Articles

Wyatt Earp

Wyatt Earp (1848-1929) oli yksi Amerikan lännen värikkään 1800-luvun historian tunnetuimmista hahmoista, ja hänet tunnettiin ennen kaikkea osallistumisestaan pahamaineiseen tulitaisteluun O.K. Corralissa Tombstonessa Arizonan osavaltiossa vuonna 1881. Sekä ennen tätä ajankohtaa että sen jälkeen Earp muutti kaupungista toiseen eri puolilla länttä ansaiten elantonsa saluunan pitäjänä, pyssymiehenä, uhkapelurina, kaivostyöläisenä ja rajaseudun lainvalvojana veljiensä rinnalla. Elämänsä loppuvaiheessa hän asettui Kaliforniaan ja kirjoitti yhteistyössä pitkälti fiktiivisen kertomuksen elämästään, joka teki hänestä suositun sankarin, kun se julkaistiin vuonna 1931, kaksi vuotta hänen kuolemansa jälkeen.

Wyatt Earpin varhaiselämä ja hautakiveä edeltävä ura

Wyatt Berry Stapp Earp syntyi vuonna 1848 Illinoisin osavaltiossa Monmouthissa. Kolmas Nicholas ja Virginia Ann Earpin viidestä pojasta, hän vietti varhaiselämänsä Illinoisissa ja Iowassa. Nuorena teini-ikäisenä Wyatt yritti toistuvasti karata ja liittyä veljiensä Jamesin ja Virgilin sekä velipuolensa Newtonin seuraan, jotka taistelivat unionin puolella sisällissodan aikana; joka kerta hän jäi kiinni ja joutui palaamaan kotiin. Wyatt lähti kotoaan 17-vuotiaana ja löysi töitä rahdin kuljettamisesta ja radan tasaamisesta Union Pacific Railroadille. Vuonna 1869 hän liittyi perheensä kanssa Lamariin, Missourin osavaltioon, ja hänestä tuli paikallinen konstaapeli sen jälkeen, kun hänen isänsä oli eronnut tehtävästä.

Vuoden 1870 alussa Earp meni naimisiin Urilla Sutherlandin kanssa, mutta tämä kuoli lavantautiin vuoden sisällä. Tuhoutuneena hän myi vastikään ostamansa talon ja lähti kaupungista muuttamaan ympäri intiaanien aluetta ja Kansasia. Tänä aikana Earp kävi usein saluunoissa, uhkapelitaloissa ja bordelleissa, jotka lisääntyivät rajaseudulla, ja hän joutui useaan otteeseen tekemisiin lainvalvojien kanssa. Autettuaan Wichitan poliisia jäljittämään vaunuvarkaan Earp liittyi kuitenkin kyseisen kaupungin poliisivoimiin (1875-76), ja myöhemmin hänestä tuli Dodge Cityn apulaisseriffi. Juuri Dodge Cityssä Earp tutustui Doc Hollidayyn, tunnettuun pyssymieheen ja uhkapeluriin.

Wyatt Earp & The Gunfight at the O.K. Corral

Vuonna 1879 Earp ja hänen pitkäaikainen kumppaninsa, entinen prostituoitu Mattie Blaylock, lähtivät Dodge Citystä Arizonan Tombstoneen. Kaupunki kukoisti hopeakuumeen jälkeen, ja suurin osa Earpin perheestä oli kokoontunut sinne. Virgil työskenteli kaupungin seriffinä, ja Wyatt alkoi työskennellä hänen rinnallaan. Maaliskuussa 1881, kun Wyatt ajoi takaa ryhmää karjapaimenia, jotka olivat ryöstäneet postivaunut, hän teki sopimuksen paikallisen karjatilallisen Ike Clantonin kanssa, jolla oli yhteyksiä karjapaimeniin. Clanton kääntyi kuitenkin pian häntä vastaan ja alkoi uhkailla Earpin veljeksiä. Viha kärjistyi, ja lopulta se räjähti väkivallaksi 26. lokakuuta 1881 O.K. Corralissa.

Tappelussa Virgil, Morgan ja Wyatt Earp sekä Doc Holliday kohtasivat Clantonin jengin (Ike, hänen veljensä Billy sekä Tom ja Frank McLaury). Morgan, Virgil ja Holliday haavoittuivat, mutta selvisivät hengissä; Billy ja McLauryt saivat surmansa, ja Wyatt Earp selvisi vammoitta. Ike Clanton nosti Earpin veljeksiä ja Hollidayta vastaan murhasyytteen, mutta tuomari vapautti heidät syytteistä marraskuun lopulla. Joulukuussa tuntemattomat hyökkääjät ampuivat Virgilin ja haavoittivat häntä vakavasti; seuraavana maaliskuussa Morgan sai surmansa, kun tuntemattomat hyökkäsivät hänen ja Wyattin kimppuun Tombstonen saluunassa. Syyllisiä jahdatessaan Wyatt ja hänen jenginsä tappoivat useita epäiltyjä ja päättivät sitten lähteä kaupungista välttääkseen syytteeseenpanon.

Wyatt Earpin Tombstonen jälkeinen elämä ja legenda

Tombstonesta lähdettyään Wyatt Earp muutti ympäri länttä ja asettui lopulta asumaan Kaliforniaan Josephine Marcuksen kanssa, jonka kanssa hän vietti seuraavat 40 vuotta. Vuosien mittaan hän hankki elantonsa uhkapelillä, saluunan pitämisellä, kaivostoiminnalla ja kiinteistökeinottelulla. Hän kirjoitti myös henkilökohtaisen sihteerinsä John H. Floodin kanssa muistelmiaan, jotka saivat huonon vastaanoton hänen elinaikanaan. Earp kuoli Los Angelesissa tammikuussa 1929 80-vuotiaana.

Stuart N. Laken ensimmäinen suuri Earp-elämäkerta ”Wyatt Earp, Frontier Marshal” julkaistiin vuonna 1931, ja siitä tuli bestseller, joka vakiinnutti Earpin kansansankariksi miljoonien amerikkalaisten keskuudessa, jotka etsivät inspiraatiota ja jännitystä suuren laman vaikeina aikoina. Vaikka Lake tapasi Earpin itse lähellä tämän elämän loppua, hän myönsi myöhemmin, että monet rajamiehelle liitetyistä sitaateista olivat keksittyjä, ja elämäkerta hyväksytään nykyään suurelta osin fiktiiviseksi.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.