Articles

Tom Bradyn henkilökohtainen guru on glorifioitu käärmeöljyn myyjä

FTC:n mukaan Alex Guerrero teeskenteli olevansa lääkäri ja väitti tuotteidensa parantavan syövän ja aivotärähdykset. Nykyään Guerreron liikekumppani on kaikkien aikojen paras pelinrakentaja.
By Chris Sweeney-10.9.2015, 15:24

Saa joka sunnuntaiaamu postilaatikkoosi mukaansatempaavaa pitkää luettavaa ja pakollisia elämäntapavinkkejä – loistavaa kahvin kanssa!

Kuva AP:n kautta

Toimittajan huomautus: Kolme päivää tämän jutun julkaisun jälkeen Tom Brady vastasi WEEI:n Dennis and Callahan -ohjelmassa.

Jatkuva uutisointi: Tom Bradyn guru Alex Guerrero haastettiin kahdesti oikeuteen petoksesta (lokakuu 2015). Alex Guerreron ja Tom Bradyn TB12:ta tutkivat valtion virastot (joulukuu 2015).

Hän sanoi, että hänen nimensä oli tohtori Alejandro Guerrero, ja hänellä oli uskomattomia uutisia.

Kalifornialaisella klinikallaan tohtori Guerrero oli testannut ravintolisää, joka – liittovaltion oikeuteen jätettyjen valaehtoisten todistusten mukaan – väitti tuottavan ihmeellisiä tuloksia. Hän sanoi tehneensä ”kliinisiä tutkimuksia” 200 potilaalla, jotka oli diagnosoitu kuolemansairaiksi. He kärsivät muun muassa syövästä, aidsista, multippeliskleroosista ja Parkinsonin taudista. Kahdeksan vuotta myöhemmin kaikki paitsi kahdeksan olivat selvinneet hengissä.

Pian tohtori Guerrero esitti yhteistyössä kahden Massachusettsissa toimivan yrityksen kanssa myöhäisillan infomainosta lisäravinteesta, jonka nimi oli Supreme Greens. Muutaman minuutin kuluttua lähetyksestä Guerrero kertoi transkriptin mukaan, että hänen appensa oli menettänyt oikean kätensä, lapaluunsa, solisluunsa ja kolme kylkiluuta ennen kuin kuoli ihosyöpään. Sen jälkeen, Guerrero sanoi, hän ”vannoi, että kukaan perheessäni ei enää koskaan kärsisi tuosta sairaudesta.”

Tohtori Guerrero toisti katsojilleen Supreme Greensia koskevia uskomattomia väitteitään mainosohjelmassa, joka esitettiin eri puolilla maata muun muassa Spike TV:ssä ja Women’s Entertainment -kanavilla. Mainos oli rakennettu talk show’n tapaan, ja haastattelija nimeltä Donald Barrett, Saugusista, kyseli tohtori Guerrerolta hänen tuotteestaan ja hänen tutkimukseensa osallistuneista 200 potilaasta.

Mr. BARRETT: Olivatko he kuolemansairaita?

DR. GUERRERO: Heidän diagnoosinsa oli terminaalinen.

MR. BARRETT: Kaksisataa ihmistä. Nyt, kahdeksan vuotta myöhemmin, kuinka moni heistä on yhä elossa?

DR. GUERRERO: Noista 200:sta kuolemansairaasta ihmisestä menetimme kahdeksan. Kahdeksan menehtyi.

Nämä eivät olleet ainoat erikoiset väitteet, joita tohtori Guerrero esitti. Hän myös ”mainosti tuotetta muun muassa tehokkaana hoitona, parannuskeinona ja syövän, sydänsairauksien, niveltulehduksen ja diabeteksen ennaltaehkäisevänä lääkkeenä sekä keinona saavuttaa huomattava painonpudotus, jopa 80 kiloa kahdeksassa kuukaudessa”, liittovaltion kauppakomission (Federal Trade Commission) tekemän valituksen mukaan. Lisäksi FTC totesi, että Guerrero ja hänen työtoverinsa ”väittivät, että Supreme Greens -valmistetta voivat turvallisesti käyttää raskaana olevat naiset, lapset – mukaan lukien vuoden ikäiset lapset – ja kaikki henkilöt, jotka käyttävät minkä tahansa tyyppisiä lääkkeitä.”

Jos joku viitsii katsoa tarkkaan, tohtori Alejandro Guerreron väitteissä oli kuitenkin pari ongelmaa. Ensinnäkin hän ei ollut minkäänlainen lääkäri – ei lääkäri, kuten hän myönsi infomercialissa, eikä itämaisen lääketieteen tohtori, kuten hän väitti liikekumppaneilleen valaehtoisen vakuutuksen mukaan. FTC kielsi Guerreroa lopulta käyttämästä itseään enää koskaan lääkärinä. Todellisuudessa Guerrero oli suorittanut kiinalaisen lääketieteen maisterin tutkinnon kalifornialaisessa korkeakoulussa, jota ei enää ole olemassa.

Toinen ongelma oli tietysti se, että Alejandro Guerreron Supreme Greens oli huijausta. Täyttä hölynpölyä. Nykyaikaista käärmeöljyä. ”Tämä on silkkaa puoskarointia”, sanoo Barrie Cassileth, hyväuskoinen lääketieteen sosiologian tohtori ja Memorial Sloan Ketteringin syöpäkeskuksen integratiivisen lääketieteen palvelun perustaja, joka auttoi FTC:tä Supreme Greensin tutkimisessa.

Kiinni kävi, että Supreme Greensia ei ollut koskaan testattu tieteellisesti. ”Tutkimusta” – sitä, jossa Guerrero väitti, että 192 kuolemansairasta potilasta oli selvinnyt Supreme Greensin ansiosta – ei ollut koskaan olemassa, hän myönsi myöhemmin. FTC ei löytänyt todisteita siitä, että Supreme Greens voisi parantaa tai ehkäistä syöpää, aidsia, MS-tautia, Parkinsonin tautia tai muita Guerreron mainitsemia sairauksia.

Cassileth sanoo, että Supreme Greensin kaltainen ”syöpähuijaus” on 40 miljardin dollarin vuotuinen teollisuudenala. Vuosien varrella hän on tutkinut kymmeniä vastaavia tuotteita. Ja vaikka FTC ei väittänytkään, että Supreme Greensissä olisi mitään positiivisesti haitallista, Cassileth sanoo, että Supreme Greensin kaltaisten tuotteiden haitallisimpia vaikutuksia on se, että ne voivat viivyttää syöpäpotilaita hakeutumasta asianmukaiseen, näyttöön perustuvaan lääketieteelliseen hoitoon. ”Tämä on kohtalokasta monille potilaille”, hän sanoo.

Se ei estänyt Supreme Greensia keräämästä FTC:n mukaan arviolta 16 miljoonaa dollaria 18 kuukauden aikana. Lopulta liittovaltion viranomaiset puuttuivat asiaan. Kesäkuussa 2004 hallitus haastoi Guerreron ja mainosfilmin luomisesta ja esittämisestä vastanneet tuotantoyhtiöt oikeuteen laittomien väitteiden esittämisestä ja Supreme Greensin esittämisestä harhaanjohtavassa muodossa. ”Kuluttajat eri puolilla Yhdysvaltoja ovat kärsineet ja kärsivät edelleen huomattavia rahallisia tappioita ja mahdollisia terveyshaittoja”, FTC kirjoitti kanteessaan.

Kun tutkijat kaivautuivat Supreme Greensin taloudellisiin tietoihin, kävi ilmi, että Guerrero oli nähnyt vain pienen osan tuloista. FTC:n mukaan ”suurin osa myyntituloista” meni mainoksen juontajalle Barrettille ja kahdelle Beverlyssä sijaitsevalle tuotantoyhtiölle, ITV Directille ja Direct Marketing Conceptsille. Oikeustietojen mukaan Barrett oli molempien yhtiöiden toimitusjohtaja. Barrettia ei tavoitettu useaan otteeseen.

Lokakuussa 2005 FTC ilmoitti Guerreron kanssa tehdystä sopimuksesta. Tuomioistuinasiakirjojen mukaan Guerrero määrättiin maksamaan 65 000 dollarin sakko tai luovuttamaan vuoden 2004 Cadillac Escalade -autonsa omistusoikeus. Vielä tärkeämpää on, että virasto kielsi häntä mainostamasta Supreme Greensia tai ”mitään olennaisesti samankaltaista tuotetta” syövän, sydänsairauksien, diabeteksen tai minkä tahansa muun sairauden tehokkaana hoitona, parannuskeinona tai ennaltaehkäisynä. Guerreroa ei onnistuttu tavoittamaan useaan otteeseen. TB12:n työntekijä sanoi, että Guerrero ei ollut perjantaina tavoitettavissa, ja pyysi lähettämään sähköpostia, mutta ei vastannut useisiin kommentointiyrityksiin. Myöskään Guerreroa edustanut Utahissa asuva asianajaja ei ollut välittömästi tavoitettavissa.

FTC kielsi Guerreroa esiintymästä lääkärinä ja asetti tiukat rajat sille, mitä hän voi ja mitä hän ei voi sanoa elintarvikkeista tai ravintolisistä. Joissain tapauksissa FTC rajoittaa täytäntöönpanon vuosien ajaksi. Guerreron tapauksessa kyseessä oli kuitenkin elinikäinen kielto: Hänen oli pakko luvata pohjimmiltaan, ettei hän tee sitä enää koskaan.

Spoilerivaroitus: hän teki sen uudelleen. Lähes kymmenen vuotta myöhemmin FTC sai selville, että Guerrero myi uutta ihmetuotetta – juomaa, jonka hän väitti voivan ehkäistä aivotärähdyksiä. Ja tällä kertaa Guerrerolla olisi parempi mainosmies kuin ”tohtori Guerrero”, jota hän oli esittänyt televisiossa. Hän väitti, että hänellä oli Tom Brady – suurin koskaan elänyt pelinrakentaja, joka oli tuolloin jo Guerreron uusi paras ystävä.

– – – –

Tom Brady on 38-vuotiaana näyttänyt tällä kaudella mahdottoman terävältä. Kuudettatoista vuottaan NFL:ssä hän on voittamaton, ja hän on saavuttanut hämmästyttävät 1 112 jaardia, yhdeksän touchdownia ja nolla syötönkatkoa jo kolmen pelin jälkeen. Hän on legendaarinen huolellisesta valmistautumisestaan peliin – henkisesti ja fyysisesti, ympäri vuoden, kentällä ja sen ulkopuolella. Hän opiskelee ahkerasti; hän tuntee vastustajansa taipumukset paremmin kuin nämä itse. Hän ei ole missannut yhtään peliä kuuteen vuoteen.

Yleensä ollaan yhtä mieltä siitä, kuka on vastuussa Bradyn huippukunnosta: Alex Guerrero, Bradyn kattavan harjoitusohjelman käytännön arkkitehti. Guerrero on paljon enemmän kuin urheiluterapeutti tai Bradyn ”kehovalmentaja”. Aiemmin tänä vuonna New York Times kuvaili häntä Bradyn ”henkiseksi oppaaksi, neuvonantajaksi, kaveriksi, ravitsemusneuvojaksi, valmentajaksi, hierojaksi ja perheenjäseneksi” – puhumattakaan Bradyn pojan Benin kummisedästä. Hän valvoo jokaista Bradyn elimistöön kulkeutuvaa kaloria – ja vitsaili kerran tuntevansa Bradyn kehon paremmin kuin Gisele. Patsin laitahyökkääjä Julian Edelman vertasi Guerreroa kerran Karate Kidin herra Miyagiin. Hänen monet NFL-asiakkaansa kuvaavat Guerreroa usein lähes mystiseksi parantajaksi, ja pelaajat kunnioittavat häntä, koska hän auttaa heitä palautumaan loukkaantumisista.

Kaikki eivät tietenkään jaa tätä ihailua: Guerrero itse myönsi kerran, että jotkut valmentajat pitävät häntä ”hulluna ja huijarina”. Mutta tähän asti kukaan ei ole raportoinut Alex/Alejandro Guerreron synkästä menneisyydestä – tai kysynyt, miten se saattaa vaikuttaa Bradyyn, Patriotsiin tai heidän tulevaisuuteensa.

Brady ja Guerrero eivät ole pelkästään erottamattomat, vaan he ovat nyt myös liikekumppaneita TB12, LLC:ssä, jolla on urheiluterapiakeskus, jonka pääkonttori sijaitsee Patriot Placessa Gillette Stadiumin vieressä. Viime vuoden aikana Sports Illustratedin ja New York Times -lehden suurissa profiileissa on keskitytty Bradyn ja Guerreron ainutlaatuiseen suhteeseen ilman, että Guerreron ongelmallisesta menneisyydestä olisi edes vihjattu. Kun FTC valvoo Guerreroa edelleen hänen elinikäisen kilpailukieltonsa nojalla, TB12 on todennäköisesti mikroskoopin alla tukemassa väitteitä siitä poikkeuksellisesta harjoitusohjelmasta, jonka Guerrero on myynyt Bradylle – ja jota Brady ja Guerrero nyt myyvät maailmalle.

Brady-Guerrero -yritys on jo nyt tuottanut merkittävän harha-askeleen, joka toi FTC:n rynnäkköön Guerreron elämään takaisin. Vaikka Guerrero oli luvannut FTC:lle, ettei hän koskaan esitä törkeitä väitteitä ravintolisistään, hänellä oli vuoteen 2011 mennessä uusi yritys, 6 Degree Nutrition, ja uusi ihmejuoma. Se esiteltiin aikana, jolloin erityisesti NFL-pelaajat olivat tulleet hypertietoisiksi päävammojen vaikutuksista, ja sen nimi oli NeuroSafe – ”turvavyö aivoille”, jonka luvattiin suojaavan käyttäjiä ”urheiluun liittyvien traumaattisten aivovammojen seurauksilta”. Etiketissä kehuttiin, että tuote oli ”Powered by TB12”. Guerrero, käärmeöljymyyjä, oli palannut bisnekseen.

– – – –

6 Degree Nutritionin verkkosivustolla yrityksen perustaja ei ollut enää lääkäri.

Nyt hän oli vain Alex, ja hän ylpeili sillä, että hänellä oli ”perinteisen kiinalaisen lääketieteen maisterin tutkinto” Los Angelesissa Kaliforniassa sijaitsevasta Samran yliopistosta. (Samra Universityn verkkosivut ohjaavat nyt Samra Clinic for Oriental Medicine -sivustolle, jossa todetaan, että koulu suljettiin elokuussa 2010 ja että Kalifornian osavaltio hajotti vuonna 2007 koulun akkreditoinnin myöntäneen lautakunnan). Vuoteen 2011 mennessä Guerrero oli tunkeutunut myös ammattiurheilijoiden suljettuun maailmaan. 6 Degree Nutrition -sivuston Internet Archive -välimuistitiedoston mukaan Guerrero oli kirjoittanut kirjan In Balance for Life ja ”kehittänyt koko ammattilaisurheilussa uskomattoman maineen kyvystään auttaa urheilijoita suoriutumaan paremmin ja toipumaan loukkaantumisista nopeammin oman lihasmanipulaatiomenetelmänsä, ravitsemuksen ja täydennysravintovalmisteiden avulla.”

Tämä osa ainakin piti paikkansa: siihen mennessä, kun Brady joutui Guerreron loitsun alaisuuteen, valmentaja oli noussut eräänlaiseksi aiheeksi NFL:n pelaajien keskuudessa. Entinen Patriotsin linebacker Willie McGinest kertoi 98.5 Sports Hubin Toucher and Rich -ohjelmassa tavanneensa Guerreron, joka oli työskennellyt yleisurheilijoiden kanssa. McGinest innostui heti Guerreron epäsovinnaisesta lähestymistavasta ja lennätti hänet pian New Englandiin. McGinestin mukaan Patriots ”ei aluksi päästänyt sisään rakennukseen”, joten sen sijaan McGinest sai Guerreron työskentelemään kanssaan yksityistilaisuuksissa kotonaan.

Vuoden 2006 tienoilla sana Guerreron kyvystä parantaa kärsiviä käsillään levisi nopeasti koko pukuhuoneeseen. Lopulta, McGinest kertoi Toucherille ja Richille, Patriots ”alkoi antaa Alexin tulla laitokseen ja työskennellä kanssani. Ja Tom, joukko muita pelaajia, Bill Belichick, kokivat, mitä hän voi tehdä ja miten hän voi auttaa pelaajia ja pitää pelaajat kentällä.” Guerreron uskomattomat taidot keräsivät pian seuraajia: ”Kukaan ei pysty siihen, mihin tämä kaveri pystyy”, McGinest sanoi. Patsin laitahyökkääjä Danny Amendola kertoi The Providence Journal -lehdelle, että Guerrero ”tekee loistavaa työtä saadakseen lihakset kuntoon, saadakseen kaiken sinne, missä sen pitääkin olla”. Brian Hoyer, Bradyn entinen varamies, kertoi Sports Illustratedille, että hän soitti Guerrerolle säännöllisesti saadakseen neuvoja, kun hän kuntoutti revennyttä ACL:ää.

Tällöin Guerrero työskenteli muittenkin kuin Patriotsin kanssa. McGinestin mukaan, jota ei tavoitettu kommenttia varten, hän hoiti pelaajia ympäri maata -Kansas City, San Diego, Cleveland ja Indianapolis. Vaikuttaa siltä, että hänellä oli sopimus yksittäisten pelaajien, ei joukkueiden kanssa: Sekä Chargers että Colts sanovat, etteivät ne koskaan palkanneet häntä. Mutta kun Guerreron arvo pelaajien keskuudessa kasvoi, Patriots näki hänessä kuulemma kilpailuetua. He ”lukitsivat hänet täysipäiväisesti. He jättivät kaikki muut joukkueet ulkopuolelle. He tekivät hänelle sopimuksen, jota hän ei voinut vastustaa”, McGinest kertoi Sports Hubille. ”Ja Tom lukitsi hänet myös.” Sports Illustratedin mukaan Bradyn vuoden 2008 ACL-vammasta lähtien he olivat erottamattomat.

Guerreron virallinen rooli Patriotsissa on epäselvä. Hänestä on niukasti mainintoja joukkueen verkkosivuilla. Eräässä Patriotsin verkkosivuilla tänä kesänä julkaistussa tarinassa hauskoista heinäkuun neljännen päivän resepteistä Guerreroon viitataan Bradyn ”kehovalmentajana”. Patriotsin tiedottaja Stacey James kieltäytyi lehdistötiedotteeseen mennessä kommentoimasta, eikä vastannut sähköpostiviestiin, joka koski joukkueen suhdetta Guerreroon ja TB12:een.

Vuoteen 2011 mennessä Guerrero oli kuitenkin juurtunut läpikotaisin Bradyn leiriin ja hoitanut lukuisia Patriotsin pelaajia. Hänen NFL:n raskassoutuisten kaaderinsa näkyi 6 Degree Nutritionin verkkosivustolla, jossa ”Tiimimme” -niminen sivu väitti: ”Tuotteidemme laatu ja tehokkuus on ansainnut satojen ammattiurheilijoiden luottamuksen. Six Degree Nutritionin ammattilaisurheilijoiden tiimi on testannut tuotteitamme korkeimmalla tasolla.” Tämän väitteen alla oli kuvia Bradystä, Edelmanista, Wes Welkeristä, Matt Casselista, LaDainian Tomlinsonista ja muista ammattilaisista.

Guerreron yritys 6 Degree Nutrition myi useita ravintolisiä: Yksi, nimeltään Prolytes, oli yhdistelmä ”merivesikonsentraateista saatavia luonnollisia hivenaineita, puhdistettua vettä ja kaliumkloridia”; toista, Endurance & Recovery, mainostettiin täysin luonnollisena harjoitusta edeltävänä ja sen jälkeisenä lisäravinteena. FTC:n huomion kiinnitti kuitenkin nopeasti NeuroSafe.

”Suojavarusteiden lisäksi”, mainostettiin NeuroSafen verkkosivustolla, ”NeuroSafe on ainoa urheilijoiden käytettävissä oleva ennaltaehkäisevä toimenpide aivojensa suojaamiseksi. Kun NeuroSafea käytetään johdonmukaisesti, se auttaa parantamaan dramaattisesti toipumista päävammoista antamalla aivoille ravintoaineita, joita ne tarvitsevat korjautuakseen.”

Kuten Guerreron Supreme Greens -tuotteen kohdalla, väitteet olivat liioiteltuja ja todistamattomia. ”Se on täyttä roskaa”, sanoi Cassileth, Sloan Ketteringin tutkija, joka auttoi kumoamaan Supreme Greensin ympärillä olevat parantavat väitteet, kun Boston ilmoitti hänelle NeuroSafen väitteistä. ”Se on aivan naurettavaa. Järjestöt ja ihmiset, jotka esittävät näitä väitteitä ja tuottavat näitä valheellisia hoitoja, tekevät todella jotain hirvittävää.”

NFL-pelaajille, joista oli tullut Guerreron näkyvin asiakaskunta – urheilijoille, jotka asettavat itsensä lähes viikoittain alttiiksi aivovammoille – parannuskeinon houkutus saattoi kuitenkin olla liian voimakas. 6 Degree Nutrition mainosti häpeilemättä NeuroSafe-valmisteen suojaavia ominaisuuksia – jopa Welker, joka sai kolme aivotärähdystä alle vuoden aikana ja joka ei hiljattain päässyt Giants-joukkueeseen vapaana agenttina, oli yksi sen mainostajista. 6 Degree Nutrition -sivustolla Welkerin sanottiin sanovan: ”NeuroSafe on välttämätön. Se pitää minut turvassa. Olen nähnyt, mitä aivotärähdykset tekevät ihmisille. NeuroSafen avulla tiedän, että se suojaa sitä, mitä kypäräni ei voi suojata.”

Brady näyttää olleen myös innokas NeuroSafen puolestapuhuja. NeuroSafe-sivuston yläosassa vuonna 2011 olleessa vierivässä bannerissa Brady kuvattiin nostamassa Lombardi-pokaalia ynnä ylenpalttista suosittelua:

NeuroSafe saa minut tuntemaan oloni turvalliseksi siitä, että jos saan aivotärähdyksen, voin toipua nopeammin ja täydellisemmin. Markkinoilla ei ole tällä hetkellä mitään muuta ratkaisua, joka pystyy siihen, mitä NeuroSafe tekee. Se on se ylimääräinen suojaustaso, joka antaa minulle mukavuutta, kun olen kentällä.

Se on myös itse NeuroSafe-merkki. Heti lisäravinteen vaadittujen ravitsemustietojen alapuolelle ilmestyivät sanat ”Powered by TB12”, ja TB12 oli tehty Bradyn persoonallisella logolla.

Bradyn ja Welkerin osallisuuden täysi laajuus näihin kampanjoihin on epäselvä. Welkeriä edustavan Athletes First -toimiston Ryan Williams ei vastannut useisiin viesteihin. Puheluihin Bradyn agentille Don Yeelle ei vastattu ennen lehdistöaikaa.

Kuitenkaan NeuroSafella ei ollut hyvin lyhyttä käyttöikää, vaikka julkkikset ilmeisesti tukivat sitä. Huhtikuussa 2012 FTC ilmestyi uudelleen ja kirjoitti, että se oli suorittanut Guerreroa koskevan tutkimuksen, joka koski hänen Supreme Greens -tapauksessa allekirjoittamansa suostumusmääräyksen mahdollisia rikkomuksia. Tutkimus keskittyi NeuroSafen markkinointiin: ”Erityisesti…siihen, voisiko perustella väitteitä, joiden mukaan NeuroSafe ehkäisee, rajoittaa vakavuutta ja nopeuttaa toipumista urheiluun liittyvistä traumaattisista aivovammoista, kuten aivotärähdyksistä, ja että NeuroSafen tulokset olivat tieteellisesti todistettuja ja kliinisesti testattuja.”

FTC päätteli, että Guerrerolla ei ollut tieteellistä näyttöä ”poikkeuksellisten” väitteidensä tueksi. ”Meillä on vakavia huolenaiheita”, FTC kirjoitti. ”Muun muassa se, että käyttäjät, jotka luottavat tukemattomiin väitteisiin, saattaisivat luopua asianmukaisesta lääketieteellisestä hoidosta ja palata kilpailemaan ennen kuin he ovat riittävästi toipuneet vammoistaan.”

Sitten FTC teki jotain yllättävää: ”Huolestamme huolimatta”, virasto kirjoitti kirjeessään, se kieltäytyi nostamasta täytäntöönpanotoimia Guerreroa vastaan. Syynä oli FTC:n mukaan se, että Guerrero oli myynyt NeuroSafe-tuotetta ”erittäin rajallisen määrän”, päättänyt lopettaa tuotteen markkinoinnin ja suostunut ”antamaan täydet palautukset kaikille NeuroSafe-tuotteen ostaneille kuluttajille”. FTC suostui perääntymään vasta, kun Guerrero lupasi lopettaa NeuroSafen markkinoinnin. ”Tätä toimenpidettä”, FTC kirjoitti varmuuden vuoksi, ”ei pidä tulkita siten, että Guerreron aiempaa suostumusta koskevaa päätöstä tai muita FTC:n määräyksiä ei olisi rikottu”.

Ja silti FTC:n kirje ja 6 Degree Nutritionin sulkeminen ei näytä ajaneen kiilaa Bradyn ja Guerreron välille – jos jotain, he ovat lähempänä toisiaan kuin koskaan.

– – – –

Toukokuussa 2013, vajaa vuosi sen jälkeen, kun FTC oli julkaissut NeuroSafea koskevan kirjeensä, Brady ja Guerrero ryhtyivät virallisesti yrittäjiksi yhdessä rekisteröimällä TB12:n osakeyhtiöksi Delawaren osavaltiossa. Massachusettsin osavaltion sihteeristölle vuonna 2015 tehdyn hakemuksen mukaan yrityksen pääjohtajat ovat Guerrero, Brady ja Peter Bernon, joka on maitoyritys Garelick Farmsin johtaja ja Patriotsin omistajan Robert Kraftin ystävä. Yhtiön lakimiehenä toimii Robyn Glaser, joka on myös Patriotsin päälakimies ja Kraft Groupin varatoimitusjohtaja.

Patriot Placen tyylikkään, modernistisen 1,1 miljoonan dollarin remontin jälkeen TB12 on nyt avoinna yleisölle viitenä päivänä viikossa, ja se asemoi itsensä urheiluharjoittelun tulevaisuudeksi. Patriot Placen verkkosivuilla on lyhyt kuvaus TB12:sta: ”TB12-menetelmä on todistettu lähestymistapa, joka auttaa ihmisiä saavuttamaan ja ylläpitämään huippusuorituksensa. Bradyn ja hänen kehovalmentajansa Alex Guerreron kehittämä, heidän vallankumouksellinen lähestymistapansa hyvinvointiin ravitsemuksen ja lisäravinteiden sekä fyysisen ja henkisen kunnon harjoittelun alueilla on auttanut urheilijoita maksimoimaan potentiaalinsa ja ylläpitämään huippusuoritustasojaan jo yli vuosikymmenen ajan.”

Jopa niillä ihmisillä, jotka ovat tutustuneet TB12:een läheltä, on vaikeuksia luonnehtia sitä. The Timesin Mark Leibovich kuvaili sitä näin:

kertoi minulle, että he olivat yhdessä perustaneet TB12-nimisen yrityksen, joka institutionalisoisi Guerreron tekniikan. Yritys sijaitsee kauppakeskuksessa Patriotsin kotikentän, Gillette-stadionin, takana, mutta on vaikea kuvailla, mitä TB12 tarkalleen ottaen on – se ei ole kuntosali, ei personal trainerien ryhmäharjoittelu, ei ravitsemus- tai hierontaterapiakeskus. Aina kun pyysin Bradya ja Guerreroa määrittelemään TB12:n, he puhuivat sellaisista asioista kuin ”lihasten uudelleenkouluttaminen” ja ”prehab” (vammojen ennaltaehkäisy sen sijaan, että hoitaisivat niitä niiden tapahtumisen jälkeen). Väistämättä he päätyivät sanaan ”elämäntapa.”

Keskeisissä asioissa Guerreron filosofiat eivät ole muuttuneet viimeisten 10 vuoden aikana. Silloin Supreme Greens -infomercialissa hän vuodatti New-Agey-ajatuksia happo-emäksisestä tautiteoriasta – lähestymistapaa, jota on kritisoitu roskatieteeksi. Brady matkii nyt samoja puheita ja kertoo Sports Illustratedille, että lehden sanoin hän noudattaa ”80-20-teoriaa – mutta se ei ole 80 prosenttia terveellistä ruokaa, 20 prosenttia epäterveellistä. Se on 80 prosenttia emäksistä, 20 prosenttia hapanta. Ajatuksena on hänen mukaansa ’ylläpitää tasapainoa ja harmoniaa aineenvaihduntajärjestelmäni kautta’.”

Guerreron suunnitelma käyttää Timesin mukaan edelleen räätälöityjä lisäravinteita:

Guerrero jakelee TB12:n kautta omaa ravintolisävalikoimaansa, jonka hän vakuutti testanneensa itsenäisesti varmistaakseen, että se noudattaa liigan huumausainepolitiikkaa. Myös Brady kertoi minulle olevansa ”ehdottoman” varma siitä, ettei mikään hänen nauttimansa lääke voisi aiheuttaa hänelle ongelmia.

Toistaiseksi TB12:lle ei ole tehty mainosmainosta – mutta toisaalta yritys ei sellaista tarvitsekaan. Molemmat heidän yhteistyöstään kertovat lehtijutut – Sports Illustrated ja Times – ovat ylistäneet ylenpalttisesti Guerreron ja Bradyn kuuria. Nämä artikkelit ovat puolestaan synnyttäneet kymmeniä artikkeleita, joissa Guerreron ja Bradyn kumppanuuden yksityiskohdista kerrotaan ympäri maailmaa.

Brady on loppujen lopuksi Guerreron oudon lisäravintoa, hierontaa, kestävyysharjoittelua ja muita käytännön tekniikoita yhdistelevän yhdistelmän ehdoton mainos. Ja väitteet, joita Guerrero ja Brady ovat esittäneet tekniikoistaan, saattaisivat tuntua mielikuvituksellisilta, jopa absurdeilta – jos niitä eivät tukisi faktat Bradyn uskomattomasta urasta. Hän aloitti 128 peräkkäisessä ottelussa vuodesta 2001 syyskuun 7. päivään 2008, jolloin häneltä repesi nivustaipeet ensimmäisellä viikolla. Hän palasi vuotta myöhemmin, eikä ole sen jälkeen missannut yhtään peliä. Vatsalihakset, kipeät hartiat, rasittuneet nivuset – Guerrero on onnistuneesti parantanut Bradya lähes vuosikymmenen ajan.

Tosana Guerreron suunnitelmaa on ollut määrätietoinen omistautuminen ja säälimätön henkilökohtainen huomio Bradyn vammoihin. Hoyer, Bradyn entinen varamies, muisteli kerran tapausta, jossa Brady mursi sormensa ja Guerrero vietti koko päivän hänen vierellään hieroen loukkaantunutta umpisolmua kokousten aikana. Guerrero kuulemma muokkaa ruokailutottumuksiaan ja noudattaa armotonta kuntoiluaikataulua. Ohjelma on Timesin mukaan suunniteltu suunnitelmallisesti vuosiksi eteenpäin. ”Työskentelemme sen eteen, että pysymme fyysisesti kunnossa, emotionaalisesti vakaina ja henkisesti terveinä”, Guerrero sanoi artikkelissa.

Tietenkään se, että se on toiminut Bradylle – yhdelle maailman merkittävimmistä urheilijoista – ei tarkoita, että se toimisi kaikille muillekin. Ja Guerreron menneisyyden ja häntä vastaan yhä voimassa olevan elinikäisen suostumusmääräyksen vuoksi hän on edelleen FTC:n valvontaosaston silmälläpidossa, kun hänestä tulee NFL:n hyvinvointiviisas. On tarpeeksi outoa, että pelaaja, jolla on Bradyn pakkomielteisesti hoidettu imago, yhdistetään niin läheisesti henkilöön, joka aikoinaan kaupitteli väärennettyjä syöpälääkkeitä ja aivotärähdyksiä ehkäiseviä eliksiirejä. Ja on vaikea olla miettimättä, ottaen huomioon Guerreron aiemmat saavutukset, voisiko Bradyn liikekumppanuus altistaa hänet samankaltaisille kysymyksille ja tutkimuksille.

Mutta aitoon Patriots-muotoon, sillä ei ole väliä, mitä kaikki ajattelevat. Tärkeää on vain se, mikä toimii. Ja mitä Bradyyn tulee, Guerrero näyttää toimivan.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.