Articles

Estrellas de la población II

Antares, el brillante corazón del escorpión, es una de las estrellas más jóvenes que existen: no tiene más de unos 12 millones de años. Y M4, un cúmulo que aparece cerca de Antares, contiene algunas de las estrellas más antiguas: más de 10.000 millones de años.

De hecho, Antares y las estrellas de M4 pertenecen a poblaciones completamente diferentes. Antares, como el Sol, pertenece a la Población I. Y las estrellas de M4 pertenecen a la Población II.

Las estrellas de la Población II nacieron cuando el universo era joven. Estaban hechas casi por completo de hidrógeno y helio, los dos elementos más ligeros, que se crearon en el Big Bang. Las estrellas no pudieron incorporar muchos elementos más pesados porque no había muchos alrededor. La mayoría de esos elementos se forjan en el interior de las estrellas y luego son expulsados al espacio cuando éstas expiran. Así que las estrellas no pudieron incorporar elementos pesados hasta después de que las primeras estrellas vivieran y murieran.

Las estrellas con más elementos pesados forman la Población I. Siguen estando hechas principalmente de hidrógeno y helio, pero también tienen restos de carbono, oxígeno y muchos otros elementos.

La mayoría de las estrellas de la Vía Láctea pertenecen a la Población I. Viven en el amplio y delgado disco de la galaxia. La mayoría de las estrellas de la Población II residen fuera del disco, en el halo de la galaxia.

Antares y M4 están bajas en el sur al anochecer. Antares brilla con un color naranja intenso. M4 se encuentra cerca de su derecha, aunque se necesitan prismáticos para verla: una población de estrellas viejas junto a una recién nacida.

Escrito por Damond Benningfield

Dejar una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.