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Kristin Neff : L’espace entre l’estime de soiEstime et la compassion de soi à TEDxCentennialParkWomen (Transcription)

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Kristin Neff

Voir et lire la transcription complète de la conférence TEDx du professeur Kristin Neff : The Space Between Self-Esteem and Self Compassion à la conférence TEDxCentennialParkWomen.

Écoutez l’audio MP3 ici : the-space-between-self-esteem-and-self-compassion-by-kristin-neff-at-tedxcentennialparkwomen

Kristin Neff – Professeur associé à l’Université du Texas à Austin

Je suppose que vous pourriez dire que je suis une évangéliste de l’autocompassion. J’adore répandre la bonne parole sur l’autocompassion. J’ai consacré les 10 dernières années de ma carrière de chercheur à l’étude des avantages de l’autocompassion pour la santé mentale, et plus récemment, j’ai travaillé sur le développement d’interventions pour aider les gens à apprendre à être plus compatissants envers eux-mêmes dans leur vie.

Et la raison pour laquelle je suis si passionné par l’autocompassion est que j’ai vraiment vu son pouvoir dans ma propre vie. J’ai appris à connaître l’autocompassion en 1997, alors que je terminais mon doctorat à l’Université de Berkeley. Je traversais une période très difficile. Je venais de sortir d’un divorce très difficile, je ressentais beaucoup de honte et d’auto-jugement. J’étais très stressée : est-ce que je finirais mon doctorat et, si je le faisais, est-ce que je trouverais un travail ? Alors j’ai pensé que ce serait un bon moment pour apprendre à pratiquer la méditation.

Je me suis donc inscrite à un groupe de méditation bouddhiste local. Et le tout premier soir, le tout premier cours, la femme qui dirigeait le groupe a parlé de l’importance de la compassion, non seulement pour les autres mais aussi pour nous-mêmes. L’importance de nous inclure dans le cercle de la compassion, de nous traiter avec la même gentillesse, le même soin et la même attention que nous traitons un bon ami. Et c’est comme si une ampoule s’était allumée dans ma tête à ce moment-là. J’ai réalisé, d’abord, j’ai pensé quoi ? On a le droit d’être gentil avec soi-même et c’est encouragé. Mais j’ai réalisé que c’était exactement ce dont j’avais besoin dans ce moment difficile de ma vie.

Donc vraiment à partir de ce jour, je peux dire que j’ai intentionnellement essayé d’être plus compatissant envers moi-même et ça a fait une énorme différence presque immédiatement. Et puis heureusement, j’ai trouvé un travail. J’ai fait deux ans d’études postdoctorales avec l’une des plus grandes chercheuses sur l’estime de soi du pays. Et en travaillant avec elle, j’ai commencé à réaliser que l’auto-compassion offrait beaucoup de bénéfices, l’estime de soi non.

D’accord. Je vais donc commencer par définir ce que j’entends par estime de soi. L’estime de soi est une évaluation globale de la valeur de soi, un jugement : suis-je une bonne personne ou suis-je une mauvaise personne ? Et pendant de nombreuses années, les psychologues ont vraiment considéré l’estime de soi comme le marqueur ultime de la santé psychologique. Et il y a une raison à cela. De nombreuses recherches montrent que si vous avez une faible estime de vous-même, si vous vous détestez, vous allez être déprimé, anxieux, vous allez avoir toutes sortes de problèmes psychologiques. Si cela devient vraiment mauvais, vous pouvez même envisager le suicide.

Cependant, une haute estime de soi peut aussi être problématique. Le problème n’est pas si vous l’avez, c’est comment vous l’obtenez, n’est-ce pas ? Ainsi, dans la culture américaine, pour avoir une haute estime de soi, nous devons nous sentir spéciaux et au-dessus de la moyenne. OK, si je disais à l’un d’entre vous que vos performances au travail sont moyennes, ou que vous êtes une mère moyenne, ou si vous me disiez ensuite que cette discussion était moyenne, je serais déçu, non ? Ce n’est pas bien d’être moyen. C’est considéré comme une insulte d’être moyen.

Alors quel est le problème avec ça ? Si nous devons tous être au-dessus de la moyenne en même temps, non ? Les mots « impossibilité logique » vous viennent-ils à l’esprit, n’est-ce pas ? OK, alors que se passe-t-il si nous devons tous nous sentir au-dessus de la moyenne alors que nous commençons à jouer à ces petits jeux, nous commençons soudainement à trouver des moyens de nous gonfler et de rabaisser les autres, afin de nous sentir mieux dans notre peau en comparaison. Et certaines personnes poussent cela à l’extrême. Vous le savez peut-être ou pas, mais il y a une épidémie de narcissisme dans cette culture. Nous avons suivi les niveaux de narcissisme des étudiants de premier cycle universitaire au cours des 25 dernières années et ils ont atteint les niveaux les plus élevés jamais enregistrés. Et en fait, beaucoup de psychologues pensent que c’est à cause du mouvement d’estime de soi dans les écoles.

Et il y a beaucoup de dynamiques sociales désagréables qui peuvent découler du besoin de se sentir meilleur que les autres pour se sentir bien dans sa peau. Nous avons également une épidémie d’intimidation dans notre culture, dans nos écoles. Pourquoi les enfants se livrent-ils à des brimades ? Pourquoi les enfants qui sont en train de se forger une identité se sentent-ils obligés d’intimider les autres ? C’est en partie pour construire leur propre sentiment d’estime de soi, pour sentir qu’ils sont plus forts, plus puissants que ces autres enfants qu’ils s’en prennent à eux.

Ou pourquoi les gens ont-ils des préjugés ? Pourquoi avons-nous le sentiment que notre groupe religieux, notre groupe ethnique ou notre parti politique est meilleur que l’autre groupe ? En partie afin d’améliorer notre propre estime de soi.

Un autre problème avec l’estime de soi est qu’elle est contingente – elle est contingente au succès. Nous ne nous sentons bien dans notre peau que lorsque nous réussissons dans les domaines de la vie qui sont importants pour nous. Mais que se passe-t-il lorsque nous échouons ? Que se passe-t-il lorsque nous n’atteignons pas nos normes idéales ? Nous nous sentons mal, nous sommes mal dans notre peau. Et pour les femmes, c’est particulièrement difficile, car, d’après les recherches, quel est le domaine numéro un dans lequel les femmes investissent leur estime de soi ? C’est bien ça ? Notre perception de notre attractivité, et les normes pour les femmes sont si élevées – comment pouvons-nous nous sentir au-dessus de la moyenne en regardant tous ces super modèles ? Même les supermodèles se sentent peu sûrs d’eux par rapport aux autres supermodèles, non ?

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