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Étoiles de population II

Antarès, le cœur brillant du scorpion, est l’une des étoiles les plus jeunes qui soient – pas plus d’environ 12 millions d’années. Et M4, un amas qui apparaît près d’Antarès, contient certaines des étoiles les plus anciennes – plus de 10 milliards d’années.

En fait, Antarès et les étoiles de M4 appartiennent à des populations complètement différentes. Antarès, comme le Soleil, appartient à la population I. Et les étoiles de M4 appartiennent à la population II.

Les étoiles de la population II sont nées lorsque l’univers était jeune. Elles étaient presque entièrement constituées d’hydrogène et d’hélium, les deux éléments les plus légers, qui ont été créés lors du Big Bang. Les étoiles ne pouvaient pas incorporer d’éléments plus lourds parce qu’il n’y en avait pas beaucoup. La plupart de ces éléments sont forgés à l’intérieur des étoiles, puis expulsés dans l’espace lorsque les étoiles expirent. Les étoiles n’ont donc pu incorporer des éléments lourds qu’après que les premières étoiles aient vécu et soient mortes.

Les étoiles contenant plus d’éléments lourds forment la population I. Elles sont toujours composées principalement d’hydrogène et d’hélium, mais elles ont des éclats de carbone, d’oxygène et de nombreux autres éléments également.

La plupart des étoiles de la Voie lactée appartiennent à la population I. Elles vivent dans le disque large et mince de la galaxie. La plupart des étoiles de la population II résident à l’extérieur du disque, dans le halo de la galaxie.

Antarès et M4 sont basses au sud à la tombée de la nuit. Antarès brille d’un orange vif. M4 se tient près de sa droite, bien que vous ayez besoin de jumelles pour la voir – une population de vieilles étoiles à côté d’une nouvelle-née.

Scénario de Damond Benningfield

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