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Comment fonctionnent les blattes

La plupart des gens peuvent reconnaître les blattes instantanément. Ce sont des insectes bruns ou noirs qui mesurent généralement entre un demi-pouce et deux pouces de long (12-50 millimètres), sans leurs longues antennes. Leur tête est dirigée vers le bas, comme si elle était conçue pour être enfoncée. Les mâles ont généralement des ailes, mais les femelles n’en ont souvent pas. Celles qui en ont ont généralement des ailes vestigiales — de petites ailes non développées qui ne permettent souvent pas au cafard de voler.

Bien que leur réputation les mette souvent à part, les cafards ont beaucoup en commun avec d’autres insectes. Leur corps comporte trois régions principales : la tête, le thorax et l’abdomen. Ils possèdent trois paires de pattes articulées, une paire d’antennes et un exosquelette rigide. Les cafards perdent leur exosquelette, ou mue, plusieurs fois au cours de leur vie. Après la mue, la plupart des cafards sont blancs et se blessent facilement jusqu’à ce qu’une hormone appelée bursicon fasse foncer et durcir l’exosquelette. Parfois, un cafard peut faire repousser un membre perdu lorsqu’il mue et même retarder la mue pour permettre au nouveau membre de pousser.

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La tête des cafards abrite leurs yeux, leurs antennes et leurs pièces buccales. Contrairement à la perception populaire, leur tête abrite également leur cerveau. Cependant, une grande partie de l’activité de leur système nerveux se déroule dans des ganglions nerveux situés dans tout leur corps. C’est l’une des raisons pour lesquelles un cafard sans tête peut vivre plus d’une semaine. L’autre raison est que les cafards ne respirent pas par le nez ou la bouche. Au lieu de cela, ils aspirent l’air par des spiracles, ou des trous dans leurs flancs. Des tubes appelés trachées amènent l’oxygène des spiracles aux organes et aux tissus. Lorsqu’un cafard sans tête meurt finalement, il meurt de soif.

Bien qu’ils ne soient pas aussi distinctifs que les yeux des libellules ou des mouches domestiques, les yeux des cafards sont composés et sont constitués de cellules photoréceptrices appelées ommatidies. Un anneau dur appelé sclérite oculaire entoure les photorécepteurs. En raison de cette structure composée, les blattes voient le monde comme une mosaïque.

Les antennes mobiles, également appelées flagelles antennaires, permettent aux blattes de sentir et de ressentir le monde qui les entoure. Bien que les antennes ressemblent à des fils, elles sont en réalité constituées de nombreux petits segments recouverts de poils. Ces segments sont plus courts et plus épais près de la tête du cafard, et ils sont plus longs et plus fins près des extrémités.

La bouche des cafards, comme celle des autres insectes, est sensiblement différente de celle des mammifères. Cependant, de nombreuses pièces buccales ont la même fonction que les parties de la bouche d’un mammifère :

  • Le labrum et le labium forment des lèvres.
  • Deux mandibules ont des surfaces de coupe et de broyage comme des dents.
  • Deux maxillaires manipulent la nourriture pendant que le cafard mâche.

Le thorax

Le thorax du cafard abrite les attaches de trois paires de pattes et, si le cafard en possède, deux paires d’ailes. Chacune des trois paires de pattes porte le nom de la région du thorax à laquelle elle s’attache :

  • Les pattes prothoraciques sont les plus proches de la tête du cafard. Ce sont les pattes les plus courtes du cafard, et elles agissent comme des freins lorsque le cafard court. Une partie du prothorax recouvre également la tête du cafard.
  • Les pattes du milieu sont les pattes mésothoraciques. Elles bougent d’avant en arrière pour accélérer ou ralentir le cafard.
  • Les très longues pattes métathoraciques sont les pattes arrière du cafard, et elles le font avancer. En utilisant ses pattes métathoraciques, un cafard peut se déplacer d’environ 50 longueurs de corps en une seconde. Un humain qui se déplacerait aussi rapidement courrait à environ 320 km à l’heure. Lorsqu’un cafard court aussi vite, il se soulève parfois et court uniquement sur ses pattes arrière. La force de l’air qu’il rencontre le maintient en position verticale.

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Anatomie d’une patte de cafard

Ces trois paires de pattes ont des longueurs et des fonctions sensiblement différentes, mais elles possèdent les mêmes parties et bougent de la même façon. La partie supérieure de la patte, appelée coxa, fixe la patte au thorax. Les autres parties de la patte se rapprochent des parties d’une patte humaine :

  • Le trochanter agit comme un genou et permet au cafard de plier sa patte.
  • Le fémur et le tibia ressemblent aux os de la cuisse et du tibia.
  • Le tarse segmenté agit comme une cheville et un pied. Le tarse en forme de crochet aide également les cafards à grimper aux murs et à marcher la tête en bas sur les plafonds.

Chaque patte se déplace de haut en bas comme un bâton de pogo et d’avant en arrière comme un pendule. Les pattes avant et arrière d’un côté se déplacent en même temps que la patte centrale de l’autre côté. De cette façon, le cafard peut se déplacer sur presque tous les terrains.

Lorsqu’un cafard court aussi vite qu’il le peut, ses pattes se déplacent d’avant en arrière environ 27 fois par seconde. Lorsqu’il court à l’envers sur un plafond, il fait des pas plus longs pour tenter de ne pas tomber. En fait, il faut beaucoup plus d’énergie à un cafard pour courir la tête en bas que pour courir le long d’un mur vertical.

L’abdomen

La plupart des insectes ont un abdomen segmenté qui contient la plupart de leurs organes internes, et les cafards ne font pas exception. À l’intérieur de l’abdomen d’un cafard, un cœur en forme de tube fait circuler le sang vers les organes et les tissus. Contrairement au sang humain, le sang du cafard n’utilise pas d’hémoglobine pour transporter l’oxygène, il est donc incolore et non rouge. Le sang ne circule pas non plus dans un système circulatoire étendu. Bien qu’une aorte transporte le sang vers des organes spécifiques, la majeure partie du sang circule dans un réseau d’espaces appelés hémocoel. Les cafards stockent également les graisses un peu différemment des humains. Au lieu de la répartir dans la majeure partie de leur structure physique, ils la stockent dans un endroit centralisé appelé le corps gras.

Le système digestif d’un cafard est situé dans son abdomen, et une grande partie de celui-ci ressemble à une version simplifiée du système digestif d’un mammifère. Cependant, le système digestif d’un cafard comporte quelques modifications qui lui permettent de manger de la cellulose et d’autres matériaux résistants. L’une de ces modifications est un jabot, qui retient la nourriture avalée jusqu’à ce qu’une section dentée du tube digestif, appelée proventricule, puisse la pulvériser. Des sacs appelés cacea gastrique contiennent des enzymes et des microbes qui continuent à digérer la nourriture. Cette aide digestive supplémentaire est particulièrement importante si le cafard mange de la cellulose ou du bois. Ce n’est qu’une fois que le matériau est complètement décomposé que l’intestin moyen du cafard peut absorber les nutriments de la nourriture.

Deux cerques segmentés se trouvent à l’extérieur de la partie inférieure de l’abdomen d’un cafard. Ils ressemblent quelque peu à des antennes, et peuvent se comporter comme des organes sensoriels. Un nerf à l’intérieur du cafard lui permet de détecter les mouvements d’air autour de ses cerques. C’est l’une des raisons pour lesquelles les cafards peuvent se déplacer très rapidement si vous essayez de les attraper ou de les écraser.

Le système reproducteur des cafards est également situé dans leur abdomen. Nous examinerons ce système et le cycle de vie des cafards la prochaine fois.

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