Articles

Silva vs. Sonnen II – Nyt se on vielä henkilökohtaisempaa

Seitsemän. heinäkuuta järjestettävän maksullisen näytöksen pitäisi monestakin syystä olla nimeltään UFC 148: Finally.

Lähes kahden vuoden odottelun jälkeen UFC-fanit pääsevät näkemään uusintaottelun uusintaottelun, jota he ovat kaivanneet siitä lähtien, kun alkuperäinen ottelu päättyi: UFC:n keskisarjan mestari Anderson Silva ottelee Chael P. Sonnenia vastaan, uudelleen. Toisessa päätapahtumassa, jonka lopputulos on synkempi, UFC:n historian pitkäaikaisin ja helposti yksi UFC:n tärkeimmistä ottelijoista, Tito Ortiz, vihitään UFC:n Hall of Fameen, ja hän saa vastaansa entisen UFC:n kevyen sarjan kevyen sarjan mestarin Forrest Griffinin kolmannen kerran Ortizin viimeisessä häkkiottelussa.

Niin merkittäviä kuin nämä kaksi mainittua tapahtumaa ovatkin UFC 148:ssa, maanantaina tapahtui ”vihdoin” jotain, mitä UFC:n harrastajat ovat odottaneet jo pitkään, pitkään: Silva suuttui Sonnenille. Todella vihaiseksi.

Puhelinkeskustelussa UFC 148:sta MMA-median jäsenten sekä neljän mainitun kilpailijan ja UFC:n presidentin Dana Whiten kanssa ”The Spider” käytti sanojaan. Koskaan ei ole portugalin kielen suloista hienovaraisuutta puhuttu näin vitriilillä, kun Silvan kääntäjä/manageri Ed Soares yritti parhaansa mukaan pysyä puolustavan keskisarjan mestarin kiihkeiden huudahdusten perässä. Kesti melkein kolme vuotta kiusantekoa, mutta näyttää siltä, että Sonnen on ”vihdoin” päässyt Silvan ihon alle, kun heidän yhteenottoonsa on enää alle kaksi viikkoa. Mestarin purkaukset yllättivät kaikki, myös Whiten, joka alle minuutti aiemmin antoi Silvalle anteeksi, ettei hän ole ollut puhelias koko UFC-uransa aikana.

”Ihmiset eivät tule paikalle kuuntelemaan tämän kaverin puheita”, White totesi. ”He tulevat paikalle katsomaan, mitä tämä kaveri tekee Octagonissa. Ja kun hän menee sinne, hän on taiteilija. Hän tekee sen, mihin muut eivät pysty. Tulette paikalle katsomaan tämän kaverin ottelua.”

Tosi totta. Silva on ottanut ja voittanut kaikki 14 Octagon-otteluaan ja on ollut yhtiön historian pelottavin mestari siitä lähtien, kun hän voitti vyön toisessa UFC-ottelussaan silloista mestaria Rich Franklinia vastaan lokakuussa 2006. Sen jälkeen kun Silva kukisti Sonnenin viidennellä kierroksella vuoden 2010 vuoden ottelussa UFC 117:ssä, hän vietti viime vuoden murskaamalla kärkikamppailijat Vitor Belfortin ja Yushin Okamin yksipuolisissa tittelin puolustustilaisuuksissa. Aikaisemmin Silva on osoittanut tunteita häkissä ja erityisesti tavallisesti kiihkeissä punnitustilaisuuksissaan, mutta lehdistön kysymyksiin vastatessaan hän ei ole koskaan purkautunut tällä tavoin.

”Ensinnäkin, Chael on rikollinen”, Silva sanoi häkeltyneelle kuulijakunnalle. ”Hänet on tuomittu rikoksista, eikä hän ansaitse olla Octagonissa. Kun aika tulee, aika on oikea, aion murtaa hänen kasvonsa ja murtaa jokaisen hampaan hänen suustaan.”

Vau. Silvan ja Sonnenin ensimmäistä kohtaamista edeltävänä aikana Sonnenin taakkana oli olla lainauskone, joka ruokki keskisarjan mestaruusottelun hypejunaa. Ainakaan yhden puhelinsoiton ajan Sonnen ei ollut ainoa, joka pyöritteli kultaisia äänenpainoja pay-per-view:tä ostavien massojen ruokahalun herättämiseksi. Se ei ehkä rimmaa eikä ole yhtä nokkelasti muotoiltu kuin jotkut Sonnenin kuuluisat sitaatit, mutta brasilialaisen palo oli käsin kosketeltavissa, kun hän kuvaili vastustajansa hajottamista.

”Chael Sonnen saa turpaansa niin kuin ei ole koskaan ennen saanut turpaansa”, Silva vakuutti. ”Se, mitä aion tehdä Octagonissa, tulee muuttamaan lajin imagoa. Aion piestä hänet niin kuin häntä ei ole koskaan ennen lyöty. Aion varmistaa, että kaikki hänen hampaansa murtuvat, kätensä murtuvat, jalkansa murtuvat, eikä hän pysty kävelemään ulos Octagonista omin avuin. Voin taata sen. Tiedän, että hän kuuntelee. Peli on ohi. Ei enää puhetta. Nyt se alkaa.”

Tämän hurjuuden välittäjä, lannistumaton vastustaja, hopeakielinen, armoton painija, jonka monet uskovat kummittelevan Silvan UFC-perintöä, on ”The American Gangster” Sonnen. Oregonin West Linnin ilkeiltä kaduilta kotoisin oleva 27-11-vuotias Sonnen osoitti Silvan horjuvuuden lyömällä mestaria yli 20 minuuttia peräkkäin, kunnes hän taipui viimeisen erän loppuhetkillä kolmion käsivarsille. Monet halusivat välittömän titteliottelun uusintaottelun, mutta Sonnen palasi takaisin töihin keskisarjan sarjassa alistamalla Brian Stannin UFC 136:ssa ja voittamalla Michael Bispingin yksimielisellä päätöksellä UFC on FOX -tapahtumassa tammikuussa. On selvää, että Sonnen lähtee tähän odotettuun uusintaotteluun samalla itseluottamuksella, jolla hän melkein voitti tittelin kaksi vuotta aiemmin.

”Kaikki mitä tapahtui oli se, että Anderson löysi itsensä ensimmäistä kertaa ottelusta”, Sonnen vakuutti. ”Mielestäni Anderson on todella hyvä asetelma kaveri. Hän käyttää paljon liikkeitä ja liikkeitä lavastaakseen tyyppejä. Mutta loppujen lopuksi hänen taitonsa ovat amatöörimäisiä. Jos kävelet nyrkkitappeluun kädet alhaalla, se on amatöörimäistä. Kohtelin häntä kuin amatööriä ensimmäisellä kerralla, ja hän tulee näyttämään amatööriltä tälläkin kertaa.”

Ettenkään vastikään puhekykyinen kilpailijansa ei päihittänyt Sonneniä, vaan hän puhui runollisesti näiden nyrkkitappeluiden tosiasioista korostaakseen sitä, että ottelufanien on ehdottomasti virittäydyttävä heinäkuun 7. päivä katsomaan näitä kahta häkkitaistelua.

”Täytyy sanoa, että panokset ovat aika korkeat tässä ottelussa”, kertoi Sonnen. ”Se on suuri ero siihen, mitä tein yliopistossa tai lukiossa, jossa yritin tehdä pisteitä toiselle kaverille tai vastustajani yritti tehdä pisteitä minulle. Minä yritän satuttaa tätä kaveria ja hän yrittää tehdä vahinkoa minulle. Panokset ovat paljon suuremmat. Tämä on kesän suurin urheilutapahtuma ja syystä. Olemme puhuneet jostain kaksi vuotta. Odotamme, että kaksi kaveria vihdoin selvittää asiansa. Kamppailun historiassa tai koko vuonna 2012 ei ole mitään urheilulajia tai ottelua, jolla olisi yhtä paljon painoarvoa ja yhtä paljon tunteita, ei vain fanien ja tiedotusvälineiden, vaan myös osallistuvien urheilijoiden keskuudessa, kuin tällä kertaa. Panokset ovat täysin erilaiset. En pelleile. Hänen mielestään on hauskaa sanoa, että hän aikoo murtaa naamani. Sano hänelle, että minulla on kaksi sanaa hänelle ’medium rare’.”

Ennen kuin Sonnen kohtaa Silvan, tapahtuu toinen erittäin tärkeä uusintaottelu, joka ei ainoastaan ratkaise viihdyttävää trilogiaa fanien suosikkien välillä, vaan myös päättää vertaansa vailla olevan UFC-uran. ”The Huntington Beach Bad Boy” on ollut kiinteä osa mixed martial arts -maailmaa jo 15 vuoden ajan. Ortizin ura on enemmän kuin voittoja/tappioita, enemmän kuin pidettyjä ja puolustettuja titteleitä ja hämmästyttävän paljon enemmän kuin 26 ottelua Octagonissa. Lyhyesti sanottuna Ortiz oli kuuluisa silloinkin, kun laji ei ollut.

The Ultimate Fighteria edeltävinä vuosina ”The Huntington Beach Bad Boy” oli osa lähes jokaista kuuluisaa kilpailua, ja jokainen kerta, kun hän astui Octagoniin, oli ikimuistoinen. Ortiz oli pyörremyrsky, joka otti yhteen The Lions Denin, Ken Shamrockin, Frank Shamrockin, Vitor Belfortin, Wanderlei Silvan, Randy Couturen ja tietysti Chuck Liddellin kanssa. Hetken aikaa Ortizilla oli lähes monopoli siihen aineettomaan elementtiin, joka muutti kahden häkissä tappelevan kaverin ottelun urheiluksi. Fanien pitäisi kuitenkin muistaa ennen kaikkea ottelun jälkeiset kohtaukset, joissa Ortiz istui häkin päällä ja huusi raivoisalle yleisölle ”I love you”.

”Olen odottanut 15 vuotta tätä 15 minuuttia”, Ortiz sanoi. ”15 minuuttia elämästäni, jotka minun on annettava. Tiedän kuka Forrest on, tiedän miten hän ottelee ja tiedän miten hän haluaa otella. Yritän omaksua mahdollisimman paljon seuraavan viikon aikana ja jatkaa sitä, mitä olen tehnyt viimeiset kahdeksan viikkoa, ja jatkaa voittamismentaliteetilla. Tämä ottelu merkitsee minulle paljon, ja se näkyy 7. heinäkuuta, kuinka paljon tämä ottelu merkitsee minulle. En tule tähän otteluun leikkimään, en puhumaan paskaa, vaan taistelemaan. Tiedän, että Forrest on valmis, minä olen valmis, joten otellaan. Olen hyvin kiitollinen Danalle ja Lorenzo Fertittalle siitä, että minut on otettu Hall of Fameen. Se on osoitus omistautumisestani MMA:lle ja UFC:lle, että olen kasvanut ja minusta on tullut se ihminen, joka olen tänään, ja olen siitä kiitollinen.”

Ortizia vastapäätä häkissä seisoo kolmannen kerran alkuperäinen TUF-voittaja, entinen 205-kiloisten mestari ja yllättäen myös kaksinkertainen New York Timesin bestseller-kirjailija Griffin. Kahdessa aiemmassa yhteenotossa Ortizin kanssa Griffin on mennyt kahteen jaettuun ratkaisuun ja voittanut viimeisimmän UFC 106:ssa. Lähes 33-vuotias Griffin teki viime vuonna tehot 1 ja 1. Hän voitti Franklinin selvällä päätöksellä helmikuussa ja hävisi tyrmäystappion Mauricio Ruualle ottelunsa uusintaottelussa elokuussa. Griffinillä ei ole tähän otteluun samanlaista tunnekuormitusta kuin Ortizilla, mutta kevyen raskaansarjan kilpaurheilijana Griffin on yhtä innokas kuin aina ennenkin palaamaan voittojen tielle, varsinkin Ortizin kaltaista vastustajaa vastaan.

”Ilmeisesti meillä on historiaa”, Griffin sanoi. ”Tällaiseen otteluun ei voi valmistautua liikaa. Hänen pari viimeisintä otteluaan eivät ole menneet niin kuin hän on halunnut, ja minulla on tulossa sama juttu. Koko juttuni on, etten koskaan häviä kahta ottelua peräkkäin.”

7. heinäkuuta Las Vegasissa, Nevadassa järjestettävässä UFC 148 -ottelussa ottelufanit saavat vihdoin ratkaisun yhteen UFC:n historian puhutuimmista otteluista, kun Silva törmää Sonnenin kanssa tittelistä toisen kerran. Kyseessä on mestaruusottelu, joka ei tarvinnut mitään apua hypetykseen, mutta joka sai valtavan sysäyksen nyt pelottavan vakavan Silvan ja aina valmiin Sonnenin myötä. Lisäksi yksi häkätaistelun tuotteliaimmista uranuurtajista tekee viimeisen esiintymisensä Octagonissa, kun Ortiz kohtaa Griffinin, joka on auttanut sytyttämään soihdun nykyiselle ottelijasukupolvelle. Rehellisesti sanottuna tämä on vuoden pakollinen MMA-tapahtuma, tiedät sen, ja se on vain viikonlopun päässä – vihdoinkin.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.