Articles

Esquizofrenia: Esquizofrenia de inicio en la infancia

Esquizofrenia de inicio en la infancia: Una actualización

Hay que tener en cuenta la etapa de desarrollo del niño al considerar un diagnóstico de enfermedad mental. Los comportamientos que son normales a una edad pueden no serlo a otra. En raras ocasiones, un niño pequeño y sano puede relatar experiencias extrañas -como oír voces- que se considerarían anormales a una edad posterior. Los médicos buscan un patrón más persistente de tales comportamientos. Los padres pueden tener motivos para preocuparse si un niño de 7 años o más oye con frecuencia voces que dicen cosas despectivas sobre él o ella, o voces que conversan entre sí, habla consigo mismo, mira fijamente cosas que le dan miedo -serpientes, arañas, sombras- que no están realmente ahí, y no muestra interés por las amistades. Estos comportamientos podrían ser signos de esquizofrenia, una forma crónica e incapacitante de enfermedad mental.

Afortunadamente, la esquizofrenia es poco frecuente en los niños, ya que sólo afecta a 1 de cada 40.000, en comparación con 1 de cada 100 en los adultos. La edad media de aparición es de 18 años en los hombres y 25 en las mujeres. La esquizofrenia, que se encuentra entre las 10 primeras causas de discapacidad en todo el mundo, se cobra un alto precio para los pacientes y sus familias a cualquier edad. Los niños con esquizofrenia tienen dificultades para gestionar la vida cotidiana. Comparten con sus homólogos adultos los síntomas psicóticos (alucinaciones, delirios), el retraimiento social, el aplanamiento de las emociones, el mayor riesgo de suicidio y la pérdida de habilidades sociales y de cuidado personal. También pueden compartir algunos síntomas con -y ser confundidos con- los niños que padecen autismo u otras discapacidades generalizadas del desarrollo, que afectan a aproximadamente 1 de cada 500 niños. Aunque tienden a ser más difíciles de tratar y tienen un peor pronóstico que los pacientes con esquizofrenia de inicio en la edad adulta, los investigadores están descubriendo que muchos niños con esquizofrenia pueden ser ayudados por la nueva generación de medicamentos antipsicóticos.

Síntomas y diagnósticoAunque la esquizofrenia a veces comienza como un episodio psicótico agudo en los adultos jóvenes, surge gradualmente en los niños, a menudo precedida por trastornos del desarrollo, como retrasos en el desarrollo motor y del habla/lenguaje. Estos problemas suelen estar asociados a anomalías cerebrales más pronunciadas. Los criterios de diagnóstico son los mismos que para los adultos, salvo que los síntomas aparecen antes de los 12 años, en lugar de al final de la adolescencia o al principio de los 20. Los niños con esquizofrenia suelen ver u oír cosas que no existen realmente y albergan creencias paranoicas y extrañas. Por ejemplo, pueden pensar que la gente está conspirando contra ellos o que pueden leer su mente. Otros síntomas del trastorno son los problemas de atención, el deterioro de la memoria y el razonamiento, las alteraciones del habla, la expresión inapropiada o aplanada de las emociones, las escasas habilidades sociales y el estado de ánimo deprimido. Estos niños pueden reírse ante un acontecimiento triste, establecer poco contacto visual y mostrar poco lenguaje corporal o expresión facial.

El diagnóstico erróneo de la esquizofrenia en los niños es demasiado frecuente. Se distingue del autismo por la persistencia de alucinaciones y delirios durante al menos 6 meses, y una edad de inicio más tardía -7 años o más-. El autismo suele diagnosticarse a los 3 años. La esquizofrenia también se distingue de un tipo de psicosis breve que a veces se observa en los trastornos afectivos, de personalidad y disociativos en los niños. Los adolescentes con trastorno bipolar tienen a veces una aparición aguda de episodios maníacos que pueden confundirse con la esquizofrenia. Los niños que han sido víctimas de abusos pueden afirmar a veces que oyen voces -o ven visiones- del agresor. Los síntomas de la esquizofrenia suelen impregnar la vida del niño y no se limitan a determinadas situaciones, como la escuela. Si los niños muestran algún interés por las amistades, aunque no consigan mantenerlas, es poco probable que tengan esquizofrenia.

TratamientoLos tratamientos que ayudan a los pacientes jóvenes a controlar su enfermedad han mejorado considerablemente en las últimas décadas. Al igual que en los adultos, los medicamentos antipsicóticos son especialmente útiles para reducir las alucinaciones y los delirios. Los antipsicóticos «atípicos» de nueva generación, como la olanzapina y la clozapina, también pueden ayudar a mejorar la motivación y la expresividad emocional en algunos pacientes. También tienen una menor probabilidad de producir trastornos del movimiento, incluida la discinesia tardía, que los otros fármacos antipsicóticos como el haloperidol. Sin embargo, incluso con estos nuevos medicamentos, existen efectos secundarios, como el aumento de peso excesivo que puede aumentar el riesgo de otros problemas de salud. El NIMH (Instituto Nacional de Salud Mental) está realizando estudios de investigación para mejorar los tratamientos (www.clinicaltrials.gov). Los niños con esquizofrenia y sus familias también pueden beneficiarse del asesoramiento de apoyo, las psicoterapias y el entrenamiento en habilidades sociales para ayudarles a afrontar la enfermedad. Es probable que necesiten educación especial y/u otras adaptaciones para tener éxito en el aula.

CausasAunque no está claro si la esquizofrenia tiene una única o múltiples causas subyacentes, la evidencia sugiere que es una enfermedad del neurodesarrollo que probablemente implica una predisposición genética, un insulto prenatal al cerebro en desarrollo y acontecimientos vitales estresantes. El papel de la genética está establecido desde hace tiempo; el riesgo de esquizofrenia aumenta del 1% sin antecedentes familiares de la enfermedad, al 10% si un pariente de primer grado la padece, y al 50% si un gemelo idéntico la tiene. Entre los factores prenatales se encuentran las infecciones víricas, como la gripe materna en el segundo trimestre, la inanición, la falta de oxígeno al nacer y la incompatibilidad del grupo sanguíneo no tratada. Los estudios han descubierto que los niños comparten con los adultos muchas de las características estructurales, fisiológicas y neuropsicológicas anormales del cerebro asociadas a la esquizofrenia. Los niños parecen tener casos más graves que los adultos, con anormalidades neurológicas más pronunciadas. Esto hace que la esquizofrenia de inicio en la infancia sea potencialmente una de las ventanas más claras disponibles para la investigación de un proceso de enfermedad todavía oscuro.

Por ejemplo, a diferencia de la mayoría de los pacientes de inicio en la edad adulta, los niños que se vuelven psicóticos antes de la pubertad muestran evidencias conspicuas de un desarrollo cerebral progresivamente anormal. En el primer estudio longitudinal de imágenes cerebrales de adolescentes, las exploraciones por resonancia magnética (IRM) revelaron que las cavidades llenas de líquido en el centro del cerebro se agrandaban de forma anormal entre los 14 y los 18 años de edad en los adolescentes con esquizofrenia de inicio temprano, lo que sugiere una reducción del volumen del tejido cerebral. Estos niños perdieron cuatro veces más materia gris, neuronas y sus prolongaciones en forma de rama, en sus lóbulos frontales que lo que ocurre normalmente en los adolescentes. Esta pérdida de materia gris envuelve el cerebro en una ola progresiva de atrás hacia adelante a lo largo de 5 años, comenzando en las estructuras posteriores implicadas en la atención y la percepción, y extendiéndose finalmente a las áreas frontales responsables de la organización, la planificación y otras funciones «ejecutivas» deterioradas en la esquizofrenia. Dado que las pérdidas en las áreas posteriores están influidas principalmente por factores ambientales, los investigadores sugieren que algún desencadenante no genético contribuye a la aparición y progresión inicial de la enfermedad. El patrón de pérdida final coincide con el observado en la esquizofrenia adulta. Los cerebros de los pacientes con inicio en la edad adulta pueden haber sufrido cambios similares cuando eran adolescentes que pasaron desapercibidos porque los síntomas aún no habían aparecido, sugieren los investigadores.

Además de los estudios sobre las anomalías estructurales del cerebro, los investigadores también están examinando un grupo de medidas asociadas al riesgo genético de padecer esquizofrenia. Los casos de inicio temprano de la enfermedad han resultado cruciales recientemente para el descubrimiento de genes vinculados a otros trastornos genéticamente complejos como el cáncer de mama, el Alzheimer y las enfermedades de Crohn. Por lo tanto, los niños con esquizofrenia y sus familias pueden desempeñar un papel importante en el desciframiento de las raíces moleculares de la esquizofrenia. Los datos indican que la tasa de anomalías vinculadas a la genética es dos veces mayor en los niños que en los adultos con la enfermedad. Del mismo modo, los trastornos del espectro de la esquizofrenia, que se cree que están relacionados genéticamente con la esquizofrenia, son aproximadamente dos veces más frecuentes entre los familiares de primer grado de los pacientes de inicio en la infancia. En un estudio reciente, un tercio de las familias de personas con esquizofrenia de inicio en la infancia tenían al menos un pariente de primer grado con un diagnóstico de esquizofrenia o de trastorno esquizotípico o paranoide de la personalidad. Este perfil de enfermedad psiquiátrica es notablemente similar al observado en los padres de pacientes de inicio en la edad adulta, lo que aumenta la probabilidad de que ambas formas compartan raíces genéticas comunes. Otras anomalías asociadas a la esquizofrenia adulta, como los movimientos oculares anormales, también son más comunes en las familias de niños con la enfermedad.Fuente: Institutos Nacionales de Salud (www.nih.gov)

Dejar una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.