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L’appendice pourrait avoir une utilité

Oct. 12, 2007 — Le modeste appendice pourrait avoir une utilité après tout.

De nouvelles recherches suggèrent que cet organe apparemment inutile constitue un refuge pour les bonnes bactéries dans l’intestin.

Bien que l’étude ne fournisse pas de preuve directe de l’utilité proposée pour l’appendice, les chercheurs affirment qu’il y a de solides arguments en faveur de l’appendice sur la base de nouvelles informations sur le rôle des bactéries dans la santé intestinale.

« Bien qu’il n’y ait pas de pistolet fumant, l’abondance de preuves circonstancielles plaide fortement en faveur du rôle de l’appendice en tant qu’endroit où les bonnes bactéries peuvent vivre en sécurité et sans être dérangées jusqu’à ce qu’elles soient nécessaires », déclare le chercheur William Parker, PhD, professeur adjoint de chirurgie expérimentale au Duke University Medical Center, dans un communiqué de presse.

L’appendice est une petite poche de 2 à 4 pouces située près de la jonction entre le gros et le petit intestin. Les médecins débattent depuis des années de la fonction exacte de cet organe, dont l’ablation ne provoque aucun symptôme notable.

On sait peu de choses sur l’appendice humain car les études sur l’appendice sont difficiles à mener. Il n’y a que quelques animaux qui possèdent cet organe ; l’appendice d’un animal est très différent de l’appendice humain.

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