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Ce que c’est que de sortir avec quelqu’un quand on est sur le spectre de l’autisme

Sortir avec quelqu’un est compliqué. Sortir avec quelqu’un qui souffre d’un trouble du spectre autistique, c’est… comme rassembler des chats aveugles dans un volcan qui se trouve juste en face du musée mondial du poisson et de l’herbe à chat.

Je suis autiste et si mon expérience de sortie était un CV, il serait vierge des deux côtés. Pendant la plus simple des interactions avec un intérêt amoureux potentiel, mon cerveau fait des heures supplémentaires. Pour le bien de ma santé mentale, j’ai récemment opté pour les rencontres en ligne, bien que les résultats ne soient que légèrement meilleurs. Essayer d’interpréter la signification des petits gestes, de la proximité, ou de l’absence de proximité, des petites accalmies et des crêtes de la conversation – c’est comme essayer de déchiffrer le Da Vinci code pour moi. La seule pensée d’essayer d’établir un contact physique avec mon rendez-vous me fait tomber dans une spirale de calculs sociaux ratés et d’anxiété paralysante. Inutile de dire que je n’ai pas beaucoup de seconds rendez-vous.

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Mes propres débâcles romantiques m’ont souvent amené à me demander comment les autres Aspies s’en sortaient. Certains doivent sûrement avoir plus de chance que moi. Avec cela en tête, j’ai fait ce que tout écrivain ferait dans cette situation (je suppose). J’ai tendu la main avec une liste de questions, et je dois admettre que les réponses que j’ai trouvées n’ont peut-être pas révélé le secret du grand amour ou quelque chose comme ça, mais ce qu’elles ont révélé… m’a même surpris.

Lana*, 31

VICE : Comment avez-vous rencontré la plupart de vos partenaires passés ?
Lana : J’ai eu cinq petits amis, dont quatre que j’ai rencontrés soit dans un bar, soit dans une fête. L’alcool est un excellent lubrifiant social.

Quel âge aviez-vous lorsque vous avez commencé à sortir avec quelqu’un ?
J’avais seize ans lorsque j’ai eu mon premier petit ami. Nous ne sommes pas vraiment sortis ensemble au sens classique du terme. Je redoutais le concept de rencontrer quelqu’un dans le but exprès de parler pour voir si vous êtes compatibles. Donc, nous nous sommes essentiellement contentés de boire de la bière, d’écouter de la musique et de nous embrasser pendant un mois glorieux.

Combien de fois avez-vous été en couple au cours de votre vie ?
J’ai été en couple pendant la majeure partie de ma vie adulte. J’ai 31 ans et je suis actuellement dans une relation qui dure depuis quatre ans.

La plupart de vos partenaires étaient-ils au courant de votre TSA ? Si oui, quand le leur dites-vous ?
J’ai été diagnostiqué alors que j’étais avec mon partenaire actuel, il n’y a donc pas eu de coming-out en quelque sorte. Je lui ai dit que mon psy (que je voyais pour une dépression) voulait m’évaluer pour l’autisme, ce qui a été un énorme choc pour moi car je n’avais jamais considéré cette possibilité. Il m’a dit que cela n’avait aucune importance pour lui. Il m’aime pour ce que je suis, et le fait d’avoir soudainement une étiquette n’y a rien changé.

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Quel est le plus difficile dans les relations amoureuses ?
Je ne saisis pas vraiment les allusions. Les gens pensent souvent que je flirte avec eux, alors que je suis juste sociable. Je ne compte plus le nombre de fois où j’ai invité un ami masculin à regarder un film, pour qu’il s’énerve quand il a réalisé que j’avais vraiment l’intention de regarder des films, pas de faire l’amour. J’avais beaucoup d’amis masculins, mais j’ai perdu la plupart d’entre eux à cause de malentendus comme celui-ci.

J’ai aussi beaucoup d’anxiété. Je ne suis jamais vraiment sorti avec quelqu’un dans le sens classique du terme, c’est-à-dire apprendre progressivement à connaître quelqu’un autour d’un verre, d’un dîner et d’un film. Je deviens incroyablement anxieuse lorsque je fais des plans pour juste traîner et parler avec quelqu’un pour qui je n’ai pas de sentiments, à tel point que je finis souvent par annuler. Rencontrer quelqu’un pour un vrai rendez-vous ? En étant sobre ? Je ne pense même pas que je pourrais.

Selon vous, quelle est la meilleure chose dans le fait de sortir avec un Aspie ? Le pire ?
Le meilleur ? Je suis une force avec laquelle il faut compter au bar trivia. La pire chose ? Je peux me souvenir de toutes les conversations que nous avons eues, et les utiliser contre vous dans un combat. Mais sur une note plus sérieuse, je ne pense pas qu’il y ait d’avantages spécifiques à sortir avec un Aspie. J’ai pas mal de « superpouvoirs d’Aspie » mais aucun d’entre eux n’est particulièrement utile dans une relation. C’est une de ces choses où mon approche normale et scientifique est tout à fait inutile. Il y a cependant quelques inconvénients, principalement mon inflexibilité. Je ne peux pas supporter des visiteurs inattendus, je ne peux pas supporter que mon petit ami soit en retard et je ne peux pas supporter que les choses ne soient pas à leur place. Je suis une personne très calme, recueillie et amicale, jamais violente, mais quand je vivais avec mon précédent petit ami, j’ai une fois retourné un porte-serviettes parce qu’il pliait mal les serviettes.

« Le kink me « parle » vraiment, parce qu’il s’agit de règles et de limites, ce qui est en fait du porno Aspie. »

Quelles sont les choses sur lesquelles vous et vos partenaires passés avez eu des désaccords qui étaient liés à votre TSA ?
Nous nous disputons surtout à cause de ma rigidité. Mon petit ami est un gars très spontané. Il n’aime pas planifier les choses, il ne fait pas vraiment attention à l’heure et il n’est pas le meilleur pour décrocher le téléphone. J’ai besoin de planifier les choses soigneusement, sinon je suis stressée. Ce n’est évidemment pas la meilleure combinaison. Quand je lui dis qu’il doit être quelque part à 8h30, je commence à stresser à 8h, en me demandant s’il sera à l’heure. Il m’appelle à 8 h 45 pour me dire qu’il est sur le point de partir. Oui, on se dispute parfois…

Comment avez-vous géré le sexe et l’intimité physique dans vos relations ?
Je n’ai aucun problème avec ça. J’aime le sexe, et j’ai été assez volage dans le passé. Je n’ai aucun problème à séparer les émotions du sexe. Cela peut être un peu délicat pour certains partenaires cependant. Je n’ai aucun problème à faire l’amour avec quelqu’un que je n’aime pas en tant que personne si le sexe est bon. Les gens croient parfois que nous sortons ensemble. Une fois, je me suis retrouvée dans une situation incroyablement pénible lorsqu’un type avec qui je couchais régulièrement m’a présentée à ses amis comme sa petite amie, et que, surprise, j’ai lâché « Haha, pas question », et le type a pleuré toutes les larmes de son corps dans le club, et ses amis m’ont détestée, et je suis partie en me demandant comment cette idée fausse avait pu se produire. Inutile de dire que je n’ai plus jamais couché avec lui après ça.

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De quelles manières pensez-vous que votre TSA ait pu influencer vos attitudes envers l’amour et le sexe ?
Je suis un kinkter bisexuel dans une relation monogame. Je pense vraiment qu’être un Aspie me permet d’être plus facilement aventureux sexuellement. Parce que je suis capable de séparer le sexe et les émotions, je peux apprécier le sexe comme une activité amusante. Le sexe avec mon petit ami est une expérience merveilleuse avec une signification émotionnelle profonde. Le sexe avec quelqu’un d’autre, c’est juste du plaisir. Le kink me  » parle  » vraiment, car il s’agit de règles et de limites, ce qui est en fait du porno pour Aspie. J’ai une vision très rationnelle de l’amour, du sexe et des relations et je ne peux pas vraiment dire si c’est l’Asperger ou ma personnalité qui parle. Mon petit ami neurotypique ressent la même chose. Nous sommes tous deux assez nihilistes.

Brodie*, 19

VICE : Que pensez-vous du sexe et des rendez-vous galants ? Très honnêtement, je suis asexuée, donc je ne voudrais pas avoir de rapports sexuels. Se serrer dans les bras serait correct même avant d’entrer dans une relation, mais s’embrasser ne serait correct qu’après être entré dans une relation.

Depuis combien de temps savez-vous que vous n’avez pas éprouvé de désir sexuel ?
Pendant très longtemps. Quand j’ai appris ce qu’était le sexe, j’ai décidé que je ne voulais pas avoir de relations sexuelles avant d’être marié. Cependant, récemment, j’ai décidé que je ne voulais jamais avoir de relations sexuelles du tout, même après mon mariage. En gros, je veux rester vierge à vie.

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À quoi ressemblerait une relation parfaite pour vous ? Votre partenaire idéal ?
Une relation parfaite ? C’est difficile à imaginer pour moi. Je suppose quelqu’un qui partage les mêmes intérêts que moi. Ma partenaire idéale serait quelqu’un de très gentil, et doux, et innocent, comme la fille pour laquelle j’ai eu des sentiments l’année dernière. C’est la seule fille pour laquelle j’ai toujours senti qu’elle était fondamentalement parfaite pour moi.

Comment savez-vous que quelqu’un est « le bon » pour vous ?
En particulier, cette année scolaire qui vient de s’écouler, il y avait une fille pour laquelle j’ai fini par développer des sentiments. Tout au long de l’université, je me disais :  » Je ne vais pas m’engager dans une relation. Je ne vais pas développer de sentiments pour qui que ce soit. » Mais au début de cette année, j’ai commencé à parler avec cette fille à qui je ne parlais pas beaucoup l’année dernière. J’ai fini par visiter sa suite, assez fréquemment, et j’ai fini par développer des sentiments romantiques pour elle. Et en particulier, cette fille était pour moi « la bonne » parce qu’à mon avis, c’était la fille la plus gentille et la plus innocente que j’aie jamais rencontrée. C’est le seul béguin que j’ai développé à l’université, et si je n’avais pas rencontré cette personne, je n’aurais probablement pas développé un seul béguin à l’université du tout.

Voyez-vous des inconvénients à sortir avec un Aspie ?
La pire chose à propos de sortir avec moi pourrait en fait s’appliquer à beaucoup d’Aspies. J’ai tendance à jouer beaucoup de rôles. L’un de mes intérêts « Aspie » les plus intenses est de mettre en scène des scènes de films ou d’animes. Parfois, je pense que les jeux de rôle peuvent paraître étranges ou ennuyeux pour les autres.

Anna*, 21

VICE : La plupart de vos partenaires étaient-ils au courant de votre TSA ? Si oui, quand le leur dites-vous ?
Anna : Généralement, je ne dis pas à quelqu’un que je suis sur le spectre à moins que nous soyons assez sérieux, comme si nous sortons ensemble depuis plusieurs mois. Je n’ai jamais été dans une relation où j’ai senti qu’il était nécessaire de dire à l’autre personne que je suis sur le spectre. Mes amis et ma famille m’ont toujours dit que je ne devrais pas dire à quelqu’un que je suis sur le spectre à moins que je ne sente que c’est nécessaire et que cela sera bénéfique pour la relation.

Qu’est-ce qui est le plus difficile dans les rencontres ?
Si je sens que j’ai contrarié un gars, je vais continuer à envoyer des textos, et des textos, et des textos jusqu’à ce qu’il réponde, ce qui rend la situation encore pire. Finalement, il revient une heure et demie plus tard et me dit d’arrêter de textoter, ce qui me donne l’impression qu’il est encore plus en colère, alors je continue à textoter, et textoter, et textoter encore. C’est un cycle permanent. Quand les gens me donnent des signaux contradictoires, ça me fait flipper. J’ai besoin d’avoir des signaux francs et directs : intéressé ou pas intéressé – rien entre les deux.

« Quand les gens me donnent des signaux mixtes, ça me fait flipper. J’ai besoin de signaux francs et directs : intéressé ou pas intéressé – rien entre les deux. »

Qu’est-ce que vous pensez être la meilleure chose dans le fait de sortir avec un Aspie ? La pire ?
La chose que j’ai vraiment appréciée en sortant avec quelqu’un d’autre qui est sur le spectre, c’est qu’ils ne jouent pas à des jeux de rencontre stupides comme attendre plusieurs heures pour envoyer un texto à quelqu’un, une semaine entière après le premier rendez-vous. Les Aspies vont droit au but. Leurs intentions sont très faciles à déchiffrer. La seule chose que je n’aime pas dans le fait de sortir avec un Aspie, c’est qu’il ne perçoit pas les signaux sociaux qu’un neurotypique percevrait. Par exemple, si un neurotypique essaie de vous tenir la main ou de vous embrasser au premier rendez-vous, il vous regardera directement dans les yeux et saura que si la personne ne bouge pas, c’est son signal pour dire « tu peux m’embrasser ». Un Aspie ne capterait rien de tout cela, et ne comprendrait pas que si la personne recule, c’est le signal qu’elle n’est pas à l’aise pour l’embrasser.

Pouvez-vous me décrire votre expérience des rencontres en ligne ? Le recommanderiez-vous à quelqu’un d’autre sur le spectre ?
Je ne le recommanderais certainement pas, parce que beaucoup de gars sur ces sites sont des joueurs. Ils aiment jouer avec les filles, et j’ai remarqué que beaucoup de filles du spectre ont tendance à se faire jouer. Lorsque vous parlez aux gens en ligne, vous ne pouvez pas voir leurs expressions faciales, donc si vous dites quelque chose d’inapproprié ou de bizarre, vous ne verrez pas votre expression faciale. Me faire poser un lapin a également été un problème pour moi. Presque tous les rendez-vous que j’ai essayé de rencontrer sur ces sites m’ont fait ça.

Claire*, 27

VICE : Quel âge aviez-vous lorsque vous avez commencé à sortir avec quelqu’un ? Quelle a été la constance de votre relation au fil des ans ?
Claire : Je ne suis pas sûre de savoir comment répondre. J’ai eu mon premier rendez-vous à 19 ans, mais c’était un événement isolé. J’ai commencé à « chercher » à 21 ans, et j’ai trouvé un partenaire à 22 ans avec qui je suis depuis, en plus de nombreux autres partenaires au fil des ans car je suis polyamoureuse. J’ai 27 ans maintenant.

C’est vraiment intéressant que vous pratiquiez le polyamour. Qu’est-ce qui vous a attiré vers ce mode de vie particulier ?
J’ai toujours eu l’envie d’être poly. Mais je l’ai un peu enterré, en pensant que c’était le fantasme d’un adolescent. Une chose à propos du polyamour qui m’attire vraiment en tant qu’Aspie, c’est que les personnes sur le spectre ont tendance à aimer des règles et des limites très claires, et dans les relations polyamoureuses, ces choses doivent être discutées pour que ça fonctionne. En dehors de cela, j’ai trouvé que le poly était beaucoup plus difficile. Les TSA affectent la communication et le poly est une question de communication. J’ai moins de temps seul pour récupérer parce que je dois m’assurer que tous mes partenaires ont le temps dont ils ont besoin, et comme je ne conduis pas, il est plus difficile d’organiser des rendez-vous avec chaque partenaire. Comme je compte sur l’invalidité pour avoir de l’argent, essayer de trouver une organisation de vie qui fonctionne pour tous a été… Eh bien, nous ne l’avons pas encore trouvé.

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La plupart de vos partenaires savaient-ils que vous étiez sur le spectre ? Si oui, quand le leur avez-vous dit, et quelles sont certaines des réactions que vous avez eues ?
Oh, je suis très ouverte. A tel point que mon ex n’a jamais été explicitement mis au courant, et d’une certaine manière, n’a pas su pendant cinq mois. Oups… Quant aux réactions, je suppose qu’elles ont été très variées, la meilleure réaction que j’ai eue étant celle d’un partenaire qui m’a dit  » ça ne va pas me faire fuir « , et la pire – eh bien, ça ne s’est pas produit quand il a découvert que j’étais sur le spectre, mais quand un de mes ex a découvert quelles étaient mes limites, il a été assez méchant à ce sujet.

Qu’est-ce qui est le plus difficile dans les fréquentations ?
Faire confiance à quelqu’un pour ne pas me blesser. Risquer de subir des moqueries chaque fois qu’un nouveau partenaire découvre le peu d’indépendance adulte que j’ai. J’ai eu quelques mauvaises expériences. Un de mes ex m’a accusé d’être une mauviette protégée lorsqu’il a découvert toutes les choses que je ne pouvais pas faire, ou faire en toute sécurité. Il m’a aussi fait le coup classique du « mais je connaissais quelqu’un qui avait le syndrome d’Asperger et qui pouvait… ». Un autre partenaire oublie que j’ai besoin de plus de temps pour réfléchir lorsque je suis bouleversée. On parle souvent de moi pendant les disputes.

Comment avez-vous géré le sexe et l’intimité dans vos relations ?
Avec la communication et le compromis. Je ne veux pas entrer dans trop de détails privés, mais l’essentiel est que je discute à fond avec mes partenaires. Il est triste de constater que peu de couples discutent de ce qu’ils aiment et de ce qu’ils n’aiment pas, et de la manière dont chacun peut faire plaisir à l’autre. Il y a certains actes que je ne peux pas faire ou que je dois modifier. J’ai dû essayer de contourner mes problèmes sensoriels pour pouvoir continuer à faire plaisir à mes partenaires. Je préviens mes partenaires que je peux devenir non-verbale et nous discutons des moyens de contourner ce problème en toute sécurité. Je souffre de mutisme sélectif qui se manifeste pendant les rapports sexuels en raison de toutes les entrées sensorielles et des émotions. Cela se produisait souvent quand j’étais plus jeune, mais je me suis adaptée pour essayer d’éviter la surcharge et l’anxiété qui la déclenchent. Ces jours-ci, cela ne se produit généralement que pendant les rapports sexuels ou lorsque je suis très anxieuse et physiquement malade en même temps.

Si vous pouviez dire quelque chose à votre partenaire actuel ou prochain au sujet de votre diagnostic, ce serait quoi ?
Que je déteste les aspects négatifs autant que vous, mais que je fais du mieux que je peux.

*Les noms ont été changés.

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