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Comment un homme a découvert qu’il avait un cancer des testicules en faisant un test de grossesse

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Crédit image : Wikipédia

Une nouvelle plutôt étrange a rebondi sur Reddit récemment, et tout a commencé avec un homme qui s’est soulagé sur un bâton de test de grossesse. Au cas où vous ne sauriez pas comment fonctionne un bâton de grossesse, voici un rapide tutoriel : retirez le bâton de la boîte, urinez dessus, regardez si une ligne rose, une ligne bleue, un symbole plus ou moins, ou tout autre symbole que les instructions vous disent de rechercher, apparaît. Si le symbole apparaît, vous êtes probablement enceinte – c’est-à-dire, si vous êtes une femme.

Imaginez donc la surprise de cet homme (un ami d’un utilisateur de Reddit connu sous le nom de CappnPoopDeck) lorsque le bâtonnet sur lequel il a fait pipi a montré un symbole positif. CappnPoopDeck a naturellement pensé que cela valait la peine d’être mentionné ; en fait, il a pensé que cela valait la peine de créer une BD de rage à ce sujet, alors il l’a fait. La toute première personne à commenter a été un utilisateur nommé goxilo, qui a dit : « Si c’est vrai, vous devriez vérifier si vous avez un cancer des testicules. Sérieusement. Cherche sur Google. »

Surement, goxilo avait raison, et son commentaire a peut-être sauvé la vie de l’ami de CappnPoopDeck.

Alors, que se passe-t-il ici ? La petite histoire est que tous les tests de grossesse vérifient la présence d’une hormone de grossesse appelée gonadotrophine chorionique humaine (HCG). L’HCG est produite par le placenta chez la femme (l’organe temporaire qui se forme lorsqu’un embryon s’est fixé à la paroi utérine) et constitue donc un indicateur fiable de grossesse.

Il s’avère que l’HCG est également produite chez les hommes souffrant d’une forme rare mais agressive de cancer des testicules appelée choriocarcinome. Les tumeurs du choriocarcinome sécrètent de l’HCG, et celle-ci est identique à l’hormone sécrétée par les placentas.

Personne ne sait exactement pourquoi l’HCG est sécrétée par les tumeurs du choriocarcinome, mais ce qui est certain, c’est qu’avoir cette forme de cancer des testicules est extrêmement mauvais. Le cancer est agressif, se propageant généralement à d’autres organes du corps avant même que le patient ne sache qu’il en est atteint, et il frappe généralement les hommes âgés de 30 ans et moins.

La bonne nouvelle est que l’ami de CappnPoopDeck a pris le conseil de goxilo à cœur et a été vu par un médecin. Le doc a trouvé une très petite tumeur dans son testicule droit, mais l’a trouvée suffisamment tôt pour qu’un traitement soit possible.

Alors, cela vaut-il la peine de courir acheter un test de grossesse pour vérifier le cancer des testicules ? Probablement pas. Cette forme particulière de cancer représente moins de 1% de tous les diagnostics de cancer du testicule, qui est lui-même une forme de cancer relativement rare.

Voici un excellent article sur l’histoire à boingboing qui approfondit la science (l’information sur la sécrétion de HCG par les tumeurs de choriocarcinome provient de cet article), et une histoire à Gawker.

MISE À JOUR : voici une nouvelle BD de rage, les diagnostics post-cancer.

Galerie : Thérapies alternatives contre le cancer

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