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La première impératrice romaine – Livia Drusilla

(domaine public)

On entend souvent parler des empereurs romains, mais rarement des impératrices romaines qui leur étaient mariées. Livia Drusilla a été mariée en premier lieu à Tibère Claude Néron (probablement en 43 avant J.-C.) et a donné naissance au futur empereur Tibère en 42 avant J.-C.. Elle devint ensuite la troisième et dernière épouse de l’empereur Auguste de l’Empire romain.

Elle est née le 30 janvier 58 ou 59 av. J.-C. de Marcus Livius Drusus Claudianus et de son épouse, Aufidia, probablement à Rome. Comme la vie des femmes à cette époque n’était pas bien documentée, on ne sait pas grand-chose de ses débuts. Alors qu’elle était mariée à Tibère Claude, elle s’est exilée avec lui et leur famille en Grèce après que le premier ait choisi les mauvaises alliances politiques (les conservateurs du Sénat romain et Marc Antoine). Ils rentrent ensuite à Rome en 39 av. Elle était enceinte de son deuxième enfant, Nero Claudius Drusus, lorsqu’elle a divorcé de Tiberius Claudius Nero pour épouser l’empereur Auguste en 37/38 avant Jésus-Christ. Ils resteront mariés pendant 51 ans.

Livia était connue pour être un soutien fidèle et fiable mais discret de son mari. Auguste respectait ses pensées et ses opinions au point qu’il discutait avec elle de choses au sein de l’Empire, et à cause de cela, beaucoup considéraient son influence comme élevée sur l’empereur. On dit qu’elle était capable de le convaincre d’être clément envers ses adversaires. Livia Drusilla prétendait ne pas avoir beaucoup d’influence sur Auguste, mais selon l’historien romain Tacite, ce n’était pas le cas. Il écrit dans Les Annales (histoire écrite de l’Empire romain des années 14 à 68 de notre ère), « Elle avait acquis une telle emprise sur le vieil Auguste qu’il chassa en exil dans l’île de Planaxia, son unique petit-fils Agrippa Postumus, bien que dépourvu de qualités dignes, et n’ayant que le courage brutal de la force physique, n’avait été condamné pour aucune faute grave. »

De plus, sa dignité, sa beauté et son intelligence étaient admirées dans tout Rome. Cependant, comme c’est la norme pour toute personne, il y avait ceux qui ne l’aimaient pas et ne lui faisaient pas confiance. L’un d’entre eux était son petit-fils par alliance, Gaius, qui l’aurait appelée « Ulysse en redingote » pour sa langue acérée.

Elle cherchait avant tout à s’assurer qu’un de ses deux fils finisse sur le trône, et elle travaillait sans relâche pour que cela se réalise. Elle craignait que les petits-fils biologiques d’Auguste ne soient l’héritier à la place de l’un de ses deux fils. En 4 après J.-C., Auguste adopte Tibère et en fait l’héritier. À la mort d’Auguste, le 19 août 14 après J.-C. (où Livie était à ses côtés), Tibère devint empereur romain. Auguste a laissé deux tiers de ses biens à son héritier et seulement un tiers à Livia.

Comme Livia Drusilla était si importante pour Auguste, il a veillé à ce qu’elle puisse conserver son statut, ainsi que son pouvoir. Le testament stipule également qu’elle est adoptée par sa famille julienne ; il lui donne également le titre honorifique d’Augusta. Dès lors, elle se fit appeler Julia Augusta grâce aux honneurs qu’Auguste lui avait accordés.

Après que son fils soit monté sur le trône, ils eurent de bonnes relations – du moins pendant une période. Bien que plus tard, elle n’a jamais craint d’intervenir dans les prises de décision de Tibère. Tacite écrit que, jusqu’en l’an 22 de notre ère, « une véritable harmonie entre la mère et le fils, ou une haine bien dissimulée » existait entre les deux. Cependant, l’historien Cassius Dio n’est pas d’accord et affirme qu’il détestait sa mère au moment de son ascension. Lassée de son ingérence, elle fut écartée des affaires publiques par son fils. Tibère se précipita chez lui pour être à ses côtés lorsqu’elle tomba malade en 22 après J.-C., mais lorsqu’elle mourut en 29 après J.-C., il resta à Capri où il s’était exilé pour éviter de trop travailler. Nombreux sont ceux qui soutiennent que sa nature dominatrice était la cause de son exil. Il opposera son veto à tous les honneurs rendus à sa mère après sa mort. Ces honneurs lui seront finalement accordés lorsque son petit-fils montera sur le trône. Elle est alors nommée Diva Augusta en latin (la Divine Augusta). Une statue d’elle fut également installée au temple d’Auguste.

Livia Drusilla deviendra plus tard la grand-mère de l’empereur Claude par l’intermédiaire de son fils Nero Claudius Drusus. Elle mourut à l’âge de 86 ans en 29 après J.-C. – huit ans avant le décès de ses fils.

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