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¿Existe una conexión entre los atracones y la ansiedad?

Healthline.com
Noviembre de 2015

Los atracones y la ansiedad van juntos más a menudo de lo que se piensa. Las personas con trastorno por atracón (BED) experimentan episodios recurrentes de atracones. Las personas con TCA comen grandes cantidades de comida y sienten que pierden el control sobre la alimentación. Las personas con trastornos de ansiedad experimentan preocupaciones frecuentes o miedo ante situaciones cotidianas. Pueden sufrir ataques de pánico, que son episodios intensos y concentrados de ansiedad.

Se calcula que entre el dos y el cinco por ciento de los estadounidenses padecen TCA. Este es el trastorno alimentario más común en los Estados Unidos. Los trastornos de ansiedad son la enfermedad mental más común en los Estados Unidos, afectando al 18 por ciento de los adultos estadounidenses.

Según un estudio de 2009, cerca del 75 por ciento de las personas con BED experimentaron al menos otro trastorno psiquiátrico en su vida. Casi el 40 por ciento de las personas lucharon con la ansiedad.

Ansiedad y comer en exceso
La ansiedad puede presentarse en diferentes formas. La ansiedad generalizada se refiere a la preocupación persistente por cualquier situación de la vida. También se puede experimentar ansiedad en torno a una situación específica, como los acontecimientos sociales. Las personas que sufren ataques de ansiedad experimentan síntomas físicos, como falta de aire o dolor en el pecho.

Las investigaciones aún no han determinado la causa específica de la ansiedad o del TAB, pero se cree que ambas están causadas por una combinación de factores, entre los que se incluyen:

  • genética
  • ambiente
  • fisiología
  • neurología

Algunos investigadores creen que los atracones pueden calmar temporalmente los sentimientos de ansiedad de algunas personas. Un estudio descubrió que los deseos de darse un atracón aumentaban con el estrés, la ansiedad y la respuesta del cortisol en los participantes con BED.

El papel del cortisol
El cortisol es una hormona suprarrenal que podría afectar a su apetito. A veces se le llama la «hormona del estrés». Esto se debe a que sus niveles de cortisol se elevan cuando está bajo estrés.

Hay una investigación limitada sobre la conexión entre los niveles de cortisol y BED. Sin embargo, hay pruebas que sugieren que la ansiedad y el estrés pueden desencadenar la alimentación emocional. Esto puede provocar atracones, dice el doctor James M. Greenblatt, director médico y vicepresidente de servicios médicos de Walden Behavioral Care en Waltham, Massachusetts.

Lo que puedes hacer
Hay varias cosas que pueden ayudarte a controlar la ansiedad y los atracones. Lo más importante es obtener ayuda.

La ansiedad y el BED son condiciones diferentes. Tratar uno no necesariamente tratará el otro, pero ambos deben ser tratados al mismo tiempo. Un equipo de tratamiento multidisciplinario puede ser su mejor opción. Este equipo trabaja conjuntamente para adaptar el tratamiento a sus necesidades específicas y asegurarse de que recibe el tratamiento adecuado para usted.

La psicoterapia y la medicación se utilizan habitualmente para tratar la ansiedad, dice Greenblatt. Cuando su ansiedad es tratada adecuadamente, los síntomas de los atracones pueden disminuir.

La terapia cognitivo-conductual, que ha demostrado ser eficaz en el tratamiento del BED, también puede ser útil para controlar la ansiedad. Este tipo de tratamiento se centra en identificar y comprender tanto sus procesos de pensamiento como sus patrones de comportamiento para que pueda cambiarlos.

Saber qué desencadena su ansiedad puede ayudarle a manejar las situaciones que podrían empeorar dichos sentimientos. Por ejemplo, si sabe que los libros de dietas pueden exacerbar su ansiedad, tírelos. Haga de su sala un lugar seguro y positivo que promueva una imagen corporal saludable.

Trabajar para combatir las señales y el diálogo internos también puede beneficiar a las personas que sufren de ansiedad. Esto puede hacerse practicando la atención plena, la meditación y las técnicas de relajación. «Tenemos que estar dispuestos a creer que cambiar nuestra mente puede cambiar nuestra vida», dice Melissa Groman, LCSW, psicoterapeuta especializada en trastornos de la alimentación y autora de «Better Is Not So Far Away» (Lo mejor no está tan lejos).

Si tiene trastorno por déficit de atención e hiperactividad o ansiedad, hable con su médico. Ellos pueden trabajar con usted para desarrollar un plan de tratamiento adecuado.

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