour ces armes et étaient plus qu’heureux de s’en débarrasser quand ils le pouvaient. En novembre 1918, soixante-dix-sept mille fusils ont été donnés au jeune pays de Tchécoslovaquie. Ces armes sont passées directement de l’usine Remington du Connecticut à Vladivostok en passant par Vancouver, au Canada. Certains de ces fusils ont réussi à atteindre la Légion tchèque qui combattait les bolcheviks, le reste a disparu de Vladivostok au fil des ans, certains ont été détruits, d’autres auraient fini dans les mains d’autres puissances, des rumeurs selon lesquelles beaucoup ont fini en Chine, mais ces fusils semblent être perdus dans le temps.

Toujours, plus de M1891 de fabrication américaine ont fini en Russie à Archangel dans les mains des troupes américaines, envoyées là pour essayer d’intervenir entre les communistes et ceux qui étaient encore fidèles aux anciennes manières du Tsar. En fin de compte, ces armes ont été laissées derrière lorsque les troupes américaines se sont retirées en 1920.

Des prisonniers de guerre bolcheviques à Archangel étant nourris par un soldat américain armé d’un fusil Mosin Nagant en 1918.

Quelque cinq mille fusils M1891 fabriqués aux États-Unis ont fini au Mexique après la Première Guerre mondiale dans le cadre d’une vente d’armes entre les États-Unis et un pays qui avait désespérément besoin d’armes avec tous ses problèmes internes dus aux combats constants de leur révolution.
Certains des fusils Remington &Westinghouse ont fini en Finlande d’autres en Espagne pour combattre dans les guerres civiles au sein de ces pays. Personne ne sait exactement combien ont fini par aller dans ces endroits, beaucoup au cours des décennies ont ruisselé vers les États-Unis, certains non modifiés mais beaucoup ont été modifiés sous une forme ou une autre. Les armes en provenance de Finlande se sont généralement retrouvées avec les lettres « SA » estampillées sur le récepteur, et les armes espagnoles se sont retrouvées avec leurs crosses de remplacement avec leur estampillage « MP » sur le chiffre « 8 ». Selon les hommes de la XVe Brigade internationale, également connue sous le nom de « Brigade Abraham Lincoln », certains des fusils de fabrication américaine provenaient du Mexique après avoir passé du temps au sud de la frontière, enveloppés dans des journaux mexicains. Ces M1891 de fabrication américaine ont été surnommés Mexicanskis.
Un plus grand nombre de Mosin de fabrication américaine ont été vendus à des sociétés de surplus, plus particulièrement par Francis Bannerman & Sons. Bannerman a converti un grand nombre d’entre eux en .30-06 et les a « sporterisés », les transformant en fusils de chasse, certains ont été conservés tels quels et simplement vendus comme surplus. Au fil des ans, de plus en plus de Mosin Nagants de fabrication américaine sont apparus, ayant été dans les endroits les plus étranges avec des marquages bizarres, ayant, comme leurs frères de fabrication russe, servi dans des pays lointains dans les plus étranges des engagements avec seulement leurs cicatrices pour raconter l’histoire.

Mosin Nagant de fabrication Remington qui a été converti en .30-06 par Francis Bannerman &Sons.

J’ai récemment trouvé un Mosin Nagant de fabrication Remington avec quelques-unes de ces cicatrices. Fabriqué en 1917, il était en grande partie d’origine, à l’exception de quelques marquages que je n’arrive pas à déchiffrer. A un certain moment dans sa vie, il a eu la vue avant originale remplacée pour un style M91/30 mais le canon a été gardé sa longueur originale de 31.5 pouces. Le viseur arrière est toujours réglé en arshins, une unité de mesure vieille de plusieurs siècles et utilisée par la Russie impériale. Les Mosin Nagants fabriqués plus tard, comme le 91/30, ont des mires arrière qui sont mesurées en mètres. Un arshin fait exactement vingt-huit pouces, donc cent arshins correspondent à soixante-dix-sept yards. Il faut un peu de temps pour s’y habituer.

La bande avant du canon porte un estampillage Izhevsk, il est donc assez sûr de dire que cette arme a passé du temps en Russie à un moment donné. A partir de là, c’est à n’importe qui de deviner, une série bizarre de chiffres ont été estampillés sur le côté gauche de la crosse et l’extérieur du magasin. Il ne s’agit pas d’un numéro de sécurité sociale ou d’un numéro d’identification d’un militaire américain, là encore, c’est un mystère. Il y a d’autres tampons et marques ici et là, un qui ressemble à un « y » polonais et un autre sur le récepteur qui est un mystère. Je dois croire que ce fusil particulier a eu sa part de voyages à l’étranger au cours de sa vie. L’alésage et les rayures sont excellents dans ce fusil, je me demande si cette arme a passé plus de temps sur un râtelier que sur le terrain ou peut-être sur le service de garde quelque part.

Apprendre à lire les marquages ou les cartouches sur une arme à feu étrangère est un art en soi.

Plus près de chez moi, j’ai amené le Remington M1891 au champ de tir avec des munitions russes excédentaires qui ont été fabriquées en 1982 et des balles FMJ de 174 grains Brown Bear. J’ai d’abord placé une simple cible de silhouette à 50 mètres et les munitions de surplus ont tiré un peu bas mais ont bien groupé. Les cinq seconds tirs provenaient de la munition Brown Bear et ont touché à peu près au point de visée et m’ont donné un groupe beaucoup plus serré.

Bien que souvent sous-estimé, le Mosin Nagant est une arme à feu capable.

J’ai ensuite déplacé la cible à 100 mètres et encore une fois, le fusil a tiré à peu près au point de visée avec la munition Brown Bear, sauf pour une mouche. La gâchette de ce Mosin était très agréable et l’action a fonctionné aussi doucement du début jusqu’à la fin, il n’y a eu aucun cas de blocage de la culasse avec la Remington. La détente de cette arme est suffisamment agréable pour que je me demande si elle n’a pas été retravaillée à un moment donné. J’ai côtoyé quelques fusils M91/30 de l’ère soviétique et leurs gâchettes étaient beaucoup plus granuleuses et semblaient avoir un tirage plus long que ce fusil.

Capable comme il peut l’être, il n’aime pas toujours chaque chargement de munitions qu’il alimente.

Le recul était également très agréable avec le Remington 1891, le long canon et le poids du fusil ont aidé à absorber cela et j’aurais pu tirer beaucoup plus de balles sans une seconde pensée. Ayant possédé un ancien M1891 dans le passé, je peux dire que cette arme était plus agréable à tirer dans presque tous les domaines. Si ce fusil a été retravaillé, quelqu’un savait certainement ce qu’il faisait car l’affreuse réputation des Mosin Nagant standard ne peut pas être appliquée à ce fusil.

Ces groupements ne sont peut-être pas de qualité match, mais le fusil est plus que suffisamment précis pour engager des cibles humaines à moins de 500 mètres – précisément le travail pour lequel il a été conçu.

Les fusils Mosin Nagant fabriqués aux États-Unis sont une pièce unique de l’histoire des armes à feu. Les fusils M1891 fabriqués par Remington et Westinghouse ont été conçus pour aider à sauver le tsar, au lieu de cela, ils ont continué à se battre au lendemain de la révolution russe et beaucoup ont fini par servir ceux qui ont aidé à le déposer et à anéantir toute la lignée Romanoff. Destinés à être utilisés sur le front de l’Est, ils se sont retrouvés dans des conflits dans le monde entier, mais beaucoup sont revenus au pays comme des fils prodigues avec des histoires à raconter. Si vous voulez un fusil militaire à tirer mais aussi à collectionner qui a une histoire riche, vous ne devez pas chercher plus loin que les fusils Mosin Nagant de fabrication américaine.

A propos de David LaPell

David LaPell a été un agent correctionnel avec le département du shérif local pendant treize ans. Un collectionneur d’armes à feu anciennes et vintage depuis plus de vingt ans et un chasseur passionné. David écrit des articles sur les armes à feu, la chasse et l’histoire de l’Ouest depuis dix ans. En plus d’avoir une passion pour les armes à feu vintage, il est également un fan de vieux camions et a écrit des articles sur ceux-ci également.

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