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Ce qui fait que la plupart des partenaires restent fidèles

Source : Christal1/Flickr

Les recherches suggèrent qu’entre 11 % et 69 % des Nord-Américains engagés dans une relation à long terme ont trompé leur conjoint.

C’est une proportion non négligeable, et il ne faut donc pas s’étonner que les psychologues s’intéressent à la découverte des raisons pour lesquelles les gens trompent.

Pour autant, la plupart des études indiquent que la grande majorité d’entre nous ne trompent pas. La recherche sur les raisons pour lesquelles les gens restent fidèles est peut-être en retard.

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Menelaos Apostelou et Rafaella Panayiotou de l’Université de Nicosie à Chypre ont décidé de corriger cet oubli, dans leur article publié ce mois-ci dans la revue Personality and Individual Differences.

Tromper ou ne pas tromper

Apostelou et Panayiotou ont commencé par examiner les raisons pour lesquelles les gens pourraient tromper, dans l’espoir que cela pourrait éclairer pourquoi certains ne le font pas. Certaines personnes trompent parce qu’elles veulent quitter leur partenaire actuel, mais ne se sentent pas en confiance pour le faire avant d’avoir trouvé un nouveau partenaire. D’autres, sentant peut-être aussi que leur relation touche à sa fin, plongent leurs orteils dans le bassin des partenaires potentiels pour avoir une meilleure idée de leur propre attractivité.

Il peut aussi y avoir des avantages sexués à tromper. Par exemple, alors que les femmes sont limitées dans le nombre de descendants qu’elles peuvent produire par la nécessité d’une longue grossesse, les hommes peuvent avoir des descendants avec autant de femmes fertiles qu’ils peuvent courtiser. Par conséquent, il peut s’agir d’une motivation pour les hommes (ou du moins pour nos ancêtres masculins, qui vivaient et aimaient à l’époque d’avant la contraception). Parallèlement, comme les hommes sont moins exigeants en matière d’attractivité physique pour un partenaire à court terme que pour un partenaire à long terme, les femmes sont plus à même de rivaliser pour l’accès sexuel aux hommes très attirants si elles n’exigent pas que ces hommes s’engagent dans une relation. Ainsi, les femmes peuvent être motivées à tromper leurs conjoints moins attrayants si elles peuvent s’attendre à une aventure avec un canon.

Mais tromper est risqué, et les gens sont probablement moins susceptibles de s’égarer s’il y a une bonne chance qu’ils soient pris (ils peuvent subir des violences ou des dommages à la réputation) ou si tromper est trop coûteux (cela prend trop de temps, d’efforts ou d’argent).

Ces coûts sont également susceptibles d’être genrés, les femmes étant plus susceptibles que les hommes d’être agressées ou assassinées par un partenaire à long terme qui soupçonne l’infidélité et une plus grande stigmatisation attachée aux femmes qui trichent.

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Quarante-sept raisons

Apostelou et Panayiotou ont interrogé 40 hommes et femmes sur les raisons pour lesquelles une personne pourrait choisir de ne pas tromper son partenaire. Après avoir écarté les raisons dupliquées ou similaires, les chercheurs se sont retrouvés avec une liste de 47 raisons. Ces raisons étaient aussi diverses que « J’aime mon partenaire », « Je n’ai pas rencontré quelqu’un d’assez attirant pour le faire » et « Je crains que mon partenaire fasse de même »

Pour imposer une sorte d’ordre à cette liste exhaustive, les psychologues ont ensuite demandé à près de 600 nouveaux volontaires d’examiner les 47 raisons et d’évaluer dans quelle mesure chacune d’entre elles serait susceptible de les dissuader de tromper leur propre partenaire.

Cette méthode a permis à Apostelou et Panayiotou de voir quelles raisons avaient tendance à aller ensemble. Ils ont constaté que les 47 raisons se regroupaient de manière fiable en huit groupes – ou raisons primordiales – de ne pas tricher.

Les huit fidèles

La raison la plus importante pour laquelle les gens choisissent de ne pas tricher est qu’ils sont satisfaits de leur relation actuelle. Les personnes dont le partenaire les traitait bien, qui ne voulaient pas blesser leur partenaire ou qui ne voulaient pas risquer de détruire leur relation étaient les plus sûres de ne pas tricher.

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La deuxième raison la plus importante était que la tricherie induirait un sentiment de culpabilité. Les personnes qui ne voulaient pas mentir ou vivre une double vie, qui se sentiraient honteuses ou qu’elles auraient trahi leur partenaire, étaient fortement opposées à la tricherie.

Ces deux raisons étaient également les seules pour lesquelles Apostelou et Panayiotou ont trouvé une différence de sexe : Les femmes étaient plus susceptibles que les hommes de déclarer ne pas vouloir tromper parce qu’elles étaient satisfaites de leur relation et ne voulaient pas se sentir coupables.

La troisième raison la plus importante était la peur de l’infidélité en représailles – le fait de tromper pourrait amener le partenaire à tromper aussi. La quatrième raison était l’absence de provocation ou d’événement déclencheur. Ces personnes ont dit qu’elles n’avaient pas trompé, parce que leur partenaire ne leur avait pas donné de raison, ou qu’elles n’avaient pas été tentées.

La cinquième raison la plus forte était la peur de la réaction du partenaire si le tricheur était pris, et la sixième était la peur de la honte publique, peut-être à cause des normes sociales ou religieuses interdisant l’infidélité.

La septième raison pour ne pas tromper était la peur des ennuis, comme l’inconfort d’avouer au partenaire ou aux parents et amis, ou même la peur de contracter une infection sexuellement transmissible. Et la dernière raison, la moins importante, était la peur de la stigmatisation sociale, ce qu’une personne craint que son groupe social plus large ou la société pense d’elle.

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Il est clair que beaucoup de ces raisons sont similaires : les quatre raisons les moins bien classées concernent les réactions des autres et les sentiments du tricheur sur les réactions des autres. Il est surprenant que les effets du sexe ne soient pas plus répandus. Par exemple, on pourrait s’attendre à ce que les femmes soient plus préoccupées par la réaction de leur partenaire et par la stigmatisation sociale, mais cela ne semble pas être le cas.

Apostelou et Panayiotou soulignent également que « les gens peuvent ne pas avoir une compréhension précise des raisons qui les empêchent de tricher », ce qui, si cela est vrai, pourrait signifier que la liste initiale de 47 raisons n’était pas complète ou entièrement exacte.

Néanmoins, il est peut-être rassurant de savoir que votre partenaire est moins susceptible de vous tromper si vous êtes gentil et que vous le soutenez. Et on dit que les relations sont compliquées.

Image Facebook : LightField Studios/

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