Articles

Duke Ellingtonin Washington: Huomionarvoisia mustia washingtonilaisia: Muusikot

Monilla ihmisillä oli merkittävä rooli Washingtonin mustan yhteisön tarinassa 1900-luvun alkupuolella, mutta kukaan ei ruumiillistanut paremmin tuon yhteisön eleganssia, dynamiikkaa ja henkeä kuin Duke Ellington. Hän ruumiillisti sen voimakkaan yhteyden, joka vallitsi afroamerikkalaisten kulttuurisen menestyksen ja taloudellisten saavutusten välillä. Ja hän oli sen hedelmällisen, lahjakkaan ja turvallisen keskiluokkaisen yhteiskunnan luomus, joka häntä ruokki. Kuten musiikkihistorioitsijat Marc Tucker ja John Hasse ovat todenneet, Washingtonin musta yhteisö – sen koulut ja kirkot – muokkasivat Dukea, hänen isänsä oppima tyylikkyys ja etiketti, jonka hän oppi hovimestarina ja pitopalvelun tarjoilijana joissakin Washingtonin merkittävimmissä perheissä, sekä hänen vanhempiensa itsevarmat pyrkimykset.

Tähän maailmaan Duke Ellington syntyi Washingtonin länsipuolella 29. huhtikuuta 1899 ja jonka läpi hän liikkui nuorena miehenä. Ellingtonin perhe-elämä, koulutus ja varhainen ura ennen muuttoa Harlemiin vuonna 1923 edustivat Washingtonin mustaa yhteisöä. Hänen isänsä oli arvostettu hovimestari (talonmies) eräässä tunnetussa washingtonilaisessa lääkäritalossa, ja hän palveli toisinaan Valkoisessa talossa ja pyöritti omaa pitopalveluyritystä. Hänen äitinsä oli kaunis nainen, joka työskenteli joskus kotiapulaisena. Hänen vanhempansa olivat vankkaa keskiluokkaa, riittävän varakkaita, jotta heillä oli varaa viihtyisiin rivitaloasuntoihin LeDroit Parkissa ja U Streetin varrella, jotta he vaativat hyviä tapoja ja asianmukaista pukeutumista, jotta he nauttivat tyylikkäistä aterioista ja viineistä, jotka isä toi toisinaan kotiin hovimestarin- tai pitopalveluhommista, ja jotta heillä oli piano.

Poikana Ellington kävi oppitunneilla pianonsoiton opettelemista varten, vaikkakin elämäkertaelokuvassaan Musiikkia on rakastajattareni (Music Is My Mistress) Ellington myöntää, että hän ei ollut ottanut pianonsoittotaitoa vastaan jo varhain. Hän halusi ilmeisesti pelata baseballia. Sittemmin hänen ensimmäinen työpaikkansa oli maapähkinämyyjänä Washington Senatorsin peleissä. Ellingtonin äiti soitti pianoa ja oli rohkaissut häntä ottamaan pianotunteja jo varhain, mutta vasta teini-iässä, kun hän alkoi hengailla muiden lukiolaisten ja yliopisto-opiskelijoiden sekä biljardihaihattelijoiden kanssa Frank’s Billiards -ravintolassa Howard-teatterin naapurissa, Ellington keskittyi todella tulevaan musiikkiuraansa. Hän ihastui kiertävien pianistien rullaavaan tyyliin ja puheliaaseen maailmankatsomukseen, jonka hän yhdisti ”akateemisten” pianistien, kuten Henry Grantin, jonka kanssa hän opiskeli, tyyliin. Ensimmäisen maailmansodan aikana puhjennut tanssivillitys sai Ellingtonin innostumaan, ja hän luopui muotoilukoulutuksestaan ja taiteellisesta stipendistä Armstrongin lukiossa ryhtyäkseen soittamaan ammattimaisia pianokeikkoja juhlissa, tansseissa ja klubeilla. Hän kirjoitti ensimmäisen sävellyksensä 16-vuotiaana. Parikymppisenä Ellingtonilla oli oma nelihenkinen combo, Duke’s Serenaders, ja hän oli kiinteä osa U Streetin musiikkikenttää.

Ellington muutti New Yorkiin, jossa hän aloitti työskentelyn bändin kanssa, jonka hän myöhemmin otti haltuunsa ja nimesi ”The Washingtonians”. Duke ja The Washingtonians soittivat säännöllisesti Manhattanilla sijaitsevalla Hollywood Clubilla, joka myöhemmin tunnettiin nimellä Kentucky Club. Vuonna 1927 Ellington ja hänen yhtyeensä saivat vakituisen paikan kuuluisalta Cotton Clubilta. Heidän suosionsa kasvoi, kun Cotton Club otti heidät mukaan NBC:n säännöllisiin lähetyksiin, ja heidän yleisönsä kasvoi huomattavasti.

Kerta toisensa jälkeen uransa aikana Ellingtonin kohtalo liittyi hänen kotiseutunsa kehitykseen. Hänen ensimmäinen maksullinen ammattilaisesiintymisensä yleisölle oli True Reformers’ Hallissa, joka oli U Streetin vaurastumisen varhainen merkkipaalu ja jonka rakennuttaja julisti ”esimerkkinä siitä laadusta, jonka neekerirotu voisi saavuttaa”. Harlemiin muutettuaankin Ellington palasi Washingtoniin esiintymään monta kertaa. Yksi hänen tärkeimmistä matkoistaan oli vauhdittaa 1920-luvun lopulla vaikeuksiin joutuneen Howard-teatterin uudelleenavaamista. Howardissa 29. syyskuuta 1931 Ellington oli ykkösesiintyjä, ja hän soitti kokonaisen viikon ajan ”Standing Room Only” -yleisölle.

Vuosikymmenien ajan Ellington vaali kotikaupunkiyhteyttään. Paluumatkoillaan Washingtoniin Ellington vieraili aina vanhempiensa luona ja näki usein monia tätinsä, setänsä ja serkkunsa. Hän yöpyi kuitenkin mielellään Whitelaw-hotellissa, joka oli Washingtonin ensimmäinen elegantti mustille tarkoitettu hotellilaitos, ja jossa vieraili muita pääesiintyjiä, liikemiehiä ja mustia ammattilaisia aina 1950-luvulle asti. Hän piti myös yhteyttä klassisen pianonsoiton opettajaansa Henry Grantiin. Toisen washingtonilaisen jazz-suuruuden, pianisti Billy Taylorin mukaan Ellingtonin sävellysten hienostuneisuus ja monimutkaiset harmoniat ovat velkaa Grantille, joka opetti eurooppalaisten säveltäjien, kuten Ravelin ja Debussyn, harmonioita. Ellington osoitti kiitollisuutensa ottamalla Grantin kiertueelle orkesterinsa kanssa.

Loppujen lopuksi Ellington vaikutti kotikaupungin yhteisöön, joka oli muokannut häntä. Washingtonin nuoret eivät ainoastaan käyneet sankoin joukoin katsomassa Ellingtonin esiintymistä Howard Theaterissa, Lincoln Colonnadessa ja Murray’s Casinossa, vaan monet alkoivat kopioida hänen pukeutumistaan ja tapojaan. Oman lavaesiintymisensä eleganssilla, elämäntyylillään ja orkesterinsa muodollisella pukeutumisella Ellington siirsi seuraavalle sukupolvelle paitsi musiikkiaan myös arvoja, itseluottamusta ja pyrkimyksiä, jotka hän oli oppinut Washingtonin yhteisön korkeasta sävystä ja kulttuurisesta rikkaudesta, joka oli muokannut häntä.

top

Tunnettu pianisti ja säveltäjä Billy Taylor syntyi vuonna 1921 Greenvillessä, NC:n osavaltiossa, mutta hyvin pian sen jälkeen hänen perheensä muutti Washingtoniin, D.C.:hen, ja Taylor kasvoi pääkaupungissa. Kansallisesti lähetettävän radio-ohjelmansa ”Billy Taylor’s Jazz at the Kennedy Center” kautta hän ei ole ainoastaan kehittänyt laajaa kannattajakuntaa jazzin ystävien keskuudessa, vaan on myös säilyttänyt Washington-yhteytensä.

Nuorena Taylor kävi Dunbar High Schoolia, joka oli pitkään maan johtava afroamerikkalaisten lukio. Hän otti pianotunteja Henry Grantilta, samalta klassisen musiikin opettajalta, joka opetti Duke Ellingtonia sukupolvea aiemmin. Korkeakoulutuksensa Taylor suoritti Virginia State Collegessa.

Vuonna 1942 hän muutti New Yorkiin ja soitti sellaisten merkittävien muusikoiden kanssa kuin Ben Webster, Eddie South, Stuff Smith (jonka kanssa hän levytti vuonna 1944) ja Slam Stewart. Vuosina 1949-1951 hän oli Birdlandin talon pianistina ja pian sen jälkeen Taylor perusti ensimmäisen monista trioistaan. Hän oli mukana perustamassa Jazzmobilea vuonna 1965, vuonna 1969 hänestä tuli ensimmäinen mustaihoinen bändinjohtaja televisiosarjaan (The David Frost Show).

Vuonna 1975 hän väitteli tohtoriksi Massachusettsin yliopistossa, ja hän sekä perusti että johti suosittua radio-ohjelmaa Jazz Alive, josta tuli maan kuunnelluin jazz-ohjelma 70- ja 80-luvuilla.

Lähes 20 vuoden ajan uudet sukupolvet jazzin ystäviä ovat seuranneet hänen profiilejaan CBS Newsin ”Sunday Morning” -ohjelman kirjeenvaihtajana. Vuodesta 1994 Taylor on ollut yhteydessä John F. Kennedy Center for the Performing Artsiin taiteellisena neuvonantajana ja esiintyjänä. Hänen nykyinen jazz-trionsa esiintyy vuosittain yli 150 konsertissa.

top

Vokalisti, elokuva- ja näyttämönäyttelijä Pearl Bailey syntyi Newport Newsissa, Virginiassa, ja asui koko ikänsä Washingtonissa. Ministerin tytär aloitti uransa U Streetillä pienellä Jungle Inn -nimisellä klubilla ja siirtyi sieltä esiintymään Republic Gardensiin, joka sijaitsi kauempana U Streetillä.

Kestämätön showbisnespersoona aloitti tanssijana ja voitti amatöörikilpailun Philadelphiassa vuonna 1933, mikä johti työskentelyyn kiertue-esityksissä. Vuonna 1938 hän voitti laulukilpailun Harlemin Apollo-teatterissa ja esiintyi sittemmin Noble Nisslen, Edgar Hayesin, Cab Callowayn ja Cootie Williamsin johtamissa big band -yhtyeissä, joiden kanssa hän levytti vuonna 1945. Vuonna 1946 hän näytteli Broadway-musikaalissa St. Louis Woman. Alkaen Carmen Jonesista vuonna 1954 hän esiintyi lukuisissa elokuvissa, televisio- ja lavaesityksissä, mukaan lukien Hello, Dolly! vuosina 1967-69. Hän juonsi omaa televisiovariaattoria vuosina 1970-71.

top

Jazzmuusikko Ferdinand Joseph ”Jelly Roll” Morton syntyi New Orleansissa. Kiertelevä hahmo, legendaarinen kerskakulkija ja itsensä ”jazzin luojaksi vuonna 1902” julistanut Morton oli itse asiassa merkittävä pianisti ja tuottelias säveltäjä, joka levytti monia klassisen pienryhmäjazzin merkkipaaluja Red Hot Peppers -yhtyeensä kanssa 1920-luvulla. Jelly Roll Morton eli viimeiset vuotensa Washingtonissa. 1930-luvun lopulla hän soitti musiikkiaan U Streetillä Jungle Inn -nimisellä pienellä klubilla ja kuoli Los Angelesissa vuonna 1941.

William Clarence ”Billy” Eckstine syntyi Pittsburghissa, PA:n osavaltiossa vuonna 1914, mutta vietti merkittävän osan elämästään ja urastaan Washingtonissa.C:ssä. Hän oli yksi 1940- ja 1950-luvun suosituimmista mustista laulajista, ja hänet tunnettiin erityisesti vuosina 1944-1947 johtamastaan big bandistä, johon kuului suurin osa bebop-aikakauden suurista muusikoista. Myöhemmin urallaan hän työskenteli ilman yhtyettä ja siirtyi enemmän popmusiikin pariin viettäen lähes puolet ajastaan Las Vegasin kasinoilla. Eckstine kuoli Pittsburghissa vuonna 1993.

Yksi pianisteista, joita Duke Ellington lähestyi lukiovuosinaan, oli Doc Perry, yksi kaupungin suosituimmista mustista bändinjohtajista Ellingtonin varttuessa. Konservatoriokoulutuksen saanut Perry osoitti monipuolisuutta pianistina, ja hänen hienostunut persoonallinen tyylinsä teki hänestä kysytyn esiintyjän hienoissa tilaisuuksissa. Hän kiinnostui nuoresta Duke Ellingtonista ja alkoi jakaa tietojaan tämän kanssa. Doc Perryn opastus auttoi Duke Ellingtonia hankkimaan sekä musiikilliset taidot että ammattimaisen asenteen esiintymiseen.

top

Washingtonista kotoisin oleva Davey Yarborough on saksofonisti, huilisti ja laulaja, ja hän on toiminut bändinjohtajana ja sovittajana jazz-kvartetissa ja -triossa. Yarborough opiskeli musiikkia District of Columbian yliopistossa ja suoritti maisterin tutkinnon Howardin yliopistossa. Hän on säestänyt Patti LaBelleä ja Joe Williamsia, ja hänen saksofoninsa soi kolmen vuoden ajan ”The Cosby Show’n” tunnusmusiikissa.

Vuodesta 1986 lähtien hän on perustanut ja kehittänyt Duke Ellington School of the Artsin jazz-opinto-ohjelmaa, ja hän on nyt instrumentaalimusiikin osaston puheenjohtaja. Billy Taylor, (jonka kanssa Yarborough on opettanut työpajoja koulussa), on sanonut, että ”jazzpedagogeja on satoja. Erona Daveyyn on se, että hän osaa soittaa ja on hyvä muusikko omillaan. Hän tekee uhrauksen, luopuu mahdollisuuksista saadakseen nimensä esille.”

Yarborough oli jo varhain päättänyt, että hänestä halusi tulla opettaja. Hän toivoo olevansa opettaja. Hän toivoi voivansa antaa jotakin takaisin Washingtonille luomalla nuoria jazzin sekä kaikkien musiikkimuotojen lähettiläitä.

Hän asettaa hyvin korkeat vaatimukset oppilailleen. Monin tavoin hän käyttää Duke Ellingtonia itseään mallina. ”Koulun kannalta etsimme mallia nuorille, ja tavoite halutaan asettaa korkealle, ja Ellington on suunnilleen niin korkealla kuin voi mennä”, Yarborough on sanonut. Hänen instrumentaalimusiikkiluokkansa ja jazzbändinsä, ”The New Washingtonans”, ovat saavuttaneet paljon menestystä esiintymällä ja kilpailemalla paitsi paikallisesti myös ympäri maailmaa.

Henry L. Grant, yksi Duke Ellingtonin varhaisista pianonsoitonopettajista, oli Washingtonin merkittävimpiä mustia muusikoita. Musiikinopettajan poika Grant itse opiskeli musiikkia New Yorkin yliopistossa ja valmistui Washingtonin konservatorion ensimmäisten valmistuneiden joukossa. Hän aloitti musiikin opettamisen Dunbar High Schoolissa vuonna 1916, mutta hänen musiikillinen toimintansa ulottui julkisten koulujen musiikkimaailman ulkopuolelle.

Grant sävelsi, johti kuoroja eri kirkoissa, johti L’Allegro Glee Clubia ja piti soolopianokonsertteja. Hän toimi myös Washingtonin musiikkikonservatorion johtajana, ja hän oli mukana perustamassa vuonna 1919 National Association of Negro Musicians -järjestöä ja toimitti sen lehteä. Ellington väitti, että Grant kutsui hänet opiskelemaan harmoniaa ja että hän ”tarttui tilaisuuteen”, koska Grant opetti ”suurinta osaa edistyneistä muusikoista.”

Louis Brown johti Doc Perryn tavoin yhtyeitä, jotka soittivat tansseissa, tanssikursseilla, juhlissa ja vastaanotoilla Washingtonin mustien yhteisössä. Brown soitti myös pianoa Lincoln-teatterissa ja esiintyi soolokonserteissa. Duke Ellington ihaili Brownin ”uskomattomia tekniikoita” pianonsoitossa ja oppi paljon hänestä tekemästään havainnosta.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.