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Comment choisir des catégories pour votre blog

 » Comment choisir des catégories pour mon blog ? « . C’est une question qu’on me pose souvent, alors quand Ali Hale d’Alpha Student m’a demandé s’il pouvait écrire un billet sur le sujet du choix des catégories, j’étais tout ouïe !

Avant de commencer à lire ceci, jetez un coup d’œil rapide à quelque chose de très important : votre propre blog. Que voyez-vous lorsque vous jetez un coup d’œil à la liste des catégories ? Si vous êtes comme la plupart des blogueurs, elle comprend des catégories qui :

  • Vous les avez utilisées il y a quelques années mais ne les utilisez plus
  • Vous n’avez qu’un ou deux billets dans
  • Vous avez des noms qui ne sont pas explicites
  • Cela vous semblait une bonne idée à l’époque, quand vous les avez ajoutés pour un article spécifique

Il y a beaucoup de conseils sur le blogging sur la façon d’élaborer des articles, de gagner des lecteurs, et de commencer votre premier blog – mais étonnamment peu a été écrit sur la façon de choisir vos catégories. Le seul conseil que j’ai pu trouver était celui de Lorelle sur WordPress :

La plupart des gens ajoutent des catégories à la volée ou listent tout ce dont ils veulent parler dans leurs catégories et travaillent ensuite à les remplir au fur et à mesure. J’ai fait un plan pour les articles de ce blog et je voulais garder le focus étroit et la structure propre. Je pense que le fait de travailler à partir d’un plan très précis permet de garder un blog sur la bonne voie et d’avoir plus de succès. Les plans peuvent changer au fil du temps, mais commencez votre voyage avec une bonne carte.

Je viens de lancer un nouveau blog (Alpha Student), ce qui a signifié beaucoup de planification, de brainstorming et de grattage de tête. L’un des plus grands casse-tête a été de savoir comment choisir des catégories appropriées – ce qui m’a amené à réfléchir sérieusement à la façon dont j’utilise les catégories en tant que lecteur, et à la façon dont les catégories sont généralement utilisées dans la blogosphère.

J’ai pensé qu’un bon endroit pour commencer était mon premier blog, The Office Diet, où j’ai suivi un processus similaire à celui de la plupart des blogueurs :

  • J’ai entré les catégories sur lesquelles je pensais écrire lorsque j’ai lancé le blog, sans trop y réfléchir.
  • J’ai ajouté d’autres catégories au fur et à mesure (pour les séries, ou tout billet qui ne correspondait pas à une catégorie existante).

En faisant cela, j’ai involontairement fait un certain nombre d’erreurs courantes. Je vais passer en revue quatre grandes – et apporter quelques exemples d’autres blogs où je pense que la liste des catégories aurait pu être plus efficacement planifiée.

Et une fois que je vous aurai montré certaines de ces erreurs, j’expliquerai comment vous pouvez choisir vos catégories efficacement afin d’éviter de les faire.

Erreur 1 : Ne pas planifier

L’erreur que font la plupart des blogueurs est de ne pas planifier du tout – et, s’ils planifient, de ne pas ajuster ce plan à la réalité !

Avec The Office Diet, je savais que je voulais créer quelques ressources téléchargeables pour les lecteurs au cours du premier mois (janvier) – comme un modèle de journal alimentaire. J’avais donc une catégorie appelée « Ressources » qui était censée contenir ce genre de posts. En pratique, cependant, je n’en ai écrit qu’une poignée.

Je soupçonne certains autres blogueurs d’avoir rencontré des problèmes similaires, lorsqu’ils n’ont soit pas planifié à l’avance (demandez-vous « Est-ce que j’utiliserai cette catégorie fréquemment ? » si vous en ajoutez une pour un post spécifique) ou lorsque leurs plans n’ont pas tout à fait correspondu à ce qui se passe réellement.

Par exemple, sur The Simple Dollar, Trent a les catégories « Décor » et « S&P 500 » qui n’ont qu’un post dans chacune. « Conversation du dimanche » n’a que trois messages. Bien que ce soit une conjecture, je pense que Trent a probablement ajouté ces catégories un jour où il a écrit sur ces sujets spécifiques – et n’a pas planifié à l’avance s’il les utiliserait à nouveau.

Mistake 2 : Utiliser des catégories pour les séries

Beaucoup de grands blogs, y compris ProBlogger, Daily Blog Tips et beaucoup d’autres utilisent des catégories pour les séries. J’ai fait la même chose sur The Office Diet, lorsque j’ai écrit les séries « Basics », « Healthy Mind » et « Excuse-Busting ». Je pense maintenant que c’était une erreur.

Les lecteurs qui viennent sur un blog pour la première fois sont susceptibles d’utiliser vos catégories pour naviguer vers les articles qui les intéressent. Les noms des catégories ne sont souvent pas explicites, et si la série a été diffusée il y a un an, tous les messages de cette catégorie seront anciens. Si vous organisez de nombreuses séries, votre liste de catégories sera rapidement encombrée. Et naviguer dans une série en cliquant sur une catégorie signifie souvent faire défiler plusieurs pages de billets – ce qui est souvent pénible pour les lecteurs.

Je suggérerais que, pour la majorité des blogs, les billets d’une série devraient être catégorisés « normalement » comme n’importe quel autre billet. Chaque billet de la série devrait avoir un lien en haut et en bas allant vers un billet d’index (ou même une page) qui contient des liens vers toute la série. Vous pourriez également vouloir inclure un lien vers les messages précédents et suivants de la série à partir de chacun.

Pour une série de courte durée (moins de 10 messages), vous pourriez même mettre l’index en haut de chaque message – les Men with Pens le font avec beaucoup d’effet sur leur série Guest Posting (en passant, c’est une excellente lecture pour tout blogueur qui pense à écrire des messages invités). Ou mettez-le en bas de chaque post, comme Sonia sur Remarkable Communication le fait avec sa série Objection Blaster.

Mistake 3 : Catégories à différentes granularités

Un problème très commun avec les catégories est de ne pas garder vos catégories au même niveau de granularité. Par cela, je veux dire que certaines de vos catégories sont probablement très larges et d’autres sont très étroites. Cela est souvent causé par un manque de planification : c’est une bonne idée de s’asseoir pendant une heure ou deux et de décider à peu près combien de catégories vous voulez, et comment large ou détaillé cela signifie qu’ils seront.

Les blogs qui sont étroitement axés sur une niche auront probablement des sujets étroits et spécifiques, car les lecteurs sont susceptibles de rechercher des conseils d’experts dans des domaines particuliers. Les blogs dont le champ d’action est très large ont besoin de catégories larges pour aider les lecteurs à éliminer les domaines qui ne les intéressent pas.

Sur Problogger, je suggérerais que la liste des catégories comporte certains éléments qui couvrent un domaine trop étroit. Par exemple, « Yahoo Publishing Network » est très spécifique par rapport à des catégories comme « Advertising » et « Blog Networks ».

Mistake 4 : Inconsistent Category Naming

Je parierais beaucoup d’argent qu’à un moment donné, vous êtes tombé sur une liste de catégories sur un blog et que vous vous êtes demandé ce que diable certaines de ces catégories signifiaient. La plupart étaient peut-être explicites, comme « Questions des lecteurs » ou « Rédaction de contenu », mais vous êtes tombé sur « Spécial ». Spécial quoi ? Essayez de vous assurer que vos noms de catégories peuvent être compris sans que le lecteur ait à cliquer dessus pour comprendre ce qu’ils peuvent signifier.

Ou peut-être que vous voyez un blog qui a une belle liste soignée de catégories d’un mot, puis une qui fait cinq mots et qui obtient donc un espace disproportionné par rapport à son importance. (En général, plus le nom d’une catégorie est court, plus ses attributions sont larges et plus le nombre de messages qu’elle contient est important.)

C’est un point minuscule – mais soyez cohérent avec la capitalisation. Un de mes blogs préférés, The Change Blog, met une majuscule à toutes les catégories sauf deux (« blog carnaval » et « croissance personnelle ») – pour moi, cela semble un peu bizarre.

Un autre problème est lorsque certaines catégories ont des noms assez formels (« Finances, Frugalité, Investissement ») et d’autres sont argotiques ou bavardes (« Conseils rapides », « Gains faciles »). La façon dont vous nommez vos catégories est importante pour donner le ton à l’ensemble de votre blog. Sur la plupart des modèles de blog, la liste des catégories s’affiche sur la première page : cela signifie que vous devez mettre au moins autant de réflexion dans la formulation de vos catégories que dans celle de vos titres.

Doing It Right

Maintenant que j’ai passé en revue les erreurs courantes que les gens font avec les catégories, vous pourriez regarder votre propre blog avec consternation – ou repenser vos plans pour celui que vous êtes sur le point de lancer.

J’ai mentionné plus tôt que je viens de lancer un nouveau blog qui a nécessité une quantité considérable de planification. Vous pouvez voir la page des catégories à www.alphastudent.com/categories (j’ai choisi de ne pas énumérer les catégories sur la page d’accueil).

Règle 1 : le moins de catégories possible

En raison de la conception de mon blog, j’ai dû limiter le nombre de catégories pour m’assurer qu’elles s’insèrent confortablement dans la liste. Je voulais également de la place pour afficher le dernier article de chaque catégorie.

La plupart des blogueurs auraient intérêt à utiliser le moins de catégories possible. Cela évite l’encombrement du blog dans votre barre latérale, et évite de présenter aux lecteurs une liste rédhibitoire de dizaines de sujets différents.

Alpha Student a un mandat large – « Vous aider à tirer le meilleur parti de votre temps à l’université » – et couvre tout, des conseils sur la technique d’examen aux listes de jeux flash à jouer lorsque vous avez besoin d’une pause. J’ai décidé des catégories :

Académique
Carrière
Financière
Personnelle
Pratique
Sociale

Lorsque vous planifiez votre blog, réfléchissez au nombre de catégories dont vous avez réellement besoin … deux de vos sujets peuvent-ils être confondus en un seul ?

Si vous avez un blog existant, jetez un œil à votre liste de catégories et notez celles qui sont superflues.

Règle 2 : Ne soyez pas trop spécifique

Essayez de ne pas être trop spécifique, du moins pour commencer. J’ai délibérément gardé mes sujets très larges. J’aurais pu décomposer « Académique » en « Essais », « Examens », « Conférences », « Séminaires » et ainsi de suite. Lorsque votre blog est nouveau, avoir des dizaines de catégories signifie que beaucoup d’entre elles ne contiendront qu’un ou deux messages pendant un certain temps.

Même si votre blog existe depuis un certain temps, vous trouverez que certaines catégories sont trop étroites – tout ce qui contient moins de 5% du total des messages de votre blog peut probablement être abandonné.

Règle 3 : penser à l’avenir

Je sais qu’avec Alpha Student, je vais vouloir lancer quelques séries. Par exemple, je vais faire une série sur la rédaction d’un essai avec des posts sur des sujets comme « Planifier votre essai », « La première ligne de votre essai », et ainsi de suite. Mais je ne veux pas introduire une catégorie juste pour une courte série.

J’ai donc l’intention de classer tous ces posts sous « Académique », ce qui signifie que les lecteurs qui naviguent dans la section académique peuvent les trouver facilement. (Gardez à l’esprit que la majorité de vos lecteurs ne vont pas s’asseoir et suivre une série entière du début à la fin – ils pourraient ne lire qu’un post du milieu.)

J’aurai également un seul post annonçant la série qui contiendra une liste des posts de la série, avec un lien vers chacun d’eux. Les billets individuels de la série renverront à ce billet d’index.

Comment gérez-vous (ou comment allez-vous) les séries sur votre blog ?

Qu’en est-il des concours, des giveaways et autres événements ponctuels ? Réfléchissez à la façon dont vous pouvez les rendre faciles à suivre pour les lecteurs sans utiliser une catégorie.

C’est à vous

Comme je l’ai dit au début de cet article, peu de choses ont été écrites sur le choix des catégories pour votre blog. J’aimerais que nous commencions à remédier à cela ici !

Que pensez-vous de ce sujet – avez-vous un plan particulier derrière les catégories de votre blog ? Pensez-vous que les catégories ne sont pas vraiment si importantes ? Y a-t-il quelque chose que vous souhaiteriez avoir fait différemment avec la façon dont vous avez utilisé les catégories ?

Ali vient de lancer Alpha Student, un blog visant à aider les étudiants à tirer le meilleur parti de leur temps à l’université.

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