Articles

Orange County: Kalifornian poliittinen taistelukenttä

Tässä 6. marraskuuta 2018 otetussa arkistokuvassa Young Kim, silloinen republikaanien ehdokas 39. kongressipiirin vaalipiiriin, puhuu kannattajille Los Angelesissa. (AP Photo/Mark J. Terrill)

(CN) – Vuonna 1988, presidenttikautensa viimeisinä päivinä, presidentti Ronald Reagan teki pysähdyksen Fullertonissa, Kaliforniassa, kampanjoidakseen varapresidenttinsä George H.W. Bushin puolesta ja julisti: ”Orange Countyn piirikunta on se paikka, jonne kunnon republikaanit menevät ennen kuolemaansa”.”

Huomautus herätti tuolloin naurua ja suosionosoituksia, ja sittemmin se on edelleen vahvistanut käsitystä siitä, että GOP, joka on jatkuvasti menettänyt vaikutusvaltaansa maan väkirikkaimmassa osavaltiossa, voisi luottaa Orange Countyyn republikaanien linnakkeena yhä sinisemmäksi käyvässä rannikkokaliforniassa.

Tämä käsitys näytti räjähtävän vuonna 2018, kun Orangen piirikunnan äänestäjät meloivat Trumpin vastaisen tunnelman laudan siniseksi aalloksi, jota jotkut demokraattien puolella julistivat todisteeksi siitä, että koko rannikkokalifornian alue oli nyt tiukasti demokraattinen kiinteistö.

Vuonna 2020 tuota sinistä aaltoa veti kuitenkin takaisin punainen pohjavirta, kun republikaanit Michelle Steel ja Young Kim syrjäyttivät virassaan olevat demokraatit Harley Roudan ja Gil Cisnerosin, vastaavasti. Tämä on saanut jotkut julistamaan, että vuosi 2018 oli poikkeama ja että Orange County pysyy vakaasti punaisena lähitulevaisuudessa.

Totuus on vivahteikkaampi: Orange County on pohjimmiltaan vaakalaudalla.

”Vuonna 2018 oli uskomattoman tiukat vaalit, ja tänäkin vuonna oli uskomattoman tiukat vaalit”, sanoi Kalifornian yliopiston San Diegon yliopiston valtiotieteen professori Thad Kousser. ”Molemmat vaalit olivat veitsen terällä.”

Marraskuussa Steel voitti hieman yli 2 prosentin äänisaaliilla, kun taas Kim niittasi voiton noin 4 000 äänellä.

Kapeat marginaalit heijastavat Orangen piirikuntaa, joka on viime vuosikymmeninä muuttunut väestörakenteeltaan ja ideologialtaan monimuotoisemmaksi ja kehittynyt enemmistönä olleesta valkoihoisesta esikaupunkien enklaavista osavaltiota kokonaisuutena paremmin kuvastavaksi yhteisöksi.

”Orange County on muuttunut violetimmaksi”, sanoo Jack Pitney, Claremont McKenna Collegen valtio-opin professori.

Ja on muitakin tekijöitä.

Vuonna 2018 demokraatit kukistivat Dana Rohrabacherin ja Mimi Waltersin kaltaiset valkoihoiset viranhaltijat nuorilla, monipuolisilla ehdokkailla. GOP käytti tätä pelikirjaa taatakseen omat voittonsa viimeisimmässä syklissä – Kim ja Steel ovat molemmat korealaisamerikkalaisia ja nuoria, joilla on vakiintuneet poliittiset brändit.

”He ajoivat hyviä ehdokkaita”, Pitney sanoi.

Punainen vuorovesi ulottui vuonna 2020 Orange Countyn ulkopuolelle, kun latino Mike Garcia säilytti paikkansa, jonka hän voitti sen jälkeen, kun demokraattinen edustaja Katie Hill – joka oli itse vuoden 2018 kaatunut – erosi, ja David Valadao voitti T.J. Coxin saadakseen takaisin Central Valleyn paikan, jonka hän menetti Coxille vuonna 2018. Kaikkiaan republikaanit saivat takaisin neljä niistä seitsemästä vaalipiiristä, jotka demokraatit veivät edellisellä kierroksella.

”Lähes kaikissa edustajainhuoneen vaaleissa oli mukana republikaani, joka oli nainen, värillinen henkilö tai veteraani”, Pitney sanoi. ”He tekivät todella hyvää työtä rekrytoinnissa.”

Republikaanit, jotka käyttävät monipuolista kohorttia ideoidensa eteenpäin viemiseksi, voisivat olla keino saada takaisin merkitystä Kaliforniassa ja muissa paikoissa, joissa GOP:n paikallisia ehdokkaita haittaavat kansallinen brändi ja väistyvä presidentti Donald Trump.

”Republikaanisen puolueen uudet kasvot ovat Kalifornian uudet kasvot, ja puolue toivoo, että se johtaa Kalifornian elpymiseen”, Kousser sanoi.

Orancen piirikunnassa, jossa aasialaisamerikkalaisia ja latinoja on hieman yli puolet väestöstä, sellaisten ehdokkaiden asettaminen ehdokkaiksi, jotka voivat vedota heihin sekä kulttuurisesti että ideologisesti, vaikutti hyvältä liikkeeltä. Kousser sanoi, että se voisi toimia pelikirjana puolueelle koko osavaltiossa ja valtakunnallisesti.

Republikaanien ei kuitenkaan pitäisi levätä laakereillaan huomattavista voitoista huolimatta.

Demokraattinen edustaja Katie Porter, jonka vaalipiiriin kuuluu myös osia Orangen piirikunnasta, voitti republikaanisen haastajansa seitsemällä prosenttiyksiköllä paikkakunnalla, joka oli aikoinaan varma GOP:lle. Muualla äänestäjiä energisoinut Trump hävisi Orange Countyn ratkaisevasti, sillä hän sai siellä vain 44 prosenttia äänistä, kun presidentiksi valittu Joe Biden sai 53 prosenttia äänistä.

”Republikaaniehdokkaat pärjäsivät Kaliforniassa tällä kaudella itse asiassa melko huonosti”, Kousser sanoi. ”He menettivät paikkoja lainsäädäntöelimissä ja menettivät paljon paikkoja paikallishallinnossa.”

John Moorlach, virassa oleva republikaanien osavaltion senaattori, joka edustaa osaa Orangen piirikunnasta, hävisi demokraatti Dave Minille. Republikaaninen osavaltion senaattori Ling Ling Chang, toinen virassa oleva senaattori, jonka piiri kattaa osia Orangen piirikunnasta, menetti myös paikkansa demokraattiselle haastajalleen Josh Newmanille.

Mutta demokraattienkin pitäisi pidättäytyä juhlimasta.

Porter voitti voittamalla sellaisen republikaanityypin – valkoihoisen miehen nimeltä Greg Raths, joka käytti suurimman osan kampanjastaan puhumalla sotilaspalveluksestaan – joka saattaa jäädä historian tuhkauurnaan Kalifornian tässä osassa. Jos republikaanit toistavat Michelle Steel-Young Kimin näytelmäkirjan tuossa vaalipiirissä, Porterilla saattaa olla edessään entistäkin järeämpi haaste.

”Orange Countyssa on yhä paljon republikaaneja”, Pitney sanoi.

Pitney totesi myös, että olosuhteet vuonna 2018 olivat erittäin suotuisat demokraateille, ja on epätodennäköistä, että tällaiset olosuhteet tulevat toistumaan lähiaikoina uudestaan. ”Republikaanit olivat erityisen haavoittuvassa asemassa kaksi vuotta sitten johtuen lipun huipusta”, hän sanoi. ”Kuvernöörikisassa ei ollut jännitystä. Kaikki tiesivät, että Newsom voittaisi ja voittaisi suurella voitolla.”

Yhdysvaltojen senaattorikisassa Dianne Feinstein juoksi toista demokraattia vastaan Kevin De Leonia vastaan.

”Demokraatit olivat motivoituneita tulemaan paikalle vuonna 2018, republikaanit eivät”, Pitney sanoi. ”Nopeasti eteenpäin kaksi vuotta ja molemmat osapuolet olivat motivoituneita.”

Joka tarkoittaa, että kummankaan puolueen ei pitäisi olla erityisen luottavainen, kun on kyse Orange Countyn politiikan tulevaisuudesta.

”Nämä paikat ja tämä alue ovat vaakalaudalla”, Kousser sanoi. ”Tarina siitä, että Orange County siirtyi syvän punaisesta syvän siniseksi, oli aina liioiteltu. Totuus on, että jos suuntauksia tarkastellaan tarkkaan, se oli asteittainen muutos, joka muutti Orange Countyn punaisesta linnakkeesta violetiksi.”

Kalifornia on ääripäiden paikka. San Franciscon ja Los Angelesin ja niiden esikaupunkien kaltaisissa paikoissa äänestäjäkunta on luotettavasti demokraattinen. Republikaanit voivat turvallisin mielin liputtaa osavaltion maaseutumaisemmissa osissa, Central Valleysta osavaltion pohjoisosiin ja Sierra-maakuntiin.

Orancen piirikunta on kuitenkin merkittävä poikkeus, taistelukenttä, jossa molemmat puolueet todennäköisesti testaavat ideoidensa ja poliittisten viestiensä tehokkuutta.

”Pitkällä tähtäimellä demokraatit todennäköisesti vahvistuvat Orangen piirikunnassa, kun otetaan huomioon demografiset kehityssuuntaukset”

, Pitney sanoi. ”Mutta republikaanit tulevat olemaan kilpailukykyisiä näissä lähiöissä lähitulevaisuudessa niin kauan kuin heillä on hyviä ehdokkaita.”

Like Loading…

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.