Articles

Skitsofrenia:

Childhood-Onset Schizophrenia: An Update

Mielisairausdiagnoosia harkittaessa on otettava huomioon lapsen kehitysvaihe. Käyttäytyminen, joka on normaalia yhdessä iässä, ei välttämättä ole sitä toisessa iässä. Harvoin terve pieni lapsi voi kertoa oudoista kokemuksista – kuten äänien kuulemisesta – joita pidettäisiin epänormaaleina myöhemmällä iällä. Lääkärit etsivät tällaisten käyttäytymismallien pysyvämpää mallia. Vanhemmilla voi olla syytä huoleen, jos 7-vuotias tai sitä vanhempi lapsi kuulee usein ääniä, jotka sanovat hänestä halventavia asioita, tai ääniä, jotka keskustelevat keskenään, puhuu itsekseen, tuijottaa pelottavia asioita – käärmeitä, hämähäkkejä, varjoja – jotka eivät todellisuudessa ole olemassa, eikä ole kiinnostunut ystävyyssuhteista. Tällainen käyttäytyminen voi olla merkkejä skitsofreniasta , kroonisesta ja invalidisoivasta mielenterveyssairaudesta.

Skitsofrenia on onneksi lapsilla harvinaista, sillä siihen sairastuu vain noin yksi 40 000:sta, kun taas aikuisilla yksi sadasta. Keskimääräinen sairastumisikä on miehillä 18 vuotta ja naisilla 25 vuotta. Skitsofrenia on maailman 10 tärkeimmän työkyvyttömyyden syyn joukossa, ja se vaatii kaikenikäisiltä potilailta ja heidän perheiltään raskaita veroja. Skitsofreniaa sairastavilla lapsilla on vaikeuksia selviytyä jokapäiväisestä elämästä. He jakavat aikuisten kanssa psykoottiset oireet (aistiharhat, harhaluulot), sosiaalisen vetäytymisen, tunteiden latistumisen, lisääntyneen itsemurhariskin sekä sosiaalisten ja henkilökohtaisten taitojen menetyksen. Heillä voi myös olla joitakin samoja oireita kuin autismia tai muita laaja-alaisia kehitysvammoja sairastavilla lapsilla, joita on noin yhdellä lapsella 500:sta, ja heitä saatetaan erehtyä luulemaan tällaisiksi lapsiksi. Vaikka heitä on yleensä vaikeampi hoitaa ja heidän ennusteensa on huonompi kuin aikuisten skitsofreniapotilaiden, tutkijat ovat havainneet, että monet skitsofreniaa sairastavat lapset voivat saada apua uuden sukupolven antipsykoottisista lääkkeistä.

Oireet ja diagnoosiKun skitsofrenia alkaa joskus akuuttina psykoottisena episodina nuorilla aikuisilla, se puhkeaa vähitellen lapsilla, ja sitä edeltävät usein kehityshäiriöt, kuten motorisen kehityksen ja puheen/kielen kehityksen viivästyminen. Tällaisiin ongelmiin liittyy yleensä selvempiä aivojen poikkeavuuksia. Diagnoosikriteerit ovat samat kuin aikuisilla, paitsi että oireet ilmenevät ennen 12 vuoden ikää eikä vasta teini-ikäisenä tai 20-vuotiaana. Skitsofreniaa sairastavat lapset näkevät tai kuulevat usein asioita, joita ei todellisuudessa ole olemassa, ja heillä on vainoharhaisia ja outoja uskomuksia. He saattavat esimerkiksi luulla, että ihmiset juonivat heitä vastaan tai voivat lukea heidän ajatuksiaan. Muita häiriön oireita ovat tarkkaavaisuusongelmat, heikentynyt muisti ja päättelykyky, puhehäiriöt, epätarkoituksenmukainen tai lattea tunneilmaisu, heikot sosiaaliset taidot ja masentunut mieliala. Tällaiset lapset saattavat nauraa surulliselle tapahtumalle, pitää huonoa katsekontaktia ja osoittaa vain vähän kehonkieltä tai kasvojen ilmaisua.

Skitsofrenian vääränlainen diagnosointi lapsilla on aivan liian yleistä. Sen erottaa autismista hallusinaatioiden ja harhaluulojen jatkuminen vähintään 6 kuukauden ajan ja myöhempi alkamisikä – 7 vuotta tai vanhempi. Autismi diagnosoidaan yleensä 3-vuotiaana. Skitsofrenia eroaa myös eräänlaisesta lyhytkestoisesta psykoosista, jota esiintyy joskus lasten affektiivisissa, persoonallisuus- ja dissosiatiivisissa häiriöissä. Kaksisuuntaista mielialahäiriötä sairastavilla nuorilla on joskus akuutteja maanisia jaksoja, joita voidaan erehtyä pitämään skitsofreniana. Kaltoinkohtelun uhriksi joutuneet lapset saattavat joskus väittää kuulevansa ääniä tai näkevänsä näkyjä pahoinpitelijästä. Skitsofrenian oireet läpäisevät tyypillisesti lapsen koko elämän, eivätkä ne rajoitu vain tiettyihin tilanteisiin, kuten koulunkäyntiin. Jos lapset osoittavat kiinnostusta ystävyyssuhteita kohtaan, vaikka eivät onnistuisikaan ylläpitämään niitä, on epätodennäköistä, että heillä on skitsofrenia.

HoitoHoidot, jotka auttavat nuoria potilaita selviytymään sairaudestaan, ovat parantuneet merkittävästi viime vuosikymmeninä. Kuten aikuisillakin, antipsykoottiset lääkkeet auttavat erityisesti hallusinaatioiden ja harhaluulojen vähentämisessä. Uudemman sukupolven ”epätyypilliset” antipsykootit, kuten olantsapiini ja klotsapiini, voivat myös parantaa joidenkin potilaiden motivaatiota ja tunneilmaisukykyä. Ne aiheuttavat myös pienemmällä todennäköisyydellä liikehäiriöitä, kuten tardiivista dyskinesiaa, kuin muut psykoosilääkkeet, kuten haloperidoli. Näilläkin uudemmilla lääkkeillä on kuitenkin sivuvaikutuksia, kuten liiallinen painonnousu, joka voi lisätä muiden terveysongelmien riskiä. NIMH (National Institute of Mental Health) tekee tutkimuksia hoitojen parantamiseksi (www.clinicaltrials.gov). Skitsofreniaa sairastavat lapset ja heidän perheensä voivat hyötyä myös tukevasta neuvonnasta, psykoterapioista ja sosiaalisten taitojen harjoittelusta, joiden tarkoituksena on auttaa heitä selviytymään sairauden kanssa. He tarvitsevat todennäköisesti erityisopetusta ja/tai muita mukautuksia menestyäkseen luokkahuoneessa.

SyytVaikka on epäselvää, onko skitsofrenialla yksi vai useampi perimmäinen syy, todisteet viittaavat siihen, että kyseessä on neurologinen kehityshäiriö, johon todennäköisesti liittyy geneettinen alttius, kehittyviin aivoihin kohdistuva synnytystä edeltävä loukkaus ja stressaavat elämäntapahtumat. Genetiikan merkitys on todettu jo pitkään; skitsofrenian riski nousee 1 prosentista, jos suvussa ei ole sairautta, 10 prosenttiin, jos ensimmäisen asteen sukulaisella on skitsofrenia, ja 50 prosenttiin, jos identtisellä kaksosella on skitsofrenia. Synnytystä edeltäviä haittoja voivat olla virusinfektiot, kuten äidin influenssa toisella raskauskolmanneksella, nälänhätä, hapenpuute syntymän aikana ja hoitamaton veriryhmäepäyhteensopivuus. Tutkimuksissa on havaittu, että lapsilla on aikuisten kanssa monia samoja poikkeavia aivojen rakenteellisia, fysiologisia ja neuropsykologisia piirteitä, jotka liittyvät skitsofreniaan. Lapsilla näyttäisi olevan vakavampia tapauksia kuin aikuisilla, ja neurologiset poikkeavuudet ovat selvempiä. Tämä tekee lapsuusiän skitsofreniasta mahdollisesti yhden selkeimmistä käytettävissä olevista ikkunoista vielä hämärän sairausprosessin tutkimiseen.

Toisin kuin useimmilla aikuisiän skitsofreniaa sairastavilla potilailla, lapsilla, jotka tulevat psykoottisiksi ennen murrosikää, on esimerkiksi selviä merkkejä aivojen asteittaisesta epänormaalista kehityksestä. Ensimmäisessä nuorilla tehdyssä pitkittäisessä aivojen kuvantamistutkimuksessa magneettikuvauksessa (MRI) havaittiin, että varhain alkavaa skitsofreniaa sairastavilla teini-ikäisillä aivojen keskellä olevat nestetäytteiset ontelot laajenivat epänormaalisti 14-18 ikävuoden välillä, mikä viittaa aivokudoksen tilavuuden kutistumiseen. Nämä lapset menettivät neljä kertaa enemmän harmaata ainetta, hermosoluja ja niiden haarautuvia jatkeita, otsalohkoissaan kuin normaalisti teini-ikäisillä. Tämä harmaan aineen katoaminen leviää aivoihin asteittain 5 vuoden aikana takaa eteen päin, alkaen huomiokykyyn ja havaintokykyyn liittyvistä takimmaisista rakenteista ja levittäytyen lopulta etulohkojen alueille, jotka ovat vastuussa organisoinnista, suunnittelusta ja muista ”toimeenpanevista” toiminnoista, jotka ovat heikentyneet skitsofreniassa. Koska takimmaisten alueiden menetyksiin vaikuttavat lähinnä ympäristötekijät, tutkijat ehdottavat, että jokin muu kuin geneettinen laukaiseva tekijä vaikuttaa sairauden puhkeamiseen ja alkuvaiheen etenemiseen. Lopullinen menetysmalli vastaa aikuisten skitsofreniassa havaittua mallia. Aikuisiän skitsofreniapotilaiden aivoissa on saattanut tapahtua teini-ikäisinä samanlaisia muutoksia, jotka jäivät huomaamatta, koska oireita ei ollut vielä ilmaantunut, ehdottavat tutkijat.

Aivojen rakenteellisia poikkeavuuksia koskevien tutkimusten lisäksi tutkijat tutkivat myös ryhmää mittareita, jotka liittyvät geneettiseen riskiin sairastua skitsofreniaan. Varhain alkaneet sairaustapaukset ovat viime aikoina osoittautuneet ratkaisevan tärkeiksi löydettäessä geenejä, jotka liittyvät muihin geneettisesti monimutkaisiin sairauksiin, kuten rintasyöpään, Alzheimerin tautiin ja Crohnin tautiin. Näin ollen skitsofreniaa sairastavilla lapsilla ja heidän perheillään voi olla tärkeä rooli skitsofrenian molekyylijuurien selvittämisessä. On näyttöä siitä, että geneettisesti sidoksissa olevien poikkeavuuksien määrä on lapsilla kaksi kertaa suurempi kuin aikuisilla, jotka sairastavat tätä sairautta. Samoin skitsofrenian spektrin häiriöt, joiden uskotaan olevan geneettisesti yhteydessä skitsofreniaan, ovat noin kaksi kertaa yleisempiä lapsuusiässä alkaneiden potilaiden ensimmäisen asteen sukulaisissa. Eräässä hiljattain tehdyssä tutkimuksessa kolmasosalla lapsuusiän skitsofreniaa sairastavien henkilöiden perheistä oli vähintään yksi ensimmäisen asteen sukulainen, jolla oli diagnosoitu skitsofrenia tai skitsotyyppinen tai vainoharhainen persoonallisuushäiriö. Tämä psykiatrisen sairauden profiili on huomattavan samankaltainen kuin aikuisten potilaiden vanhemmilla, mikä lisää todennäköisyyttä, että molemmilla muodoilla on yhteiset geneettiset juuret. Myös muut aikuisten skitsofreniaan liittyvät poikkeavuudet, kuten epänormaalit silmänliikkeet, ovat yleisempiä sairautta sairastavien lasten perheissä: (www.nih.gov)

.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.