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La diffusion de la Caméra en légère hausse ; les journaux à l’échelle nationale connaissent un déclin

La diffusion a diminué dans la plupart des plus grands journaux américains par rapport à l’année dernière, malgré les nouvelles règles qui donnent aux éditeurs plus de flexibilité pour augmenter leurs totaux.

La diffusion imprimée de la Caméra, quant à elle, a légèrement augmenté tandis que son audience en ligne a augmenté de près de 40 pour cent.

Les chiffres publiés mardi, pour les six mois se terminant en mars, marquent la première fois que les journaux ont calculé la circulation selon les directives plus souples de l’Audit Bureau of Circulations.

Entre autres choses, les changements permettent aux éditeurs d’inclure les copies gratuites données aux employés du journal et aux écoles locales ; avant, les copies devaient être achetées pour être comptées. Les changements permettent également aux journaux de regrouper plus facilement des éditions distinctes sous différents titres en un seul total.

La circulation des journaux a diminué à mesure que les lecteurs délaissent le journal imprimé au profit de sites Web gratuits et de services mobiles. Les alternatives électroniques sont devenues d’autant plus tentantes que les journaux facturent davantage leurs éditions imprimées. Une partie de la baisse de la diffusion provient de la décision des éditeurs de réduire leurs zones de livraison pour économiser de l’argent.

La diffusion est importante car elle affecte les tarifs publicitaires. La publicité imprimée a longtemps été la principale source de revenus des journaux, mais elle a baissé en raison de l’économie incertaine et du passage des annonceurs à des options gratuites et moins chères sur Internet.

La diffusion en semaine a été inférieure à celle de l’année dernière pour tous les journaux américains sauf sept des 25 plus grands. Selon ABC, aucune de ces baisses n’aurait dû être déclenchée par les changements de règles. Si quelque chose, ABC a dit, les nouvelles règles aident à augmenter la diffusion, de sorte que certains totaux auraient pu être encore plus bas sans les changements.

En raison des changements, cependant, ABC n’a pas directement comparé les derniers chiffres de diffusion à la même période l’année dernière.

Mais cela n’a pas empêché les deux plus grands quotidiens, The Wall Street Journal et USA Today, de vanter leurs gains – le Journal dans un communiqué de presse, et USA Today dans un mémo au personnel. Le tirage moyen du Journal en semaine était de 2,12 millions d’exemplaires au cours de la dernière période, soit environ 25 000 exemplaires de plus qu’il y a un an. Le tirage hebdomadaire de USA Today était en moyenne de 1,83 million, soit une augmentation de moins de 2 500 exemplaires.

Le New York Times reste le plus grand journal du dimanche. Son tirage dominical a atteint en moyenne 1,34 million d’exemplaires, soit une baisse d’environ 37 000 exemplaires par rapport à l’année précédente. Ni le Journal ni USA Today ne publient le dimanche. En semaine, le Times est troisième, avec environ 920 000 exemplaires, soit une baisse d’environ 34 000.

Le tirage de The Camera, qui est maintenant de 26 914 en semaine, a augmenté de près de 300 depuis l’année dernière. Son tirage du dimanche, de 30 038, est supérieur de 35 exemplaires à celui de l’année dernière.

Alors que le tirage papier du Camera est resté essentiellement stable, son audience en ligne a augmenté de près de 40 %. Plus de 907 000 utilisateurs uniques au total ont visité le site Web de la Camera de septembre 2010 à mars 2011, alors que 657 159 se sont connectés au cours de la même période l’année précédente.

En dehors du Journal et de USA Today, les autres grands quotidiens qui ont signalé une augmentation de leur diffusion en semaine sont : le San Jose Mercury News en Californie, le Star Tribune de Minneapolis, le Chicago Sun-Times, le Dallas Morning News et le St. Petersburg Times en Floride.

Les journaux de San Jose, Chicago, Dallas et St Petersburg ont tous profité de la règle qui leur permet de compter plus facilement les éditions régionales et autres éditions « de marque ».

Par exemple, le Mercury News compte la circulation du Contra Costa Times, de l’Oakland Tribune et d’autres journaux de la baie de San Francisco qui partagent le même contenu et le même propriétaire, MediaNews Group, qui possède également le Camera, le Colorado Daily et le Longmont Times-Call. Bien que chaque édition ait un contenu adapté à sa région, MediaNews les regroupe et présente aux annonceurs le total le plus élevé. D’autres journaux comptent des éditions conçues pour les usagers du train et publiées sous une marque distincte. Il existe également des éditions dans d’autres langues incluses dans certains des totaux.

Environ 50 journaux ont regroupé des éditions distinctes de cette façon, selon ABC. Par exemple, la diffusion de près de 578 000 exemplaires du Mercury News en semaine se composait principalement de 370 000 exemplaires sous un nom différent.

Même avant les changements de règles, les journaux ont été autorisés à compter les ventes numériques dans leur diffusion. A l’exception du Wall Street Journal, les abonnements numériques représentent généralement une petite partie de la diffusion. Cela devrait changer car de plus en plus de journaux facturent l’accès sur les sites Web et les appareils mobiles tels que l’iPad d’Apple Inc.

La diffusion électronique du Journal a augmenté de 22 % par rapport à l’année dernière pour atteindre près de 505 000 exemplaires. Avec seulement 40 000 abonnés numériques, USA Today avait la plus grande circulation imprimée à 1,79 million.

Le personnel de la caméra a contribué à ce rapport.

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