Articles

Marie Curien hämmästyttävä elämä ja keksinnöt

Maria Sklodowska syntyi marraskuussa 1867 Puolassa. Hän oli köyhien koulunopettajien nuorin viidestä syntyneestä lapsesta.

Mariasta tuli myöhemmin elämässään Marie Curie, mutta ei ennen kuin hänestä tuli kotiopettajatar toimeentulon vuoksi. Hän kehitti voimakkaan intohimon tietoa ja oppimista kohtaan.

Hän halusi opettajaksi, mutta hänellä ei ollut rahaa muodolliseen koulutukseen. Vuonna 1891 hänen sisarensa tarjosi hänelle mahdollisuuden muuttaa Pariisiin ja opiskella yliopistossa… tilaisuuteen hän tarttui.

Muuton jälkeen Marie aloitti fysiikan ja matematiikan opinnot Sorbonnen yliopistossa ja yritti edelleen sammuttaa halunsa oppia yhä enemmän.

Vuonna 1894 Marie tapasi Pierre Curien, tiedemiehen, joka työskenteli pääkaupungissa. Vuoden seurustelun jälkeen he menivät naimisiin, ja loppu on historiaa.

Marie ja hänen miehensä olivat uranuurtajia monilla lääketieteen ja fysiikan aloilla, ja heistä tuli ensimmäinen nainen, joka sai Nobel-palkinnon, ja ensimmäinen henkilö, joka sai kaksi. Jotta ymmärtäisimme, mitä Marie saavutti elämässään ja millainen vaikutus hänellä oli tiedemaailmaan, tarkastellaanpa Marien saavutuksia.

Radium ja polonium

Koska Marie ja Pierre olivat molemmat hyvin kiinnostuneita fysiikasta ja kemiasta, he tekivät usein yhdessä tutkimusta. Erityisesti he työskentelivät yhdessä projektissa, jossa tarkkailtiin uraanin lähettämiä näkymättömiä säteitä. Tämä oli tuohon aikaan melko uusi löytö, eikä kukaan ollut vielä aivan varma, mitä ne olivat.

Nämä säteet, jotka alun perin löysi Henri Becquerel, tiedettiin kulkevan keskeytyksettä kiinteän aineen läpi ja niiden tiedettiin johtavan sähköä ilmassa.

Työskennellessään yhdessä tämän tutkimuksen parissa Marie kiinnitti erityistä huomiota laboratoriossa olleisiin näytteisiin, jotka koostuivat materiaalista nimeltä pitchblende. Tämä oli mineraali, joka sisälsi uraanimalmia ja joka päästi paljon enemmän säteilyä kuin puhdas uraani.

SUHTEESSA: 12 POWERFUL LIFE LESSONS FROM THE GREAT MARIE CURIE

Tämä oli hämmentävää, koska siinä ei ollut mitään järkeä, uraanin ei olisi pitänyt aiheuttaa sitä, että mineraali päästi niin paljon säteilyä kuin se päästi.

Lähde: Wellcome Images/Wikimedia

Pitchblendeen sisältyvän suuren säteilymäärän todisteiden perusteella Marie tuli vakuuttuneeksi siitä, että mineraalissa täytyi olla jokin uusi alkuaine, jotta sen säteilymäärä olisi suurempi.

Koko tiedeyhteisö suhtautui skeptisesti, mutta Marie ja Pierre pitivät kiinni hypoteesistaan. Kaksikko jauhoi näytteitä mineraalista ja alkoi yrittää erottaa sen sisältämiä eri alkuaineita. He hyödynsivät analyyttisen kemian tekniikoita poistaakseen mustaa jauhetta, joka oli lopulta 330 kertaa radioaktiivisempi kuin puhdas uraani. Tämän alkuaineen he nimesivät Poloniumiksi, uudeksi alkuaineeksi.

Marie ja Pierre eivät kuitenkaan lopettaneet tähän, vaan he huomasivat, että poloniumin erottamisen jälkeen jäljelle jäänyt neste oli edelleen uskomattoman radioaktiivista. Tämä tarkoitti, että pikirouheessa oli täytynyt olla toinenkin alkuaine, joka oli vielä radioaktiivisempi kuin polonium.

Vuoteen 1898 mennessä Curiet olivat koonneet tarpeeksi todisteita toisen uuden alkuaineen, radiumin, olemassaolon tueksi. He eivät kuitenkaan olleet onnistuneet saamaan siitä näytettä.

Pitchblende oli ja on edelleen erittäin arvokas mineraali, koska se sisältää runsaasti uraania – eikä Curieilla ollut varaa suurempiin näytteisiin.

Keskusteltuaan Itävallassa sijaitsevan tehtaan kanssa, joka irrotti uraania pitchblendestä, he tajusivat, että tehdas käsitteli jäljelle jäänyttä materiaalia jätteenä. Tämä jäte oli vielä radioaktiivisempaa kuin se pikirokko, jolla Curiet alun perin työskentelivät, ja se oli paljon halvempaa.

Marie sai haltuunsa suuren määrän jätettä ja alkoi ottaa talteen pieniä määriä alkuaine radiumia. Marie työskenteli 20 kiloa mineraalijätettä kerrallaan. Jauhamalla, saostamalla, liuottamalla, kiteyttämällä ja jalostamalla ulos niin paljon radiumia kuin mahdollista.

Lähde: Public Domain/Wikimedia

Työ oli paljon vaarallisempaa kuin Marie ymmärsi, ja pariskunta alkoi voida koko ajan pahoin. Nykyaikana, kun tutkimusta on tehty enemmän, voimme ymmärtää heidän heikentyneen terveytensä säteilysairaudeksi. Riskistä tietämättömänä kaksikko jatkoi tutkimustaan.

Vuoteen 1902 mennessä Marie pystyi eristämään radiumin ja määrittämään sen atomipainon 225,93. Matka oli vaivalloinen, mutta he olivat vihdoin vahvistaneet tämän alkuaineen olemassaolon.

Curie-instituutti

Vuosien radiumin ja poloniumin parissa tekemänsä työn jälkeen Marie ymmärsi vähitellen, että radioaktiivisista alkuaineista tulevia säteitä voitaisiin käyttää kasvainten hoitoon. Huomionarvoista on, että voimapariskunta päätti, etteivät he patentoi löytämiensä alkuaineiden lääketieteellistä käyttöä, jotta se voisi auttaa mahdollisimman monia ihmisiä.

Kun Marie kasvoi vanhemmaksi, hän halusi tutkia radioaktiivisuuden käyttöä lääketieteessä tarkemmin, joten hän perusti radium-instituutin.

Radiumin arvo oli tuohon aikaan 120 000 dollaria grammalta, mikä on nykyään karkeasti arvioituna noin 2 miljoonaa dollaria. Mariella oli varaa vain yhteen grammaan alkuainetta käytettäväksi syöpätutkimuksissaan, mutta hän teki siitä parhaansa.

Lehdistölle antamissaan haastatteluissa Marie teki selväksi, että hänen instituuttinsa tarvitsi lisää radiumia, jotta se voisi tehdä paremmin kunnollisia tutkimuksia, ja yhdysvaltalainen toimittaja nimeltä Marie ”Missy” Mattingly aloitti toiminnan, joka on pohjimmiltaan 1920-luvun versio GoFundMe:stä.

Hän keräsi noin 100 000 dollaria pieninä lahjoituksina eri puolilta maata ostaakseen lisää radiumia ja vakuutti kemianteollisuuden yrityksen toimittamaan gramman tähän alennettuun hintaan.

Sen jälkeen kun instituutti sai radiumia, se on tehnyt uraauurtavia tieteellisiä löytöjä. Sen historian aikana kolme jäsentä on saanut Nobel-palkinnon, mukaan lukien Marien ja Pierren tytär Irene.

Nyttemmin se on nimeltään Curie-instituutti, ja se tekee nykyäänkin uraauurtavia löytöjä radioaktiivisen tieteen alalla.

Marie Curien kuolema

Vuonna 1920 Marien terveydentila alkoi heiketä, mutta kestäisi vielä 14 vuotta, kunnes hän menehtyisi aplastiseen anemiaan. Tuolloin hänen oletettiin kuolleen radiumsaasteeseen, mutta kun hänen ruumiinsa kaivettiin esiin 1990-luvulla, tutkijat eivät löytäneet hänen jäännöksistään vaarallisia radiumpitoisuuksia. Asiantuntijat uskovat nyt, että Marien terveyden heikkeneminen johtui siitä, että hän käytti radiografiaa ensimmäisessä maailmansodassa.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.