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Comment les Lincoln Logs symbolisent l’histoire non contenue des forêts américaines

Les Lincoln Logs sont, à bien des égards, une forme cristallisée de l’esprit Americana – ils incarnent le genre d’image simple, folklorique, down-home que l’Amérique des pionniers en est venue à symboliser. Avec le slogan « Des jouets intéressants typiques de l’esprit de l’Amérique », les Lincoln Logs encouragent l’autonomie et une sorte de créativité pratique et industrieuse.

Le nom « Lincoln Logs » est généralement considéré comme un clin d’œil à la figure très admirée de l’histoire américaine, Abraham Lincoln, qui a grandi dans une cabane en rondins et a incarné le patriotisme rustique et « authentique » ressenti au lendemain de la Première Guerre mondiale (lorsque les Lincoln Logs ont commencé à apparaître sur le marché). Mais certains historiens suggèrent que ce nom est plutôt un geste en direction d’une autre figure marquante de l’histoire américaine, dont l’histoire est plus intimement liée aux Lincoln Logs : Frank Lloyd Wright- né Frank Lincoln Wright.

John Lloyd Wright, architecte de son état et fils du célèbre architecte Frank Lloyd Wright, a eu l’idée de fabriquer des Lincoln Logs après avoir vu son père travailler sur l’hôtel impérial de Tokyo. L’aîné Wright avait besoin d’un moyen de garantir la sécurité de l’hôtel en cas de tremblement de terre et a donc eu recours à la stratégie consistant à créer des poutres à encoches qui s’appuieraient solidement les unes sur les autres, tout comme le font les bûches Lincoln à plus petite échelle. L’idée des Lincoln Logs est simple : des segments de bois lisses (de longueurs variées) sont entaillés près des extrémités, ce qui permet de les empiler les uns sur les autres, tout comme de véritables cabanes en rondins sont fabriquées depuis des centaines d’années.

Lorsqu’elles ont été produites pour la première fois en 1916, les Lincoln Logs étaient fabriquées en séquoia ; l’Ouest était notoirement une source riche en bois, et les séquoia – avec leurs immenses charpentes imposantes – étaient une source de matériaux privilégiée. Leur substance organique a également assuré leur succès tout au long de la Seconde Guerre mondiale, lorsque les métaux étaient rationnés pour l’effort de guerre. Dans les années 1970, les bûches ont été brièvement fabriquées en plastique, mais cela s’est avéré être une mauvaise décision commerciale, car la popularité des jeux reposait en grande partie sur leurs origines naturelles. Les Lincoln Logs ont rapidement repris leur source d’origine, en utilisant le pin teinté dont ils sont encore faits aujourd’hui. Ces dernières années, Lincoln Logs a commencé à transférer à nouveau sa fabrication hors de Chine et aux États-Unis.

Comme les bâtiments de Frank Lloyd Wright (à qui l’on doit notamment le Guggenheim et Falling Water), les Lincoln Logs continuent de ravir et de divertir un siècle après leur invention. Mais là où le succès de Frank Lloyd Wright réside dans la permanence de ses créations, celui des Lincoln Logs réside dans leur capacité à être effondrées et reconstruites.

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