Articles

Toimiiko NASCARin mestaruusformaatti?

Tammikuussa 2014 NASCAR ilmoitti luopuvansa alkuperäisestä Chase-pudotuspelimuodostelmastaan vuosikymmenen jälkeen rakentaakseen jotain täysin erilaista, 16 kuljettajan, 10 osakilpailun eliminointimuodon, joka päättyi takuuvarmasti neljään autoon, joilla oli yhtäläiset mestaruushaaveet ja jotka kisasivat finaalissa mestaruudesta.

mainos – Jatka lukemista alta

Muutos oli radikaali, ja monet fanit reagoivat siihen välittömästi inhoten. Uusi formaatti oli kaoottinen, suunniteltu nimenomaan luomaan absurdeja lopputuloksia sen sijaan, että se palkitsisi parhaita kuljettajia kauden aikana.

Mikä oli aikoinaan keino välttää uusi Matt Kensethin tilanne, oli muuttunut itsestään, formaatista, joka oli valmis uhraamaan koko 26 osakilpailun pituisen runkosarjan kaikki tai ei mitään -pudotuspeleille, joissa 16 autolla oli käytännössä taatusti mukana kaikki todelliset mestaruushaastajat.

Muutamaa vuotta myöhemmin formaattia taas muutettiin, kun NASCARin halu lisätä taattuja uudelleenkäynnistyksiä ”Stage”-kisojen kautta toi mukanaan uuden formaatin, jossa jaettiin myös ”Playoff-pisteitä”, jotka lähes takasivat runkosarjan eliittikuljettajien etenemisen kahdeksan parhaan joukkoon ja jotka yleensä näyttävät antavan kauden parhaalle kuljettajalle lähes takuuvarmasti tien mestaruusnelossijaan.

Seitsemän vuotta alkuperäisen muutoksen jälkeen ja neljä vuotta vuonna 2017 käyttöön otetun Stage Racing/Playoff-pistevaihtoehdon jälkeen meillä on nyt melko mittava näyte siitä, miltä NASCAR-kilpailut näyttävät tässä uljaassa uudessa maailmassa. Voimme vihdoin kysyä, onko tämä homma toiminut.

Seuraavana ovat kunkin vuoden todelliset mestaruusneloset, todellinen mestari ja odotetut mestaruusehdokkaat perinteisessä, ei-playoff-muodossa. Tässä ei testata sitä, oliko pudotuspeleillä jotain merkitystä (Sillä pitäisi olla merkitystä!), vaan sitä, palkitsiko se tarkasti ne kuljettajat, jotka ansaitsivat eniten paikan mestaruustaistelussa runkosarjan suoritustensa perusteella.

Kausi, joka palkitsee dominoivimman kuljettajan, kuten vuoden 2017 mestaruuden Martin Truex Jr, on ilmeinen menestys, kun taas sellainen, joka päättyy siihen, että kaikki odotetut haastajat voittavat Homesteadissa keskinkertaisemman kauden ajaneen kuljettajan, kuten vuoden 2018 mestaruus Joey Loganolle, nähdään järjestelmän luoman ainutlaatuisen epäonnistumisena.

mainos – Jatka lukemista alta

Odotetuiksi haastajiksi määritellään ne, jotka johtivat pistepörssiä kauden lopussa, ne, jotka olivat yhden kilpailun sisällä pisteistä kauden lopussa, ja ne, jotka kirjasivat eniten voittoja kauden aikana, mutta sijoittuivat tämän ryhmän ulkopuolelle.

Icon Sports WireGetty Images

2014
Todellinen mestari: Kevin Harvick
Todellinen mestari Neljä: Kevin Harvick, Ryan Newman, Denny Hamlin, Joey Logano
Odotetut haastajat ilman pudotuspelejä (pisteet Jayskin kautta): Jeff Gordon, Joey Logano, Brad Keselowski

Kausi 2014 oli hyvin lähellä päättyä hyvin eri tavalla. Ryan Newman, joka ei voittanut kilpailua missään vaiheessa kautta, tuli Phoenixin viimeiselle pudotuspelikierrokselle, jossa hänellä oli mahdollisuus livahtaa Championship Fouriin. Kilpailun loppupuolella hän löysi itsensä Kyle Larsonin vierestä, ja hänellä oli mahdollisuus yksinkertaisesti keilata Larson pois tieltä ja päästä niukasti jatkoon Jeff Gordonin ohi, joka oli sijoittunut toiseksi kahdessa kolmesta tuon kahdeksannen kierroksen kilpailusta ja olisi mukavasti johtanut kilpailua pisteiden perusteella ilman pudotuspelimuotoa, sekä Brad Keselowskin ohi, jolla oli kauden eniten kilpailuvoittoja. Newman pääsi kentälle, Gordon ja Keselowski eivät, ja Kevin Harvickin ja Joey Loganon vahvoista kausista tuli mestaruustasoisia, kun kaksi sarjan kolmesta kärkikolmikosta yksinkertaisesti jätti viimeisen kierroksen väliin.

Newman sijoittui sitten varsinaisessa kilpailussa toiseksi, mikä aiheutti Harvickille todellisia vaikeuksia ja oli hyvin lähellä toteuttaa NASCAR:n tuomiopäivän skenaarion, jonka mukaan muotoa ensimmäisenä vuonna käytettiin vain yhden voiton voittaneena mestarina.

Harvick, joka olisi sijoittunut viidenneksi ei-playoff-mestaruusformaatissa, oli varsin arvokas mestari, sillä hänellä oli kauden aikana viisi voittoa ja voitot kummassakin kahdessa viimeisessä kilpailussa, jotka ovat ylivoimaisesti kaksi tärkeintä kilpailua tässä mestaruusformaatissa. Tämä jää mieleen kaiken kaikkiaan ikimuistoisena Playoff-ajona, samanlaisena kuin Stewart-Haas Racingin toinen mestaruus vuoden 2011 Chase-ajossa, jossa Tony Stewart voitti mestaruutensa voittamalla viisi kilpailua kymmenestä muutoin huonolla kaudella.

mainos – Jatka lukemista alta

2015
Tosiasiallinen mestari: Kyle Busch
Todellinen mestaruus Nelonen: Kyle Busch, Kevin Harvick, Jeff Gordon, Martin Truex Jr.
Odotetut haastajat ilman pudotuspelejä (pisteet Jayskin kautta): Kevin Harvick, Joey Logano

Enemmän kuin millään muulla kaudella tämä tulos olisi ollut mahdoton ilman pudotuspelejä.

Kyle Buschilta jäi kolmannes kaudesta 2015 väliin, kun hän tyrmättiin jalkavamman takia, jonka hän sai Xfinity Seriesin kilpailussa päivää ennen Daytona 500 -kisaa. Hän palasi Charlottessa todella massiivisessa aukossa ymmärtäen, että hänen olisi sekä voitettava kisa että noustava takaisin kolmenkymmenen parhaan joukkoon pisteissä päästäkseen ylipäätään pudotuspeleihin. Hän ajoi ikimuistoisen neljän voiton jakson viidessä kilpailussa varmistaakseen paikkansa pudotuspeleissä. Hänen varsinainen pudotuspelikautensa oli kuitenkin paljon vähemmän ikimuistoinen.

Busch oli voittamaton pudotuspelien yhdeksässä ensimmäisessä kilpailussa, mutta varmisti paikkansa Championship Fourissa kolmella viidennellä sijalla kolmessa viimeisessä kilpailussa. Sitten hän ohitti Homesteadissa Kevin Harvickin, joka oli johtanut kauden mestaruustaulukkoa valtaosan vuodesta, ja nappasi mestaruuden. Sekä Harvick että Logano ajoivat mestaruuskaudet, mutta Buschin mestaruusvoitto oli ainutlaatuinen piirre tässä formaatissa. Busch oli vaarallisen lähellä jäädä runkosarjassa kolmenkymmenen parhaan joukkoon, mutta hän jätti väliin juuri sen verran kilpailuja, että hän pystyi voittamaan sen, ja titteli oli hänen.

Onko tämä formaatin epäonnistuminen vai ei, on henkilökohtaisempi kysymys kuin useimpina vuosina, ja se vaatii punnitsemaan, pitäisikö loukkaantuneen kuljettajan pystyä voittamaan mestaruus kaudella, jota hän ei oikeastaan ajanut loppuun. Henkilökohtaisesti pidän tätä muuten oudon formaatin harvinaisena vahvuutena. Kaudella oli kuitenkin ylivoimainen epäonnistuminen; Joey Logano, joka kirjautti kolme peräkkäistä pudotuspelivoittoa ja olisi tavallisessa formaatissa sijoittunut kaudella vain 22 pistettä Harvickia jäljessä, jäi kisasta pois. Tämä tapahtui yksinkertaisesti siksi, että Logano romutti Kensethin johtopaikalta Martinsvillessä kahdeksannen kierroksen ensimmäisessä kilpailussa, mikä ei olisi ollut kauden päättävä tulos missään muussa formaatissa, ei tätä ennen eikä tämän jälkeen.

2016
Todellinen mestari: Jimmie Johnson
Todellinen mestari Nelonen: Jimmie Johnson, Joey Logano, Kyle Busch, Carl Edwards
Odotetut haastajat ilman pudotuspelejä (pisteet Jayskin kautta): Kevin Harvick, Joey Logano, Jimmie Johnson

Harvickin vuoden 2014 mestaruus tuntuu täysin kiistattomalta suurelta osin siksi, että hän kokosi kaksi mestaruustason kautta heti sen jälkeen. Hänen varhainen putoamisensa vuonna 2016 oli kuitenkin yksi Chase-historian törkeimmistä tuloksista, sillä hän putosi kahdeksannella kierroksella, vaikka sijoittui kolmessa kilpailussa sijoille 20., 6. ja 4.. Carl Edwardsin voitto, joka sijoittui 36. ja 19. sijoille kahdessa muussa kierroksen kilpailussaan, lähes takasi hänen putoamisensa ennen kahdeksannen kierroksen viimeistä kilpailua, mikä jätti oven auki kauden eniten kilpailuja voittaneen Johnsonin ja Harvickin jälkeen pistemäärältään toiseksi vahvimman kuljettajan Loganon väliselle taistelulle. Johnson voitti kisan ja sen myötä seitsemännen tittelinsä.

mainos – Jatka lukemista alta

Tämä oli viimeinen kausi todella villiä siementämätöntä pudotusformaattia. Vuonna 2017 käyttöön otetut Playoff-pisteet merkitsivät sitä, että jokainen pudotuspelikierros, mukaan lukien kaikki tärkeä kahdeksas kierros, nollattiin nyt sisältämään leivottu palkinto kuljettajille, jotka olivat menestyneet koko vuoden ajan, järjestelmä, joka otettiin tehokkaasti käyttöön Harvickin vuoden 2016 epäonnistumisen kaltaisten tulosten estämiseksi.

Chris TrotmanGetty Images

2017
Todellinen mestari: Martin Truex Jr.
Todellinen mestari Neljä: Martin Truex Jr., Kyle Busch, Kevin Harvick, Brad Keselowski
Odotetut haastajat ilman pudotuspelejä (pisteet RacingNewsin kautta): Martin Truex Jr.

Playoff-pisteformaatin ensimmäinen vuosi oli ylivoimaisesti kaikkien kausien edustavin Championship Four ja lopputulos eliminointikaudella. Truex, jolla oli kauden eniten voittoja ja joka olisi saanut ylivoimaisesti eniten pisteitä muussa kuin pudotuspiste- ja etappipisteformaatissa, voitti Homesteadin osana hätkähdyttävää pudotuspelisuoritusta, jossa hän sijoittui viiden parhaan joukkoon vain kerran kymmenen viimeisen kilpailun aikana, ja pystyi nappaamaan tittelinsä yli pudotuspelien voittajakentän, johon kuuluivat myös Buschin, Harvickin ja Keselowskyn, jotka Truexin ohella muodostavat neljä kuljettajaa tämän aikakauden viidestä dominoivasta kuljettajasta.

Truex ei ollut vain ainoa kuljettaja, joka teki mestaruustason kauden vuonna 2017, vaan hän oli se, joka teki kauden, jonka muistaa. Mikä tahansa muu tulos kuin mestaruus Truexille vuonna 2017 olisi ollut sääli. Tiimin suoritus Homesteadissa varmisti, että sellaista häpeää ei tulisi.

2018
Todellinen mestari: Joey Logano
Todellinen mestaruus Neljä: Joey Logano, Martin Truex Jr., Kevin Harvick, Kyle Busch
Odotetut haastajat ilman pudotuspelejä (Pisteet RacingNewsin kautta): Kyle Busch, Kevin Harvick

mainos – Jatka lukemista alta

2018 oli ”Big 3:n” vuosi, Truexin, Harvickin ja Buschin muodostaman ryhmittymän, joka dominoi selvästi lähes jokaista kauden kilpailua. Nämä kuljettajat keräsivät yhdessä 20 voittoa 36:sta mahdollisesta, näyttivät olevan ikuisesti viiden parhaan joukossa missä tahansa kilpailussa millä tahansa radalla, ja nappasivat kolme neljästä ensimmäisestä sijasta Homesteadissa.

NASCARin epäonneksi Joey Logano sijoittui heidän kaikkien edelle.

Mutta Loganolla ei ollut missään nimessä huono kausi. Hän voitti kolme kisaa ja olisi sijoittunut neljänneksi perinteisemmässä mestaruusformaatissa, vaikuttava suoritus, vaikka se olikin vasta hänen kolmanneksi paras kautensa vuosikymmenen aikana. Käytännössä tämä ei ollut mestaruus, jonka Loganon olisi pitänyt voittaa, mutta Loganon olisi pitänyt voittaa mestaruus eliminointikaudella.

Tämä on ainoa argumentti, jonka voin tarjota perustellakseni formaattia, joka mahdollistaa sen, että kenttä, jossa on niin paljon selkeitä haastajia, voi voittaa mestaruuden kaukaiselta kilpailijaltaan.

2019
Todellinen mestari: Kyle Busch
Todellinen mestaruus Nelonen: Kyle Busch, Martin Truex Jr., Kevin Harvick, Denny Hamlin
Odotetut haastajat ilman pudotuspelejä (pisteet RacingNewsin kautta):

Ilman pudotuspelejä Homesteadiin olisi voinut tulla viisi kuljettajaa, joilla olisi ollut mahdollisuus mestaruuteen. Neljä näistä kuljettajista oli Championship Fourissa, joten tulosta on melko vaikea väittää vastaan tässä. Logano putosi Championship Fourin ulkopuolelle vaikka sijoittui kahdeksanneksi, neljänneksi ja yhdeksänneksi Round of Eightissa, koska Denny Hamlin voitti kisan kierroksella, mutta molemmat kuljettajat kuuluivat varmasti Homesteadiin. Busch voitti tittelin Truexin voitollaan Homesteadissa, mikä merkitsi melko onnistunutta vuotta formaatissa

Sean GardnerGetty Images

Advertisement – Jatka lukemista altapäin

Täydellinen. Kautta on jäljellä kaksi osakilpailua, ja Joey Logano on virallisesti lukittunut Championship Fouriin voitettuaan Kansasissa kaksi viikonloppua sitten, ja Kevin Harvickilla on loistavat mahdollisuudet edetä huomisen Martinsvillen osakilpailun jälkeen 42 pisteen etumatkallaan rajapyykkiin.

Tämä mestaruusformaatti lähentelee absurdiutta, mutta se ei ole tehnyt kauhean huonoa työtä mestareiden nimeämisessä oikeasti. NASCARin pitäisi olla kiitollinen siitä, että se vältti Newmanin tittelin vuonna 2014, koska jokainen oikeasti tapahtunut tulos on vähintäänkin titteli kuljettajalle, jolla oli mestaruustasoinen kausi jossain vaiheessa vuosien 2014-2020 välillä. Tämä on se argumentti, jolla formaattia puolustetaan, että vaikka se tuottaakin sattumanvaraisia voittajia, se vaatii näitä sattumanvaraisia voittajia juoksemaan niin monien renkaiden läpi, että he ovat lähes takuuvarmoja, että he ovat jo mestaruustason kuljettajia, jotka ajavat kilpaa mestaruustason organisaatiossa.

Suurempi huolenaihe NASCAR:n kannalta on se, että tämä formaatti kummassakaan muodossaan ei ole vielä luonut lajin ympärille yhtään mitään uutta pöhinää kilpa-autoilun ulkopuolelta. Muiden urheilulajien fanit eivät tule NASCARiin tämän formaatin takia, ja ne, jotka tulevat muista syistä, saattavat sen sijaan hämmentyä etappipisteiden, pudotuspelien katkaisukierrosten ja kierrosten johtajuusbonusten labyrintistä, joka oikeastaan määrittää kentän loppukilpailuun. Loppukilpailun voittaja saa kaiken -formaatti on ainakin tyydyttävä, ja tähän mennessä jokainen kausi on päättynyt siten, että loppukilpailun voittaja on voittanut myös kauden mestaruuden.

Kuuden päättyneen kauden aikana tämä formaatti on kruunannut Kevin Harvickin, Kyle Buschin, Jimmie Johnsonin, Martin Truex Jr:n, Joey Loganon ja jälleen Kyle Buschin. Riippumatta siitä, ansaitsivatko nämä kuljettajat tittelinsä kyseisillä kausilla vai eivät, jokainen, joka on seurannut NASCARia tiiviisti viimeisten seitsemän vuoden aikana, voi sanoa, että nämä kuljettajat ovat mestaruustason kuljettajia. Sekä Brad Keselowskilla että Denny Hamlinilla, jotka ovat tällä hetkellä Cup-sarjan sarjataulukossa kolmantena ja neljäntenä, on tänä viikonloppuna mahdollisuus varmistaa, että heillä on ensi viikonloppuna yksi mahdollisuus neljästä liittyä tuohon ryhmään. He ovat olleet mestaruustason kuljettajia myös tällä osuudella.

mainos – Jatka lukemista alta

Onko sarjalla tässä jotain mistä olla ylpeä? Todennäköisesti ei. Mutta itse mestaruusformaatti ei ole mikään irvikuva, ja niiden fanien pahimmat pelot vuonna 2014 eivät ole vielä toteutuneet. Se voi olla pettymys, mutta johtopäätökseni tämän formaatin seitsemästä ensimmäisestä vuodesta on, että se ei ole hyvä, mutta se on hyvä. Tämä ei varmasti ollut tulos, jota formaatin takana olevat ihmiset odottivat, mutta se on varmasti parempi tulos kuin mitä itse asiassa odotin, kun formaatti julkistettiin.

…Congratulations?

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.