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CBEST passe en jugement

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Enseignant & Test d’emploi

L’un des plus importants procès en recours collectif pour discrimination à l’emploi actuellement en cours dans le pays doit être jugé à la mi-septembre. Le California Basic Educational Skills Test (CBEST), exigé par l’État pour l’entrée des enseignants et des administrateurs des écoles publiques, a été contesté au nom de plus de 40 000 personnes passées, présentes et futures, latinos, afro-américaines et asiatiques, qui ont été ou seront lésées par l’examen (voir Examiner, automne 1992).

S’ils obtiennent gain de cause, les plaignants pourraient obliger la Californie à éliminer ou à modifier davantage le test vieux de 13 ans. Bien que le CBEST ne soit actuellement utilisé qu’en Californie et en Oregon, cette affaire a une portée nationale car des tests similaires sont administrés aux futurs enseignants dans la plupart des États. L’Educational Testing Service (ETS), le développeur du CBEST, a également créé et administre le National Teachers Examination (NTE) et le Pre-Professional Skills Test (PPST).

L’affaire a été initialement portée en 1992 par Public Advocates, le cabinet d’avocats d’intérêt public de San Francisco qui a porté l’affaire Larry P. en 1979 qui a obligé la Californie à cesser d’administrer des tests de QI aux étudiants afro-américains (Examiner automne 1992, hiver 1987-88).

La poursuite visant à éliminer le CBEST, discriminatoire sur le plan racial, a été déposée au nom de l’Association des éducateurs mexicains-américains (AMAE), de l’Alliance des éducateurs noirs d’Oakland (OABE), de l’Association californienne des éducateurs bilingues Asie-Pacifique (CAFABE) et de huit éducateurs individuels. Les plaignants affirment que le CBEST ne permet pas de mesurer les compétences professionnelles dont les candidats des minorités n’ont pas fait preuve auparavant. « Le contenu arbitraire et les notes de passage du CBEST n’ont pas et ne peuvent pas être montrés en corrélation avec une performance d’enseignement réussie », affirme le conseil principal John Affeldt.

En raison du CBEST, de nombreux enseignants non blancs se sont vus interdire de travailler avec les élèves des écoles publiques, quelle que soit leur réussite en classe. Les registres de l’État de Californie montrent que le taux de réussite des Blancs est de 80 %, mais seulement de 35 % pour les Afro-Américains, de 49 % pour les Latinos et de 53 % pour les Asiatiques. On estime actuellement que les élèves issus des minorités ethniques représentent 60% de la population des écoles publiques de l’État, et que les minorités linguistiques représentent plus de 30% des élèves des écoles publiques californiennes.

Depuis que l’affaire a été déposée, les plaignants ont remporté d’importantes victoires préliminaires. Le juge William Orrick, de la Cour fédérale, a statué que le CBEST est un examen d’emploi de l’État qui doit répondre aux normes fédérales de lien avec l’emploi (voir Examiner, automne 1993), plutôt qu’un examen de licence qui est exempté de ces normes. Il a également autorisé les plaignants asiatiques, latino-américains et afro-américains à intenter une action en justice ensemble en tant que groupe plutôt que séparément (voir Examiner, automne 1994). En certifiant la classe, le juge Orrick a déclaré que « chaque année, une moyenne de 1 517 Latinos, 1 312 Afro-Américains et 504 Asiatiques échouent au CBEST pour la première fois et sont bloqués dans leur accès à un emploi certifié. »

A la suite des décisions du juge, l’État a finalement entrepris une étude sur le lien entre le CBEST et l’emploi après douze ans d’utilisation. Le propre expert de l’État a concédé qu’au moins 60 % de la section mathématique du test n’est pas liée à l’emploi. Les avocats des plaignants affirment que l’étude de l’État montre également une faible corrélation entre le reste du CBEST et les emplois pour lesquels le test est requis. L’État a décidé, avant le procès, de modifier la section mathématique du CBEST. Il a également accepté d’augmenter substantiellement la durée de passation de chaque sous-test CBEST, d’environ une heure et cinq minutes à un maximum de quatre heures.

D’autres preuves qui ont fait surface au cours des derniers mois indiquent que la Californie a fixé les notes de passage du CBEST à des niveaux sensiblement plus élevés que ceux recommandés par ETS, apparemment dans le but de gagner des points auprès de l’électorat. Lorsque l’État a rejeté les recommandations d’ETS, il l’a fait sans les preuves psychométriques nécessaires pour justifier l’augmentation et malgré une augmentation substantielle du nombre de personnes de couleur qui échouent au test.

Les plaignants soulignent que le procès vise à garantir que tous les enfants ont une chance égale d’être enseignés par un corps enseignant culturellement et linguistiquement diversifié. Affeldt estime que quelque part entre 10 000 et 20 000 enseignants qualifiés sont empêchés d’enseigner dans les écoles publiques à cause du test.

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