Articles

Nyt se ovat he: Jane Cooke Wright

Kun ajattelemme viime vuosisadan mustia naistutkijoita, mieleemme tulee vain vähän esimerkkejä. Tämä johtuu siitä, että kuten tiedämme, rasismi ja machismi ovat yhteiskuntamme tunnusmerkkejä, mukaan lukien syrjäytyminen tiedeinstituutioista. Polulla on kuitenkin myös kulkureittejä, jotka ovat toisinaan onnistuneet lävistämään tukokset. Kyseessä on Jane Cooke Wrightin tapaus, joka tunnetaan myös nimellä Jane Jones. Muistettava ja levitettävä mallitiedemies. Jane oli yhdysvaltalainen lääketieteen onkologi, joka muutti syövän hoidon kulkua kemoterapian avulla. Lääkäriperheestä polveutuva Jane oli aina hyvin kiinnostunut syövän tutkimisesta jo ennen yliopistoon tuloaan, sillä se on monimutkainen sairaus, joka on täynnä erityispiirteitä. Karkeasti sanottuna syöpä on kasvain, joka on seurausta sellaisten solujen häiriintyneestä ja epänormaalista lisääntymisestä, jotka ovat menettäneet kykynsä hallita monistumistaan. Monistumisen aikana solun genomi kopioidaan. Tässä hallitsemattomassa prosessissa voi kuitenkin tapahtua virheitä, jotka johtavat mutaatioihin, jos niitä ei korjata. Tästä syystä on todennäköistä, että syöpäsolun monistumisen myötä syntyy uusia mutaatioita. Näin ollen hoidot, jotka tappavat yhden syöpäsolutyypin, eivät välttämättä tehoa toiseen.

Viime vuosisadan alussa syöpää hoidettiin tyypillisesti leikkauksen ja sädehoidon yhdistelmällä (ionisoivan säteilyn aaltojen, esimerkiksi röntgensäteilyn, kohdistaminen suoraan kasvaimeen). Vaikka tämä strategia oli usein tehokas, joissakin tapauksissa se ei parantanut tautia, mikä osoitti, että vaihtoehtoiset hoitomuodot olivat tarpeen. Lisäksi joissakin tapauksissa havaittiin rebound-ilmiö eli uusien, entistäkin aggressiivisempien kasvainten ilmaantuminen. Nämä hoidot olivat pitkään parhaita vaihtoehtoja, kunnes Jane ehdotti kemoterapiaa, joka on kemiallisten aineiden käyttöön perustuva hoitomenetelmä syöpäsolujen tuhoamiseksi. Jane aloitti uraauurtavan työnsä vuonna 1949 isänsä laboratoriossa Harlemin sairaalan syöpätutkimussäätiössä analysoimalla monenlaisia kemoterapeuttisia yhdisteitä. Tutkimuksessaan Jane tutki potilaan vasteen ja kudosviljelyn välistä suhdetta ja loi näin uusia tekniikoita syövän kemoterapian antamiseen. Yhdessä isänsä kanssa hän osoitti, että kasvainsoluja voidaan poistaa ja tutkia laboratoriossa, jotta voidaan ymmärtää niiden käyttäytymistä ja tutkia, mitkä hoitomuodot soveltuisivat parhaiten niiden torjuntaan. Näin Jane oli yksi johtavista tutkijoista, jotka testasivat ja ennustivat syöpäsoluihin kemoterapeuttisesti vaikuttavien lääkkeiden tehokkuutta. Heidän kehittämiään tekniikoita käytetään edelleen, ja ne ovat uusien hoitomuotojen kehittämisen perustana. Joitakin näistä hoidoista käytetään yhä nykyäänkin, esimerkiksi metotreksaattia, kemoterapialääkettä, jota käytetään esimerkiksi rintasyövän ja lasten leukemian kaltaisten kasvainten hoidossa. Jane ymmärsi, että koska syöpä muuttuu jatkuvasti, taudin torjunnassa onnistuminen edellyttää monipuolista lähestymistapaa. Näin ollen tohtori Jane on koko uransa ajan kannattanut voimakkaasti hoitojen yhdistelmähoitoa eli useamman kuin yhden hoidon käyttämistä saman kasvaimen torjumiseksi, mutta hyvin vakiintuneella ja ei-sattumanvaraisella tavalla. Syöpä on epäilemättä yksi niistä sairauksista, jotka pelottavat meitä eniten. Tutkijoiden edistysaskeleiden tunteminen antaa meille kuitenkin toivoa siitä, että tämä ja muut sairaudet voidaan parantaa uusien hoitomuotojen kehittämisen myötä. Janen tutkimus saa meidät myös miettimään, kuinka paljon menetämme, kun tutkimuksessa tehdään poissulkemisia: olemme parempi yhteiskunta silloin, kun olemme kaikkien ja kaikkia varten luotu yhteiskunta.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.