Articles

Värien kuuleminen, muotojen maistaminen

Kun Matthew Blakeslee muotoilee hampurilaispihvejä käsillään, hän kokee suussaan elävän katkeran maun. Esmerelda Jones (salanimi) näkee sinistä, kun hän kuuntelee pianolla soitettua cis-nuottia; muut nuotit herättävät eri sävyjä – niin paljon, että pianon näppäimet on itse asiassa värikoodattu. Ja kun Jeff Coleman katsoo painettuja mustia numeroita, hän näkee ne värillisinä, kukin eri sävyisinä. Blakeslee, Jones ja Coleman kuuluvat niihin muutamiin muuten normaaleihin ihmisiin, joilla on synestesia. He kokevat tavallisen maailman poikkeuksellisilla tavoilla ja näyttävät asuvan salaperäisellä ei-kenenkään-maalla fantasian ja todellisuuden välillä. Heillä aistit – kosketus, maku, kuulo, näkö ja haju – sekoittuvat sen sijaan, että ne pysyisivät erillisinä.

Nykyaikaiset tiedemiehet ovat tienneet synestesiasta vuodesta 1880 lähtien, jolloin Francis Galton, Charles Darwinin serkku, julkaisi Nature-lehdessä artikkelin ilmiöstä. Useimmat ovat kuitenkin sivuuttaneet sen teeskentelynä, huumeidenkäytön artefaktina tai pelkkänä kuriositeettina. Noin seitsemän vuotta sitten me ja muut aloimme kuitenkin löytää aivoprosesseja, jotka voisivat selittää synestesian. Matkan varrella löysimme myös uusia johtolankoja joihinkin ihmismielen salaperäisimpiin puoliin, kuten abstraktin ajattelun ja metaforien syntyyn.

Yleinen selitys synestesialle on, että synestesiapotilaat yksinkertaisesti kokevat lapsuusmuistoja ja assosiaatioita. Ehkä henkilö oli lapsena leikkinyt jääkaappimagneeteilla, ja numero 5 oli punainen ja 6 vihreä. Tämä teoria ei kuitenkaan anna vastausta siihen, miksi vain jotkut ihmiset säilyttävät näin eläviä aistimuistoja. Saatat ajatella kylmää katsoessasi jääkuution kuvaa, mutta et luultavasti tunne kylmää, vaikka olisit kuinka monta kertaa nuoruudessasi törmännyt jäähän ja lumeen.

Toinen yleinen ajatus on, että synesteetikot ovat vain metaforisia, kun he kuvaavat nuotin C terävää punaiseksi tai sanovat, että kana maistuu terävältä – aivan samoin kuin sinäkin ja minä saatamme puhua räikeästä paidasta tai terävästä cheddarjuustosta. Tavallinen kielemme on täynnä tällaisia aisteihin liittyviä metaforia, ja ehkä synesteetikot ovat vain erityisen lahjakkaita tässä suhteessa.

Aloitimme vuonna 1999 selvittämään, onko synestesia todellinen aistikokemus. Tämä petollisen yksinkertainen kysymys oli vaivannut alan tutkijoita vuosikymmeniä. Yksi luonnollinen lähestymistapa on aloittaa kysymällä koehenkilöiltä suoraan: Onko tämä vain muisto vai näetkö todella värin ikään kuin se olisi aivan edessäsi? Kun esitimme tämän kysymyksen, emme päässeet kovin pitkälle. Jotkut koehenkilöt vastasivat, että näen sen täysin selvästi. Mutta yleisempi reaktio oli: Minä tavallaan näen sen, tavallaan en tai Ei, se ei ole kuin muisto. Näen numeron selvästi punaisena, mutta tiedän myös, ettei se ole; se on musta. Joten sen täytyy kai olla muisto.

Määrittääkseen, onko jokin vaikutus todella havaintovaikutus, psykologit käyttävät usein yksinkertaista testiä nimeltä pop-out tai erottelu. Jos katsot joukon kallistettuja viivoja, jotka ovat hajallaan pystysuorien viivojen metsässä, kallistetut viivat erottuvat. Voit todellakin välittömästi erottaa ne taustasta ja ryhmitellä ne henkisesti esimerkiksi erilliseksi kolmiomuodoksi. Vastaavasti, jos suurin osa taustan elementeistä olisi vihreitä pisteitä ja sinua käskettäisiin etsimään punaisia kohteita, punaiset kohteet nousisivat esiin. Toisaalta joukko mustia kakkosia, jotka on ripoteltu samanväristen vitosten joukkoon, melkein sulautuu. Kakkosia on vaikea erottaa ilman, että numeroita tarkastellaan elementtikohtaisesti, vaikka jokainen yksittäinen numero eroaa naapureistaan yhtä selvästi kuin kallistettu viiva suorasta viivasta. Voimme siis päätellä, että vain tietyt primitiiviset eli alkeelliset piirteet, kuten väri ja viivan suunta, voivat tarjota perustan ryhmittelylle. Monimutkaisemmat havaintomerkit, kuten numerot, eivät voi.

Huomasimme, mitä tapahtuisi, jos näyttäisimme sekoitettuja numeroita synesteetikoille, jotka kokevat esimerkiksi punaista, kun he näkevät 5:n, ja vihreää, kun he näkevät 2:n. Järjestimme kakkoset niin, että ne muodostivat kolmion.

Kun teimme näitä testejä vapaaehtoisilla ihmisillä, vastaus oli kristallinkirkas. Toisin kuin normaalit koehenkilöt, synesteetikot ilmoittivat numeroryhmien muodostaman muodon oikein jopa 90 prosentissa tapauksista (täsmälleen samoin kuin ei-synesteetikot tekevät, kun numerot todella ovat erivärisiä). Tämä tulos todistaa, että indusoidut värit ovat aidosti aistittavissa ja että synesteetikot eivät vain keksi asioita. Heidän on mahdotonta teeskennellä onnistumistaan.

Visuaalinen prosessointi

VAHVISTUS siitä, että synestesia on todellista, herättää kysymyksen: Miksi jotkut ihmiset kokevat tämän oudon ilmiön? Kokeemme saavat meidät kannattamaan ajatusta, että synesteetikot kokevat jonkinlaisen aivoissa tapahtuvan ristiinkytkennän tuloksen. Tätä peruskäsitettä ehdotettiin alun perin noin 100 vuotta sitten, mutta nyt olemme tunnistaneet, missä ja miten tällainen ristiinkytkentä voi tapahtua.

Toiminnassa olevien neurobiologisten tekijöiden ymmärtäminen edellyttää jonkin verran perehtymistä siihen, miten aivot käsittelevät visuaalista informaatiota. Kun kohtauksesta heijastuva valo osuu silmän kartioihin (värireseptoreihin), hermosignaalit verkkokalvolta kulkeutuvat alueelle 17, joka sijaitsee takaraivolohkossa aivojen takaosassa. Siellä kuvaa käsitellään edelleen paikallisissa klustereissa eli blobeissa sellaisiksi yksinkertaisiksi ominaisuuksiksi kuin väri, liike, muoto ja syvyys. Tämän jälkeen tiedot näistä erillisistä piirteistä lähetetään eteenpäin ja jaetaan useille kaukana sijaitseville alueille ohimo- ja päälakilohkoissa. Värin tapauksessa tieto siirtyy alueelle V4 ohimolohkon fusiformisessa hyrrassa. Sieltä se kulkeutuu alueille, jotka sijaitsevat kauempana värikeskusten hierarkiassa, mukaan lukien alue lähellä aivokuoren aluetta, jota kutsutaan TPO:ksi (ohimo-, päälaen- ja takaraivolohkojen risteys). Nämä korkeammalla sijaitsevat alueet saattavat olla tekemisissä värinkäsittelyn kehittyneempien näkökohtien kanssa. Esimerkiksi lehdet näyttävät iltahämärässä yhtä vihreiltä kuin keskipäivällä, vaikka niistä heijastuvien aallonpituuksien sekoitus on hyvin erilainen.

Myös numeerinen laskenta näyttää tapahtuvan vaiheittain. Varhainen vaihe tapahtuu myös fusiformisessa gyrusissa, jossa numeroiden todelliset muodot esitetään, ja myöhempi vaihe tapahtuu kulmahyrrassa, TPO:n osassa, joka käsittelee numeerisia käsitteitä, kuten ordinaalisuutta (järjestys) ja kardinaalisuutta (määrä). Kun angulaarinen gyrus vaurioituu aivohalvauksen tai kasvaimen seurauksena, potilas pystyy edelleen tunnistamaan numeroita, mutta ei pysty enää kertolaskuun. Kun jokin toinen läheinen alue on vaurioitunut, vähennyslasku ja jakolasku voivat hävitä, kun taas kertolasku voi säilyä (ehkä siksi, että se on opittu ulkoa). Lisäksi ihmisillä tehdyt aivokuvantamistutkimukset viittaavat vahvasti siihen, että visuaalisesti esitetyt aakkosten kirjaimet tai numerot (grafeemit) aktivoivat fusiform gyrus -alueen soluja, kun taas tavujen äänteet (foneemit) käsitellään ylempänä, jälleen kerran TPO:n yleisessä läheisyydessä.

Koska sekä värejä että numeroita käsitellään aluksi fusiformisessa gyrusissa ja sen jälkeen lähellä angulaarista gyrusta, epäilimme, että numero-värisynestesia saattaisi johtua V4:n ja numeron esiintymisalueen (molemmat fusiformissa) tai ylemmän värialueen ja numeron käsitealueen (molemmat TPO:ssa) välisestä ristiinkytkennästä.

Muut, eksoottisemmat tilamuodot saattaisivat olla seurausta samankaltaisesta ristiinkytkennästä erilaisilla aistienkäsittelyalueilla. Se, että ohimolohkoissa sijaitseva kuulokeskus on myös lähellä korkeampaa aivoaluetta, joka vastaanottaa värisignaaleja V4:stä, voisi selittää ääni-värisynestesian. Vastaavasti Matthew Blakesleen kosketuksen maistaminen saattaa johtua insulaksi kutsutulla alueella sijaitsevan makuaivokuoren ja viereisen, käsien kosketusta edustavan aivokuoren välisestä ristijohdotuksesta. Eräs toinen synesteetikko, jolla on makuun perustuva kosketus, kuvaa mintun makua viileiksi lasipylväiksi.

Maku voi olla myös ristiindrallattu kuulon kanssa. Esimerkiksi eräs synesteetti kertoo, että puhuttu Isä meidän -rukous maistuu lähinnä pekonilta. Lisäksi nimi Derek maistuu korvavahalta, kun taas nimi Tracy maistuu hilseilevältä leivonnaiselta.

Jos oletetaan, että neuraalinen ristiinkytkentä on synestesian perimmäinen syy, miksi se tapahtuu? Tiedämme, että synestesia esiintyy perheissä, joten sillä on geneettinen komponentti. Ehkä jokin mutaatio saa aikaan yhteyksien syntymisen sellaisten aivoalueiden välille, jotka yleensä ovat erillään toisistaan. Tai ehkä mutaatio johtaa jo olemassa olevien yhteyksien karsimiseen sellaisten alueiden välillä, jotka ovat normaalisti yhteydessä toisiinsa vain harvakseltaan. Jos mutaatio ilmentyisi (eli vaikuttaisi) joillakin aivoalueilla mutta ei toisilla, tämä hajanaisuus voisi selittää sen, miksi jotkut synesteetikot yhdistävät värejä ja numeroita, kun taas toiset näkevät värejä kuullessaan foneemeja tai nuotteja. Ihmiset, joilla on yhdenlaista synestesiaa, sairastavat todennäköisemmin myös toisenlaista synestesiaa, ja joissakin perheissä eri perheenjäsenillä on erityyppisiä synestesioita; molemmat seikat lisäävät painoarvoa tälle ajatukselle.

Vaikka alun perin ajattelimme fyysisen ristiinkytkennän kannalta, olemme ymmärtäneet, että sama vaikutus voisi ilmetä, jos kytkentä – alueiden välisten yhteyksien määrä – olisi kunnossa, mutta alueiden välisten kemiallisten aineosien tasapaino olisi väärässä. Niinpä puhumme nyt ristiinaktivoitumisesta. Esimerkiksi viereiset aivoalueet estävät usein toistensa toimintaa, mikä minimoi ristiinaktivoitumista. Jonkinlainen kemiallinen epätasapaino, joka vähentää tällaista inhibitiota – esimerkiksi estämällä inhiboivan välittäjäaineen toimintaa tai jättämällä tuottamatta inhibiittoria – aiheuttaisi myös sen, että yhden alueen aktiivisuus herättää toimintaa naapurialueella. Tällaista ristiinaktivoitumista voisi teoriassa tapahtua myös kaukana toisistaan sijaitsevien alueiden välillä, mikä selittäisi joitakin harvinaisempia synestesian muotoja.

Tukea ristiinaktivoitumiselle saadaan myös muista kokeista, joista osa auttaa myös selittämään synestesian erilaisia muotoja. Yksi hyödyntää visuaalista ilmiötä, joka tunnetaan nimellä crowding . Jos tuijotat pientä plus-merkkiä kuvassa, jonka sivussa on myös numero 5, huomaat, että tuo numero on helppo havaita, vaikka et katso sitä suoraan. Mutta jos nyt ympäröimme numeron 5 neljällä muulla numerolla, kuten kolmosella, et enää pysty tunnistamaan sitä. Se näyttää epäterävältä. Vapaaehtoiset, jotka havaitsevat normaalisti, eivät onnistu tunnistamaan tätä numeroa sen paremmin kuin pelkkä sattuma. Tämä ei johdu siitä, että asiat hämärtyvät näön reuna-alueilla. Loppujen lopuksi vitosen näki täysin selvästi, kun se ei ollut kolmosten ympäröimä. Nyt et pysty tunnistamaan sitä, koska tarkkaavaisuusresurssit ovat rajalliset. Ympäröivät kolmoset vievät jotenkin huomiosi pois keskeisestä vitosesta ja estävät sinua näkemästä sitä.

Suuri yllätys tapahtui, kun teimme saman testin kahdelle synesteetikolle. He katsoivat näyttöä ja tekivät huomautuksia kuten: En näe keskimmäistä numeroa. Se on sumea, mutta se näyttää punaiselta, joten sen täytyy kai olla 5. Vaikka keskimmäinen numero ei tietoisesti rekisteröitynyt, näyttää siltä, että aivot kuitenkin prosessoivat sitä jossain. Synesteetit saattoivat sitten käyttää tätä väriä päättelemään älyllisesti, mikä numero oli kyseessä. Jos teoriamme on oikea, tämä havainto viittaa siihen, että numero käsitellään fusiformisessa gyrusissa ja herättää sopivan värin ennen sitä vaihetta, jossa aivoissamme tapahtuu tungosvaikutus; paradoksaalista kyllä, tuloksena on, että jopa näkymätön numero voi tuottaa synestesian joillekin synesteetikoille.

Muutama toinen havaintomme tukee myös tätä päätelmää. Kun vähensimme numeron ja taustan välistä kontrastia, synesteettinen väri heikkeni, kunnes pienellä kontrastilla koehenkilöt eivät nähneet lainkaan väriä, vaikka numero oli täysin näkyvä. Siinä missä joukkoistamiskoe osoittaa, että näkymätön numero voi saada aikaan värin, kontrastikoe osoittaa päinvastoin, että numeron näkeminen ei takaa värin näkemistä. Ehkä matalan kontrastin numerot aktivoivat fusiformin soluja riittävästi numeron tietoiseksi havaitsemiseksi, mutta eivät tarpeeksi aktivoidakseen ristiin värisoluja V4:ssä.

Viimeiseksi havaitsimme, että jos näytimme synesteetikoille roomalaisia numeroita, vaikkapa V:tä, he eivät nähneet väriä – mikä viittaa siihen, että värin taustalla ei ole numeron numeerinen käsite, tässä tapauksessa 5, vaan grafeemin visuaalinen ulkonäkö. Tämäkin havainto viittaa siihen, että fusiform gyrus -alueen ristiinaktivoituminen vaikuttaa numero-värisynestesiaan, koska kyseinen rakenne osallistuu pääasiassa numeron visuaalisen muodon analysointiin, ei sen korkean tason merkitykseen. Yksi kiehtova käänne: Kuvittele kuva, jossa on suuri 5, joka koostuu pienistä kolmosista; voit nähdä joko metsän (5) tai keskittyä yksityiskohtaisesti puihin (kolmoset). Kaksi synesteettistä koehenkilöä kertoi, että he näkivät värin vaihtuvan riippuen siitä, mihin he keskittyivät. Tämä testi viittaa siihen, että vaikka synestesia voi syntyä pelkän visuaalisen ulkoasun – ei korkean tason käsitteen – seurauksena, myös tapa, jolla visuaalinen tulo luokitellaan huomion perusteella, on kriittinen.

Mutta kun aloimme rekrytoida muita vapaaehtoisia, kävi pian selväksi, etteivät kaikki maailmaansa väreilevät synesteetikot ole samanlaisia. Joillakin jopa viikonpäivät tai vuoden kuukaudet herättävät värejä.

Viikonpäivillä, kuukausilla ja numeroilla on yhteistä vain numeerisen järjestyksen eli ordinaalisuuden käsite. Joillakin synesteetikoilla ehkä juuri numerojärjestyksen abstrakti käsite ohjaa värin syntymistä, ei niinkään numeron visuaalinen ulkonäkö. Voisiko olla, että näillä henkilöillä ristijohdotus tapahtuu kulmahermon ja TPO:n lähellä sijaitsevan korkeamman värialueen välillä sen sijaan, että se tapahtuisi fusiformin alueiden välillä? Jos näin on, tämä vuorovaikutus selittäisi, miksi jopa abstraktit numerorepresentaatiot tai ajatus viikonpäivien tai kuukausien herättämistä numeroista herättävät voimakkaasti tiettyjä värejä. Toisin sanoen, riippuen siitä, missä päin aivoja synestesiageeni ilmentyy, se voi johtaa erityyppisiin tiloihin – korkeampaan synestesiaan, jota ohjaa numeerinen käsite, tai matalampaan synestesiaan, joka syntyy pelkän visuaalisen ilmeen perusteella. Vastaavasti joissakin alemmissa muodoissa kirjaimen visuaalinen ulkonäkö saattaa synnyttää värin, kun taas korkeammissa muodoissa se on ääni eli foneemi, jonka kyseinen kirjain kutsuu esiin; foneemit ovat edustettuina lähellä TPO:ta.

Havaitsimme myös yhden tapauksen, jossa uskomme, että ristiinaktivoitumisen ansiosta värisokea synesteetikko näkee numeroita, jotka ovat sävytettyinä sävyillä, joita hän ei muuten pysty hahmottamaan; viehättävällä tavalla hän kutsuu näitä marsilaisiksi väreiksi. Vaikka hänen verkkokalvonsa värireseptorit eivät pysty käsittelemään tiettyjä aallonpituuksia, ehdotamme, että hänen aivojensa värialue toimii aivan hyvin ja ristiinaktivoituu, kun hän näkee numeroita.

Aivokuvantamiskokeissa, jotka teimme yhdessä Geoffrey M. Boyntonin kanssa San Diegossa sijaitsevasta Salk Institute for Biological Studies -instituutista, saimme todisteita värialueen V4 paikallisesta aktivoitumisesta tavalla, jota synestesian ristiinaktivoitumisteoriamme ennustaa. (Edesmennyt Jeffrey A. Gray Lontoon psykiatrian laitokselta ja hänen kollegansa raportoivat samankaltaisia tuloksia). Kun synesteetikoille esitettiin mustavalkoisia numeroita ja kirjaimia, aivojen aktivaatio ei lisääntynyt ainoastaan numeroiden alueella – kuten normaaleilla koehenkilöillä – vaan myös värialueella. Ryhmämme havaitsi myös eroja synesteettien eri tyyppien välillä. Alempaa synestesiaa sairastavilla koehenkilöillä havaittiin paljon suurempaa aktivaatiota värien käsittelyn varhaisemmissa vaiheissa kuin kontrollihenkilöillä. Sitä vastoin korkeamman tason synesteetikoilla aktivoituminen näillä varhaisemmilla tasoilla oli vähäisempää.

Lukujen leijuminen

GALTON KUVAA toista kiehtovaa synestesian muotoa, jossa numerot näyttävät miehittävän tiettyjä paikkoja tilassa. Eri numerot ovat eri paikoissa, mutta ne ovat järjestyksessä nousevassa järjestyksessä kuvitteellisella numeroviivalla. Numerolinja on usein mutkitteleva ja monimutkainen – joskus se jopa kaksinkertaistuu, niin että esimerkiksi 2 voi olla lähempänä 25:tä kuin 4:ää. Jos koehenkilö kallistaa päätään, myös numerolinja voi kallistua. Jotkut synesteetikot väittävät pystyvänsä vaeltamaan numeromaisemassa ja pystyvät jopa vaihtamaan näköalapaikkaa, tarkastelemaan rivin piilossa olevia osia tai näkemään sen toiselta puolelta niin, että numerot näyttävät käänteisiltä. Joillakin henkilöillä viiva ulottuu jopa kolmiulotteiseen tilaan. Nämä oudot havainnot muistuttivat meitä neurotieteilijä Warren S. McCullochin kuuluisasta kysymyksestä: ”Mikä on numero, että ihminen voi tuntea sen, ja ihminen, että hän voi tuntea numeron?

Mistä tiedämme, että numeroviiva on aito havaintokonstruktio, eikä jotakin, jonka koehenkilö vain kuvittelee tai keksii?”. Yksi meistä (Ramachandran) testasi yhteistyössä U.C.S.D.:n jatko-opiskelijan Shai Azoulain kanssa kahta numerolinjasynesteetikkoa. Esitimme 15 numeroa (100:sta) samanaikaisesti näytöllä 30 sekunnin ajan ja pyysimme koehenkilöitä muistamaan ne. Yhdessä tilanteessa (jota kutsuttiin yhteneväksi tilanteeksi) numerot osuivat sinne, missä niiden piti olla virtuaalisella numerorivillä. Toisessa tilanteessa numerot sijoitettiin vääriin paikkoihin (inkongruentti tilanne). Kun testi suoritettiin 90 sekunnin kuluttua, koehenkilöiden muisti numeroista oli kongruentissa tilassa huomattavasti parempi kuin inkongruentissa tilassa. Tämä on ensimmäinen objektiivinen todiste sen jälkeen, kun Galton havaitsi vaikutuksen, siitä, että numerolinjat ovat aitoja siinä mielessä, että ne voivat vaikuttaa suorituskykyyn kognitiivisessa tehtävässä.

Seuraavassa kokeessa käytimme tunnettua numeerista etäisyysvaikutusta. Kun normaaleilta ihmisiltä kysytään, kumpi kahdesta numerosta on suurempi, he vastaavat nopeammin, kun numerot ovat kauempana toisistaan (esimerkiksi 4 ja 9) kuin kun ne ovat lähellä toisiaan (esimerkiksi 3 ja 4). Tämä ilmiö viittaa siihen, että aivot eivät esitä numeroita eräänlaisena hakutaulukkona, kuten tietokoneessa, vaan pikemminkin avaruudellisesti peräkkäin. Vierekkäiset numerot sekoittuvat helpommin keskenään, ja siksi niitä on vaikeampi verrata toisiinsa kuin kauempana toisistaan olevia numeroita. Hämmästyttävää on, että erään koehenkilön kohdalla, jolla oli mutkitteleva numerorivi, havaitsimme, että suorituskyky ei määräytynyt pelkän numeerisen etäisyyden perusteella vaan avaruudellisen etäisyyden perusteella synesteettisellä ruudulla. Jos lukujono olisi kaksinkertaistunut itseensä, 4:ää saattaisi olla vaikeampi erottaa esimerkiksi 19:stä kuin 6:sta! Tässäkin oli todisteita numeroviivojen todellisuudesta.

Lukuviivat voivat vaikuttaa aritmetiikkaan. Eräs koehenkilömme kertoi, että jopa yksinkertaiset aritmeettiset operaatiot, kuten vähennyslasku tai jako, olivat vaikeampia viivan mutkien tai taivutusten yli kuin suorilla osuuksilla. Tämä tulos viittaa siihen, että numeerinen järjestys (olipa kyse sitten numeroista tai kalentereista) on edustettuna aivojen kulmahaarakkeessa, jonka tiedetään osallistuvan aritmetiikkaan.

Miksi joillakin ihmisillä on mutkittelevat numerolinjat? Ehdotamme, että vaikutus johtuu siitä, että yksi aivojen päätoiminnoista on yhden ulottuvuuden siirtäminen toiseen ulottuvuuteen. Esimerkiksi numeerinen käsite (numeron koko) kartoitetaan systemaattisella tavalla kulmahartiaseudun edustamaan sekventiaalisuuteen. Yleensä tämä vaikutus on epämääräinen vasemmalta oikealle suuntautuva, suoraviivainen uudelleenkuviointi. Mutta jos tapahtuu mutaatio, joka vaikuttaa haitallisesti tähän uudelleenkuviointiin, tuloksena on mutkitteleva esitys. Tällaiset omituiset numeroiden avaruudelliset representaatiot saattavat myös mahdollistaa sen, että Albert Einsteinin kaltaiset nerot näkevät numeroiden välisiä piilosuhteita, jotka eivät ole ilmeisiä kaltaisillemme vähäisemmille kuolevaisille.

A Way with Metaphor

SINUN OIVALLUKSEMME synestesian neurologisesta perustasta saattaisivat auttaa selittämään osan taidemaalareiden, runoilijoiden ja romaanikirjailijoiden luovuudesta. Erään tutkimuksen mukaan tila on paljon yleisempi luovilla ihmisillä kuin väestössä yleensä.

Yksi taito, joka on monille luoville ihmisille yhteinen, on taito käyttää metaforia (It is the east, and Juliet is the sun). Aivan kuin heidän aivonsa olisivat valmiit luomaan yhteyksiä näennäisesti toisiinsa liittymättömien alojen – kuten auringon ja kauniin nuoren naisen – välille. Toisin sanoen, aivan kuten synestesiaan kuuluu mielivaltaisten yhteyksien luominen näennäisesti toisiinsa liittymättömien havaintokokonaisuuksien, kuten värien ja numeroiden, välille, metaforiin kuuluu yhteyksien luominen näennäisesti toisiinsa liittymättömien käsitteellisten maailmojen välille. Ehkä tämä ei ole pelkkää sattumaa.

Lukuiset korkean tason käsitteet ovat todennäköisesti ankkuroituneet tiettyihin aivoalueisiin eli karttoihin. Jos ajatellaan asiaa, ei ole mitään abstraktimpaa kuin numero, ja silti se on edustettuna, kuten olemme nähneet, suhteellisen pienellä aivoalueella, kulmahaarakkeessa. Sanotaan, että mutaatio, jonka uskomme aiheuttavan synestesian, aiheuttaa ylimääräistä viestintää eri aivokarttojen välillä – pienten aivokuoren alueiden välillä, jotka edustavat tiettyjä havaintokokonaisuuksia, kuten muotojen terävyyttä tai kaarevuutta tai värikarttojen tapauksessa sävyjä. Riippuen siitä, missä ja kuinka laajalti aivoissa ominaisuus ilmenee, se voi johtaa sekä synestesiaan että taipumukseen yhdistää näennäisesti toisiinsa liittymättömiä käsitteitä ja ideoita – lyhyesti sanottuna luovuuteen. Tämä saattaisi selittää, miksi näennäisesti hyödytön synestesiageeni on säilynyt populaatiossa.

Sen lisäksi, että tutkimuksemme selventää, miksi taiteilijat saattavat olla alttiita kokemaan synestesiaa, se antaa viitteitä siitä, että meillä kaikilla on jonkinlainen kyky synestesiaan ja että tämä ominaisuus on saattanut luoda pohjan abstraktion evoluutiolle – kyvykkyydelle, jossa ihminen on erinomainen. TPO (ja sen sisällä oleva angulaarinen gyrus), joka on osallisena tässä tilassa, osallistuu normaalisti monimodaaliseen synteesiin. Se on se aivoalue, jossa kosketuksesta, kuulosta ja näköstä saatavan tiedon uskotaan virtaavan yhteen, jotta korkeatasoisia havaintoja voidaan muodostaa. Esimerkiksi kissa on pörröinen (kosketus), se miauaa ja kehrää (kuulo), sillä on tietty ulkonäkö (näkö) ja tuoksu (haju), jotka kaikki johdetaan samanaikaisesti muistista kissasta tai sanan kissa äänestä.

Voisiko olla niin, että kulmahyrrä – joka on ihmisillä suhteettoman suurempi kuin apinoilla ja apinoilla – kehittyi alun perin poikkimodaalisia assosiaatioita varten, mutta sitten se otettiin mukaan muihin, abstraktimpiin toimintoihin, kuten metaforiin?

Harkitse kahta piirrosta, jotka on alun perin suunnitellut psykologi Wolfgang Khler . Toinen näyttää mustetahralta ja toinen rosoiselta lasinsirpaleelta. Kun kysymme: Kumpi näistä on bouba ja kumpi kiki? 98 prosenttia ihmisistä valitsee mustetahran boubaksi ja toisen kikiksi. Ehkä tämä johtuu siitä, että ameebamaisen kuvion lempeät kaaret jäljittelevät metaforisesti bouba-äänen lempeää aaltoilua, jota aivojen kuulokeskukset edustavat, sekä huulten asteittaista taivutusta, kun ne tuottavat kaarevaa boo-baa-ääntä.

Sen sijaan kikiäänen aaltomuoto ja kielen jyrkkä taivutus suulakiharalla jäljittelevät särmikkään visuaalisen muodon äkkinäisiä muutoksia. Ainoa yhteinen piirre näillä kahdella kiki-piirteellä on rosoisuuden abstrakti ominaisuus, joka uuttuu jostain TPO:n läheisyydestä, luultavasti kulmahaarakkeesta. Tavallaan me kaikki olemme ehkä kaappisynesteettejä.

Kulmahyrrä suorittaa siis hyvin alkeellisen abstraktiotyypin – yhteisen nimittäjän poimimisen joukosta silmiinpistävän erilaisia kokonaisuuksia. Emme tiedä tarkalleen, miten se tekee tämän työn. Mutta kun kyky tehdä intermodaalista abstraktiota ilmaantui, se saattoi tasoittaa tietä monimutkaisemmille abstraktiotyypeille.

Kun aloitimme synestesian tutkimuksen, meillä ei ollut aavistustakaan siitä, mihin se johtaisi meidät. Emme osanneet aavistaa, että tämä aavemainen ilmiö, jota pitkään pidettiin pelkkänä kuriositeettina, saattaisi tarjota ikkunan ajattelun luonteeseen.

KIRJOITTAJAT

VILAYANUR S. RAMACHANDRAN ja EDWARD M. HUBBARD tekevät yhteistyötä synestesian tutkimuksessa. Ramachandran johtaa Center for Brain and Cognitionia Kalifornian yliopistossa San Diegossa ja on Salk Institute for Biological Studiesin apulaisprofessori. Hän kouluttautui lääkäriksi ja väitteli myöhemmin tohtoriksi Cambridgen yliopiston Trinity Collegesta. Hubbard väitteli tohtoriksi U.C.S.D.:n psykologian ja kognitiotieteen laitoksilta, ja hän on nyt postdoc-tutkijana INSERM:ssä Orsayssa, Ranskassa. Hän on American Synesthesia Associationin perustajajäsen, ja hän auttoi järjestämään sen toisen vuosikokouksen U.C.S.D:ssä vuonna 2001.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.