Articles

Honne ja Tatemae: Behind the Japanese Mask

Kaksi hymyilevää nukkea Kiotossa (Arashiyama)

Tullessani maahan, joka oli täynnä lukukelvottomia ihmisiä, minut leimattiin yllättäen ensimmäistä kertaa elämässäni villiksi barbaariksi. Nauroin äänettömissä busseissa, puhalsin nenääni ja jätin nuudelit hörppimättä, kaikki täysin tavallista siellä, mistä olin kotoisin, mutta sanoinkuvaamattoman mautonta Japanissa. Kukaan ei kuitenkaan suoraan kertonut minulle mitään näistä käyttäytymistavoista, joita he pitivät niin kauhistuttavina, ja vasta kun tapasin japanilaisen pariskunnan, joka oli asunut Japanissa vuosia, ja sen jälkeen joitakin erityisen rohkeita japanilaisia opiskelijoita, jotka olivat tulleet entistä suorapuheisemmiksi ulkomailla vietetyn vuoden aikana, aloin ymmärtää, että olin itse asiassa rikkonut japanilaisia sanattomia sääntöjä koko tämän ajan. ”Mutta…”, kysyin täysin hämmentyneenä, ”Kukaan ei kertonut minulle mitään!”

Tällöin sain selville salaperäisimmän ja väärinymmärretyimmän japanilaisen kulttuurin piirteen. Minulle kerrottiin honneista ja tatemaeista.

Oikeiden kasvojen löytäminen

Yksi ensimmäisistä selityksistä, joita minulle annettiin, juonsi juurensa Konfutseuksen unelmaan harmonisesta ja rauhallisesta yhteiskunnasta sisällissodan ja sisäisten riitojen aikana Kiinassa. Hän oli laatinut suunnitelmat yhteiskunnasta, jota ei ohjannut vain valtaa ahnehtivan yksilön oman edun tavoittelu, vaan jota ohjasivat epäitsekkäät ryhmän jäsenet, jotka uhrasivat omat halunsa yhteisen hyvän puolesta. Tämä olisi hierarkkinen yhteiskunta, jossa kaikki olisivat tyytyväisiä, olivatpa he pyramidin ylä- tai alapäässä, ja täyttäisivät velvollisuutensa parhaan kykynsä mukaan, eivätkä koskaan nousisi ylemmälle tasolle muilla keinoin kuin kovalla työllä ja koulutuksella. Vielä kuolemansa jälkeenkin hänellä oli suuri vaikutus Japanissa Edo-kaudella, ja hän elää edelleen kollektiivisessa alitajunnassa nykyäänkin kahden sanan kautta: honne ja tatemae.

Tatemae on kirjaimellisesti ”ulkoinen julkisivu”, valkoinen halkeilematon maali, rakennuksen tahraton ja persoonaton julkisivu, ja honne koostuu kanjista, jotka tarkoittavat ”totta” (本) ja ”ääntä” (音): minän todellinen laulu, sisäinen ääni, jonka vain läheisimmät voivat kuulla.

Vastoin kuin länsimaalaiset, jotka yleensä nauttivat parrasvaloista ja pitävät vain osan itsestään varjossa, japanilaiset piirtävät mieluummin tatemaen (ulkoiset kasvot), Japanissa arvostetuimman osan itsestään, läpinäkymättömäksi verhoksi, joka peittää honnen. Länsimaisissa ylikierroksilla toistetuissa iskulauseissa ”ole oma itsesi!” ja ”ulkonäöllä ei ole väliä” ei luultavasti olisi mitään järkeä maassa, jossa kaunista on kätketty ja salaperäinen, jossa suurena oleminen on nöyrää ja viisaana oleminen on hiljaista.

Ja niinpä turistit palaavat takaisin ja pursuavat loputtomasti siitä, miten ”mukavia” japanilaiset ovat, ja jatkavat kertomalla muutaman havainnollistavan anekdootin, joissa japanilaissankarilla on poikkeuksetta tehtävissään pelastaa tietämättömät nähtävyyksien katselijat. Tarinat sisältävät joskus ”erittäin ystävällisiä” japanilaisnaisia, jotka hymyilevät turisteille, kun nämä vaeltavat pieniin tatamihuoneisiin likaisten kenkiensä kanssa, ja satunnaisia japanilaisia, jotka ”lämpimästi” kehuvat turistien Japanin tuntemusta ja heidän japanin kielen taitojaan.

Ei ole mitään keinoa tietää, tarkoittivatko nämä tarunhohtoiset japanilaiset vilpittömästi sitä, mitä sanovat – he saattoivat hyvinkin hymyillä samalla, kun he olivat pyörtyilemässä kauhuissaan suurikokoisten ja karvaisten ulkomaisten näyttäessä tatamejaan likaavan. Se, että ulkomaalainen mutisee ”hei” ”näkemiin” ja ”kiitos” murtuneella japanin kielellä, riittää kohteliaisuuksien suihkuun, ja kauniit japanilaisnaiset löytäisivät jotain imarteltavaa, vaikka näyttäisitkin Shrekiltä.

Ensimmäisen japanilaisen tapaaminen on kuin tapaisi täydellisen pahvisen ihmisjäljitelmän tai ehkä – kuten heitä on usein verrattu – robottikoneen, joka on pelkkää hyväntahtoisuutta ja kohteliaisuutta, joskaan ei lämpöä. Et voisi koskaan arvata, että mies, jonka kanssa kättelet, on hetki sitten saanut tietää sairastavansa syöpää tai että hän on juuri eronnut vaimonsa kanssa tai herännyt tänä aamuna tuskalliseen krapulaan. Mikään siitä ei näy, koska tatemae peittää kaiken: kohtelias hymy, sileä otsa, ”hajimemashite” (hauska tavata).

Mitä muodollisempi tapaaminen tai mitä julkisempi tilanne on, sitä kodifioidumpi se on ja sitä enemmän tatemae on esillä ja honne työnnetään alas ja tukahdutetaan. Julkinen ja yksityinen erotetaan japanilaisessa yhteiskunnassa niin häikäilemättömästi toisistaan, että toinen sekoittuu harvoin toiseen: viimeaikaisten perheasioiden jakaminen työkavereiden kanssa on yhtä mahdoton ajatus kuin se, että vaimo tulisi käymään töissä. Jos päätät kuormittaa kaikkia huolillasi ja negatiivisilla tunteillasi, putoat kaikkien ympärilläsi olevien japanilaisten arvostuksessa, koska häiritset tatemaen myönteisiä vaikutuksia.

Sillä vaikka se saattaa ottaa koville yksilön, jota kielletään puhumasta ahdistuksestaan pelätessään häiritsevänsä kuulijoitaan, se luo kuitenkin harmonisen ilmapiirin, kun kaikki tekevät parhaansa ollakseen sydämellisiä ja ulkoisesti ystävällisiä.

Julkisesti erehtynyt

Olet koulun kokouksessa, jäykkä puku päälläsi ja hikoilet kovasti huoneessa, jossa ei ole ilmastointia, samalla kun ympärilläsi olevat miehet ja naiset (enimmäkseen miehet) taputtelevat otsaansa hellästi nenäliinoilla. Rehtori haluaa järjestää jonkinlaisen yliopistojuhlan ja pyytää ehdotuksia kaikilta opettajilta, myös sinulta. Syntyy myhäilyä, silmät laskevat ja hartiat kyyristyvät, ja pitkän hiljaisuuden jälkeen eräs opettaja ehdottaa, että hän voisi järjestää opiskelijakuoron, aivan kuten hän oli tehnyt viime ja sitä edeltävänä vuonna järjestettyä festivaalia varten. Kuorosta keskustellaan pitkään, ja sinä ehdotat viattomasti, että lava otettaisiin ulkoilmaan ja lapsille annettaisiin mikrofonit. Taas vallitsee hiljaisuus, ennen kuin toinen opettaja ehdottaa urheilutapahtumaa – miksei maratonia, kuten viime vuonna – ja taas puhutaan.

Luulet, etteivät he ole kuulleet sinua, vaikka puhut täysin selvää japania. ”Entä jos kuoro laitettaisiin ulos?”, sanot kovempaa, ”Meidän ei tarvitsisi huolehtia liikuntasalin turvatoimista”. Sanojasi seuraa jälleen hämmentynyt hiljaisuus, jonka katkaisee vasta vararehtorin astuessa väliin ja yhtyessä maratonin ideaan.

Ehkä koululla ei ehkä ole varaa tarvittaviin mikrofoneihin, tai ehkä he pitävät ajatustasi liian monimutkaisena toteutettavaksi… joka tapauksessa huomiotta jättäminen on parempi kuin kielteinen kommentti kollegoiden edessä. Kukaan ei halua nolata sinua julkisesti, pahin häpeä japanilaiselle. Mutta silloin japanilainen olisi luultavasti pitäytynyt täysin kunnianhimottomiin ja toteuttamiskelpoisiin ehdotuksiin, ja jos hänet olisi jätetty huomiotta, hän olisi nopeasti ymmärtänyt eikä olisi enää koskaan maininnut tapahtumaa. Sen sijaan länsimaalaisena, joka kaipaa keskustelua ideastasi, painostat asiaa muiden kollegoiden kanssa, kunnes ystävä antaa sinulle varovasti ja epämääräisesti ymmärtää, ettei kukaan ole erityisen kiinnostunut kuoron mullistamisesta.

Belgialainen ystäväni kertoi kerran ystävällisesti japanilaiselle kirjastovirkailijalle, että englanninkieliset matkaoppaat oli sijoitettu väärälle paikalle ”Historia”-osastoon. Nainen alkoi heti pyytää lähes hysteerisesti anteeksi, kumartui, piilotti kasvonsa käsiinsä ja näytti niin ahdistuneelta, että belgialainen ystäväni alkoi myös pyytää kiivaasti anteeksi ja lähti niin nopeasti kuin pystyi laitettuaan kirjat takaisin sinne, minne ne kuuluivat. Japanilainen opiskelija, jos hän olisi huomannut virheen, olisi luultavasti ottanut asiakseen laittaa kirjat hiljaa takaisin oikealle paikalleen, eikä kukaan muu kuin ulkomaalainen olisi rennosti ja julkisesti julistanut, että jokin oli vialla, ja näin tahattomasti häpäissyt kirjastonhoitajaa ja nolannut itsensä samalla.

On ehkä yksi pahimmista virheistä Japanissa suututtaa tai vihastuttaa toista, sillä loukkaantuneisuus ei koskaan löydä purkautumispaikkaa, vaan se on kätkettävä piiloonsa, pyyhkäistävä tatemae-tapahtuman koristeellisen maton alle. Japanilainen saattaa kuohua raivosta ja nähdä paljon vaivaa peittääkseen sen, ja sinä saatat jatkaa saman virheen tekemistä ja sanoa samoja loukkaavia asioita huomaamattasi. Näin tilanne voi eskaloitua, ja yhtäkkiä jostakusta, jota pidit ystävänä, tulee muukalainen hädin tuskin siedetyistä ja siedetyistä sanoista, joista et koskaan tiennyt, että hän tuntee niin voimakkaasti.

Tuntemattomien vihamiesten hankkiminen Japanissa ei ole ulkomaalaisille harvinainen kokemus eikä erityisen miellyttävä sellainen. Viha kasautuu paitsi kivusta, jota et koskaan tiennyt aiheuttaneesi, myös tietämättömyydestäsi heidän kivustaan, ja koska japanilaiset eivät yleensä voi näyttää sinulle vastenmielisyyttään, he keksivät muita ”selkäänpuukottavia” tapoja varmistaakseen, että ymmärrät, mitä he kätkevät kohteliaan tatemae-hymynsä taakse.

Tämän kauhistuttavan lopputuloksen torjumiseksi on olemassa hyvin tiukat kohteliaisuus- ja käyttäytymissäännöt, rutiinilauseiden, tylsien keskustelunaiheiden ja seesteisten ilmeiden turvavyöhyke, joita kaikkia käytetään muodollisissa ja jopa epävirallisissa tapaamisissa torjumaan mahdollisuutta ärsyttää ketään päähenkilöistä.

Ja koska koskaan ei voi tietää, miellyttääkö vai ei miellytäkö hänen kommenttinsa ja voisiko se olla häpeällinen virhe, vaikeneminen on yksi japanilaisen keskustelun peruspilareista ja suojaisa ratkaisu niille, jotka ovat epävarmoja siitä, mitä sanoa seuraavaksi.

Japanilaisten osoittama herkkyys toisten tunteille on kaunis osa heidän kulttuuriaan, mutta se voi myös muuttua nopeasti sietämättömäksi maassa asuville länsimaalaisille, jotka joutuvat nielemään tunteensa ja näiden tunteiden myötä nielemään egonsa, vitsinsä, tuttavallisuutensa, luovuutensa ja tekemään itsestään mahdollisimman ohuen ja näkymättömän.

Hän huomaa olevansa kuin elefantti posliinikaupassa, joka törröttää hyllyltä hyllylle ja on jäänyt kiinni sääntöjen verkostoon, jota hän ei ymmärrä. Ilman vaadittua tatemaailmaa he kättelevät yllättyneitä käsiä, kertovat yliopisto-opettajille kirjoittaneensa päivämäärän väärin taululla, halailevat jäykkiä ja haluttomia vartaloita, nauravat suu auki ja lörpöttelevät täyttääkseen kaikki ”kiusalliset hiljaisuudet”. Ja elleivät he ole äärimmäisen herkkiä jäykistävälle ilmapiirille, he eivät koskaan saa tietää, että heidän syömäpuikkonsa istuttaminen riisikulhoonsa tai se, että heidän mainitsemisensa siitä, kuinka ”outoja” (おかしい)) japanilaiset heidän mielestään ovat, ei tullut kenenkään pöydän ääressä kovinkaan hyvin vastaan.

Miten paljastaa honne

Olet työskennellyt samassa japanilaisessa yrityksessä jo viisitoista vuotta, ja olet tottunut työskentelemään kaksitoista tuntia päivässä ehdottamatta koskaan mitään uutta – työkaverit ovat aina hymyilleet ja ylistäneet sinua omistautumisestasi työllesi. Menet eräänä iltana ryyppäämään lähimmän kollegasi Yamada-sanin (M. Yamada) kanssa, jonka kanssa olet ollut ystävä jo noin kymmenen vuotta. Te juotte, ja kun te molemmat alatte olla hyvin humalassa, Yamada kertoo yhtäkkiä, ettei kukaan yrityksessä ole koskaan pitänyt sinusta tai työstäsi. Tulet aina myöhässä, näytät aina kylmältä etkä koskaan keittele kahvia kenellekään, sinulla oli suhde sihteerin kanssa viisi vuotta sitten. Ihmiset ovat puhuneet. Hän sanoo tämän nauraen, mutta sinulle se on kauhea järkytys. Kaikki ne hymyt, kaikki se ystävällisyys, jota pidit aina niin rauhoittavana toimistossa, olivat siis tekaistuja? Ja kaikki tiesivät sihteeristä? Eikä kukaan sanonut mitään?

Koska ette tiedä honneista ja tatemaista, ette ymmärrä, että toimiston sopusointu oli säilytettävä teitä nolostuttavien, käytöstänne koskevien huomautusten yli. Mutta toinen, vielä hämmentävämpi kysymys nousee esiin: keskityt hetkeksi huimasti Yamada-saniin – miksi hän kertoo tämän sinulle juuri nyt? Katsot hänen kaljuuntuvaa päänahkaansa, pieniä punaisia korviaan, suuria Dobberman-silmiään. Hän on ollut ystäväsi jo vuosia, ja silti miten hän on voinut jättää sinut pimentoon koko tämän ajan tietämättä, että sinua inhottiin asioista, jotka olisit voinut helposti muuttaa?

Yrität ehkä selittää tätä Yamada-sanille, mutta hänen näkökulmansa näyttää olevan, että sinun pitäisi olla onnellisempi kuin loukkaantunut. Loppujen lopuksi te molemmat ette ole koskaan olleet niin läheisiä, että olisitte voineet tehdä näin, mutta hän on vihdoin paljastanut sinulle honnensa, todellisen ystävyytensä, ja se on rohkeuden osoitus häneltä, jota alkoholi luultavasti edesauttoi. Hän jopa kutsuu sinua paljastamaan honneasi vastavuoroisesti: mitä todella ajattelet yrityksestä ja pomosta, mitä ihmiset ovat sanoneet hänestä?

Tatemae, ystävyys on Japanissa usein pitkä rakentaa, varsinkin aikuisikäisenä, kun japanilaiset ovat niin kiireisiä töissä ympäri vuorokauden, että heillä tuskin on aikaa kenellekään muulle kuin työtovereilleen ja pomolleen (puhumattakaan perheistään, joita he onnistuvat näkemään vain lyhyesti sunnuntaisin). Ja vaikka läheisyys rakentuisi vähitellen, honne tarvitsee aikaa paljastuakseen, sillä se on hyvin haavoittuva, kipeä ja tukahdutettu osa japanilaisia – jotkut eivät koskaan paljasta sitä ja pitävät kaihtimet kiinni, toiset lämpenevät nopeammin ja alkavat vitsailla helposti. Nopeampi tie saavuttamattomissa olevaan honneen on kuitenkin epäilemättä alkoholin kautta.

Olen usein tullut ulos yöllä ja löytänyt jalkakäytävän reunustalta palkansaajia, jotka istuvat hämmentyneinä ja humalassa kasvot hitaasti edestakaisin keinuen, pikkuhameisiin pukeutuneita naisia seiniä vasten kyyristyneinä valtavat lasiset meikit silmissään, nuoria, jotka kuljettavat ystäviään kotiin. Japani on yksi niistä maista, joissa on eniten maksasyöpää kaikista teollisuusmaista, ja heidän rakkautensa alkoholiin, erityisesti ”after work drinkkeihin” (飲み会), liittyy luultavasti siihen, että juominen on hyvä keino päästä eroon kaikista kertyneistä tunteista ja teeskennellä, ettei muista mitään seuraavana päivänä. Hukuttaessaan tatemansa sake-virtoihin japanilaiset voivat vihdoin näyttää muille kunniaansa ja avautua kuin kukat vain yhdeksi yöksi ennen kuin sulkeutuvat taas kuin nyrkki ja pukeutuvat seuraavana aamuna töihin tyhjiin naamioihinsa.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.