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Droits de visite des grands-parents aux petits-enfants en Californie

Les grands-parents n’ont pas beaucoup de droits légaux concernant les visites à leurs petits-enfants. Il n’y a pas de droit garanti de voir et de visiter les petits-enfants, et chaque État a ses propres dispositions concernant les droits accordés aux grands-parents. En règle générale, les grands-parents se voient accorder un certain niveau de visite tant qu’il n’y a pas de problèmes. Certains exemples de préoccupations disqualifiantes incluraient l’abus d’alcool, des antécédents de violence et d’autres facteurs qui détermineraient une personne inapte à passer du temps avec des enfants.

Les parents de l’enfant en question ont le droit légal de refuser tout droit de visite des grands-parents. Cela est particulièrement vrai s’ils estiment qu’il est dans l’intérêt de l’enfant d’interdire l’interaction et les visites avec les grands-parents de l’enfant. Le seul droit réel et légal dont dispose un grand-parent est le droit de demander un droit de visite. En raison de l’affaire Troxel contre Granville, la Cour suprême des États-Unis a déterminé que les parents ont le droit fondamental de déterminer les soins et la garde de leur enfant. En tant que tel, il est difficile pour les tiers d’interférer avec les droits parentaux d’une personne si ce parent n’a pas été jugé inapte. Les tiers incluraient les grands-parents.

Cependant, certains États permettent aux grands-parents de demander des droits de visite si la famille nucléaire a été perturbée d’une certaine manière, comme dans les cas de divorce. Dans ce cas, le tribunal peut accorder un droit de visite aux grands-parents si le parent ayant la garde de l’enfant ne les laisse pas venir autrement, en raison de problèmes avec leur désormais ex-conjoint. Les droits des grands-parents en Californie dictent que les grands-parents peuvent demander des droits de visite, tant que leurs demandes sont raisonnables.

Encore une fois, il est important de noter que les grands-parents n’ont aucun droit inhérent ou légal à la visite de leurs petits-enfants. Cependant, selon la situation, un grand-parent peut déposer un procès affectant la relation parent-enfant afin d’obtenir la possession ou le droit de visite d’un petit-enfant ordonné par le tribunal.

Comme mentionné précédemment, les grands-parents devront demander tous les droits qu’ils souhaitent se voir accorder. Les grands-parents devront présenter une requête au tribunal de la famille approprié, qui est généralement le tribunal où la dernière ordonnance de garde a été rendue ou où l’action en divorce est en cours. Le dépôt d’une demande de droits des grands-parents en Californie implique généralement les démarches suivantes :

  • Déterminer s’il y a déjà un cas de tribunal de la famille ouvert;
  • Démarrer un cas s’il n’y a pas de cas de tribunal de la famille ouvert existant;
  • Remplir tous les formulaires de tribunal nécessaires, tels que le formulaire FL-300;
  • Remplir tous les formulaires spécifiques au comté ;
  • Faire examiner et copier tous les formulaires;
  • Déposer tous les formulaires auprès du greffier du tribunal;
  • Obtenir une date de tribunal ou de médiation;
  • Signifier les documents aux parents de l’enfant;
  • Déposer les preuves de signification ; et
  • Assister à l’audience du tribunal ou à la séance de médiation.

En Californie spécifiquement, les grands-parents requérants doivent prouver qu’il existe une relation saine et préexistante avec l’enfant. C’est ce qu’on appelle un « lien engendré » et qui prouve que l’octroi d’un droit de visite est dans l’intérêt supérieur de l’enfant. Bien que les tribunaux puissent estimer que le droit de visite est dans l’intérêt supérieur de l’enfant en raison de sa relation avec les grands-parents requérants, ils doivent trouver un équilibre avec les droits des parents. Comme mentionné précédemment, la Cour suprême a déterminé que les parents ont un droit fondamental de prendre des décisions concernant les soins, la garde et le contrôle de leur enfant.

Un juge examinera la décision du parent en décidant que le droit de visite ne serait pas réellement dans l’intérêt de leur enfant. Par exemple, si les deux parents sont d’accord pour que le tribunal n’accorde pas de droit de visite, le tribunal présumera que la visite des grands-parents n’est pas dans l’intérêt supérieur de l’enfant.

La Californie dicte qu’un grand-parent ne peut généralement pas déposer une demande de droit de visite alors que les parents des enfants sont encore mariés. Les conditions suivantes doivent être remplies pour que les grands-parents puissent demander des droits de visite :

  • L’un des parents est décédé ;
  • Les parents de l’enfant sont divorcés, séparés ou ne vivent pas ensemble d’une autre manière ;
  • L’endroit où se trouve l’un des parents de l’enfant est inconnu, et ce depuis au moins un mois ; ou
  • L’enfant ne réside avec aucun des parents.

D’autres conditions peuvent inclure que l’enfant soit adopté par son beau-parent, ou qu’un parent se joigne au grand-parent demandeur pour obtenir un droit de visite. Il est important de noter qu’en Californie, l’adoption ne révoque pas automatiquement les droits de visite des grands-parents de l’enfant. En tant que tel, si l’une des circonstances ci-dessus change, les parents peuvent demander au tribunal de mettre fin aux droits de visite accordés aux grands-parents.

Certains des facteurs que les tribunaux prendront en compte pour décider d’accorder ou non la requête comprennent :

  • La distance entre la résidence des parents et le ou les grands-parents;
  • Le style de vie des grands-parents, y compris s’ils sont impliqués dans l’abus de drogues ou d’alcool;
  • Le désir de l’enfant de visiter ses grands-parents, ainsi que l’attachement de l’enfant à ses grands-parents ; et
  • Si les parents ont refusé de permettre à l’enfant de visiter ses grands-parents.

Si tous les autres facteurs sont égaux, alors le tribunal est plus susceptible d’accorder des droits de visite à un grand-parent si un parent a initialement refusé de permettre au grand-parent de visiter l’enfant, sans aucune raison valable. Dans les cas où les tribunaux ont accordé un droit de visite à un grand-parent, un calendrier de visite fixe est généralement établi. Ce calendrier peut indiquer :

  • À quel domicile l’enfant doit résider;
  • Quels jours de la semaine l’enfant peut visiter;
  • Où l’enfant doit être déposé et récupéré ; et
  • A qui l’enfant sera confié lors d’occasions spéciales (comme les anniversaires ou les vacances de l’enfant).

En règle générale, il est préférable que les parents et les grands-parents établissent eux-mêmes un calendrier de visite. Toutefois, s’ils n’y parviennent pas, le tribunal peut intervenir et imposer un calendrier de son cru. Ce calendrier tiendra compte de l’intérêt supérieur des parents, des grands-parents et de l’enfant. Dans certains États, les grands-parents qui se heurtent à la résistance des parents de l’enfant pour obtenir un droit de visite doivent prouver au tribunal qu’un certain type de préjudice sera causé à l’enfant, s’ils ne sont pas autorisés à lui rendre visite.

Bien que les grands-parents n’aient pas un droit inhérent à rendre visite à leur petit-enfant, il est généralement dans l’intérêt de l’enfant de maintenir une relation avec ses grands-parents. Cela est particulièrement vrai s’ils ont une relation étroite et saine.

Si les grands-parents se voient refuser le droit de visite, comme dans le cas des droits de visite ordonnés par le tribunal, ils devraient parler avec les parents de leur petit-enfant dans le but de résoudre tout désaccord ou malentendu. Le conseil familial peut également être une option bénéfique, si la présence d’une autre personne pendant la discussion de ces questions serait utile.

Cependant, si aucune de ces options n’est efficace, le ou les grands-parents à qui l’on refuse le droit de visite ordonné par le tribunal devraient déposer une demande d’exécution. Si le procès d’exécution aboutit, la partie qui a refusé le droit de visite pourrait également être condamnée à payer les frais juridiques des grands-parents.

Sur une note connexe, les grands-parents peuvent également envisager de travailler avec un médiateur afin de résoudre tout problème de visite. Ces tierces parties impartiales peuvent être une bonne option, que les parties en conflit soient capables ou non d’obtenir une ordonnance du tribunal, car aller au tribunal ne fait généralement qu’ajouter plus de stress à votre famille et à vos relations.

Travailler avec un avocat spécialisé en droit de la famille présente plusieurs avantages, tels que la simplification d’un processus juridique compliqué et la garantie que vos droits sont représentés. Si vous vivez en Californie et que vous souhaitez obtenir des droits de visite pour vos petits-enfants, vous devez consulter un avocat californien spécialisé en droit de la famille compétent et bien informé. Un avocat expérimenté en droit de la famille sera au courant des lois et des statuts locaux qui pourraient affecter votre cas, et vous représentera au tribunal si nécessaire.

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