Articles

Bill Russell

Bill Russell, taiteilijanimeltään William Felton Russell, (s. 12. helmikuuta 1934, Monroe, Louisiana, Yhdysvallat), yhdysvaltalainen koripalloilija, joka oli National Basketball Associationin (NBA) historian ensimmäinen erinomainen puolustava sentteri ja yksi lajin suurimmista ikoneista. Hän voitti 11 NBA:n mestaruutta 13 kaudella, jotka hän pelasi Boston Celticsissä, ja hänestä tuli ensimmäinen afroamerikkalainen valmentaja nykyaikaisessa suuressa ammattilaisurheilujoukkueessa Yhdysvalloissa, kun hänet nimitettiin Celticsin pelaajavalmentajaksi vuonna 1966.

Britannica-tietokilpailu
Koripallo-tietokilpailu
Ainoana Yhdysvalloissa keksittynä suurena urheilulajina koripallosta on tullut maailmanlaajuinen ilmiö. Dribblaa Britannican kanssa läpi historian ja opi koripallon historiaa ja jännittäviä faktoja.

Russell olisi hyvin helposti voinut olla koskaan aloittamatta koripalloa, saati sitten ryhtyä yhdeksi lajin kuolemattomista. Hän syntyi Louisianan maaseudulla. Kun Russell oli kahdeksanvuotias, hänen isänsä muutti perheen Kalifornian Oaklandiin, jossa työnäkymät olivat paremmat. Vaikka Russell ei ollut mikään jättiläinen, hän oli tarpeeksi pitkä päästäkseen lukiojoukkueeseensa pelkän pituuden perusteella. Hän oli marginaalinen pelaaja, kunnes kesäkoripallokiertueella, jolle hänet oli valittu jälkikäteen, hän tajusi, että juoksemalla ja hyppäämällä voitaisiin peilata ja torjua räiskyviä, luovia maalintekijöitä, jotka rutiininomaisesti aiheuttivat joukkueille ongelmia. Se oli läpimurto, joka muuttaisi hänen elämänsä lisäksi pitkällä aikavälillä myös itse koripalloa.

Russellia värvättiin kevyesti korkeakouluihin, mutta Hal DeJulio, joka oli entinen pelaaja läheisessä San Franciscon yliopistossa (USF), oli nähnyt Russellin pelaavan ja aavistanut hänen potentiaalinsa, joten hän suositteli Russellia vanhaan kouluunsa. Collegessa 2,06-metrinen Russell kukoisti ja tarjosi puolustavan läsnäolon, joka auttoi USF:ää voittamaan NCAA:n (National Collegiate Athletic Association) mestaruuden vuosina 1955 ja 1956. Lisäksi hän oli huipputason sprintteri ja korkeushyppääjä USF:n yleisurheilujoukkueessa (Wilt Chamberlain, hänen tuleva arkkiveljensä, kunnostautui myös yleisurheilussa aina ammattilaiskoripallouraansa asti). Vuonna 1956 Red Auerbach – Celticsin päävalmentaja ja toimitusjohtaja – tähtäsi Russelliin NBA:n varaustilaisuudessa, sillä hän näki siinä ratkaisun joukkueensa puutteisiin. Jälleen kerran mukana oli myös sattumaa: Auerbach ei ollut koskaan nähnyt Russellin pelaavan, vaan hänen oli luotettava luotettavan vertaisensa sanaan. Lisäksi Celticsin oli noustava varausjärjestyksessä, jotta se voisi valita Russellin; kun Russell oli voittanut kaksi NCAA:n mestaruutta peräkkäin, jonkun joukkueen oli pakko tarttua toimeen. Niinpä Celtics kauppasi sentteri Ed Macauleyn ja puolustajahyökkääjä Cliff Haganin, joka ei ollut vielä pelannut NBA:ssa asepalveluksensa vuoksi, oikeudet St. Louis Hawksille pian sen jälkeen, kun Hawks oli valinnut Russellin draftin toisella sijalla. Sekä Macauley että Hagan päätyivät lopulta Naismith Memorial Basketball Hall of Fameen, mikä on osoitus siitä, kuinka korkealle Auerbach arvosti Russellia.

Russellin vaikutus oli välitön. Celtics voitti mestaruuden hänen tulokasvuotenaan, ja hänestä tuli liigan ensimmäinen afroamerikkalainen supertähti, joskaan ei sen ensimmäinen musta pelaaja (joka oli Earl Lloyd vuonna 1956). Hän jäi paitsi NBA:n vuoden tulokkaan palkinnosta, mikä johtui ilmeisesti siitä, että joukkuetoveri Tom Heinsohn oli pelannut koko kauden, kun taas Russell oli jäänyt pois Melbournen olympialaisiin 1956 osallistumisensa vuoksi (jossa hän auttoi Yhdysvaltain miesten koripallojoukkuetta voittamaan kultamitalin). Asiaan liittyi kuitenkin muutakin: valkoinen Heinsohn oli yksinkertaisesti houkuttelevampi ehdokas monien äänestäjien silmissä. Russell, joka oli suorapuheinen ja säälimättömän älykäs rotukysymyksissä, ei ollut vain NBA:n ensimmäinen musta supertähti; Celticsin hallitessa nopeasti NBA:ta hänestä tuli myös Muhammad Alin veroinen aktivisti. Russell ei sietänyt rasismia urheilussa, mikä oli ironista, kun otetaan huomioon Bostonin historiallinen tunnettuus tällä saralla.

Uransa aikana Russell tuki Yhdysvaltain kansalaisoikeusliikettä, puhui Vietnamin sotaa vastaan ja teki paljon sellaista, mikä olisi aiheuttanut välittömiä kiistoja, jos se olisi tullut keneltä tahansa vähäisemmältä urheilijalta. Mutta Celtics jatkoi voittamista, ja Russell pysyi moottorina, joka sai heidät liikkeelle. Turhauttavaa kyllä, hänen pelkkä koripallo-osaamisensa teki hänen teoistaan paitsi anteeksiannettavia faneille, myös suvaittavia tavalla, joka lähenteli vähättelyä. Hänen saavutuksensa kentällä eivät antaneet hänelle asemaa; sen sijaan ne myönsivät hänelle omituisen armahduksen – juuri se suuruus, jonka olisi pitänyt pakottaa muut kuuntelemaan, varjosti jotenkin kaikki ongelmat, joita hän olisi halunnut herättää.

Uransa loppuun mennessä Russell itse oli kuitenkin alkanut nähdä 1960-luvun myllerryksen paljon tärkeämpänä kuin typerän pienen pelin, jota hän pelasi työkseen. Vuosikymmenen edetessä Celtics jatkoi historian tekemistä. Vuonna 1964 siitä tuli NBA:n ensimmäinen joukkue, joka aloitti täysin mustalla kokoonpanolla. Auerbachin kokoonpano syntyi pakosta; hän oli tunnetusti välinpitämätön sosiaalisista syistä ja vastareaktioista. Se oli kuitenkin virstanpylväs, jonka Russellin suorituskyky ja laajempi merkitys mahdollistivat. Kun Auerbach jäi eläkkeelle Celticsin voitettua NBA-mestaruuden 1965-66, Russell seurasi häntä valmentajana. Myönnettäköön, että se johtui osittain siitä, että kukaan muu kuin Russell itse ei osannut olla tekemisissä oikuttelevan Russellin kanssa, mutta se teki hänestä silti NBA:n historian ensimmäisen afroamerikkalaisen valmentajan sekä ensimmäisen mestaruuden voittaneen valmentajan, kun Boston voitti mestaruuden 1967-68. Russell voitti vielä yhden mestaruuden ennen kuin ripusti lenkkarit naulakkoon lopullisesti vuonna 1969. Hän oli saavuttanut suuria edistysaskeleita koripallopelissä, mutta levoton ja tunnollinen Russell tunsi, että suurempia taisteluita oli vielä edessä. Eläkkeelle jäätyään hän toimi Seattle SuperSonicsin (1973-77) ja Sacramento Kingsin (1987-88) päävalmentajana, toimi kommentaattorina NBA-pelien televisiolähetyksissä ja jatkoi aktiivista toimintaansa yhteiskunnallisissa asioissa. Hänen omaelämäkertansa Second Wind: The Memoirs of an Opinionated Man (kirjoittanut yhdessä Taylor Branchin kanssa) julkaistiin vuonna 1979. Russell otettiin Naismith Memorial Basketball Hall of Fameen vuonna 1975, ja vuonna 2011 hänelle myönnettiin presidentin vapaudenmitali.

13 kauden aikana Russell voitti 11 NBA-mestaruutta (1957, 1959-66 ja 1968-69). Lisäksi hänellä olisi saattanut olla 12, ellei nilkkavamma olisi jättänyt häntä sivuun vuoden 1958 NBA-finaalien alussa. Tämä on todella huikea menestysprosentti, jota kukaan muu NBA-pelaaja ei ole päässyt lähellekään. Russellin Celtics hallitsi mestaruutta aikana, jolloin joukkueiden vähäinen määrä (NBA:ssa oli kahdeksan tai yhdeksän seuraa suurimman osan hänen urastaan) teki lahjakkuuksista hyvin suppeat, ja integraation ja paremman kykyjenetsinnän yhdistelmä toi mukanaan ennennäkemättömän ryntäyksen uusia tähtiä.

Lajissa, joka perinteisesti juhlii pisteiden tekemistä ja hyökkääviä sankaritekojaan, Russell oli poikkeus: dominoiva pelimies, jonka kohdalla heittojen tekeminen oli oikeastaan toissijaista. Hänen käyntikorttinsa oli puolustus, levypallopelaaminen ja – ennen kaikkea – heittojen blokkaaminen, jonka hän muutti sujuvaksi urheilulliseksi taiteeksi samalla tavalla kuin jotkut hänen aikalaisistaan olivat muuttaneet käsitystä siitä, mikä oli mahdollista hyökkäyksessä. Ennen hänen tuloaan Celtics oli ollut heittohaluinen, lähes hallitsematon joukkue, jota johti syöttövelho Bob Cousy. Russell onnistui sulkemaan piirin ja aiheuttamaan liikevaihtoja, joiden ansiosta Boston pystyi palaamaan hyökkäyspeliin entistäkin nopeammin, ja partioimaan maalinedustalla sellaisella intensiteetillä, että Celticsin epätasapaino saatiin korvattua yksin. Vuosien mittaan Russellin lähestymistavasta tuli joukkueen yleinen filosofia, kun rosteriin lisättiin urheilullisia pelaajia, jotka näkivät puolustuksen keinona nopean läpimurron avaamiseen. Celticsin dynastia muuttui vuosien 1956 ja 1969 välillä, mutta yksi vakio oli Russell. Hän määritteli joukkueen filosofian ja strategian. Mutta ennen kaikkea Russell oli koripallon ehdoton voittaja.

Jätä vastaus

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.