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Es hora de dejar de enviar dinero en Venmo

Venmo, la popular aplicación de pago propiedad de PayPal, se ha convertido en la forma predeterminada en que millones de estadounidenses liquidan un cheque, pagan a un amigo por un café o compran una entrada para un concierto en Craigslist. Los escritores han argumentado que Venmoing nos vuelve mezquinos, y que la aplicación casi ha matado al dinero en efectivo. Menos han cuestionado si es realmente el mejor servicio para intercambiar dinero, o almacenar información bancaria sensible.

La aplicación ha reinado durante más de media década, pero en 2018, hay opciones de pago más seguras y fáciles de usar que vale la pena considerar como sustitutos. Venmoing puede ser estándar, pero aquí está la razón por la que he cambiado.

La mayoría de los competidores de Venmo, como la aplicación Cash de Square, comparten la misma característica principal: Puedes enviar dinero con unos pocos toques y deslizamientos. Venmo es única porque tiene un componente de red social. Por defecto, todas las transacciones de Venmo entre pares -aparte del importe del pago- son públicas, para todo el mundo.

La insistencia de Venmo en imitar una aplicación de red social no es sólo extraña, sino que puede tener consecuencias desconcertantes.

Espeluznante, ¿verdad? Venmo ofrece a los usuarios la posibilidad de limitar quién puede ver las transacciones tanto antes como después de ser enviadas, pero muchas personas no deciden ajustar su configuración de privacidad. Cuando abrí Venmo hace poco, el primer pago que apareció en mis noticias fue el de un amigo cuya preocupación por la privacidad le llevó a eliminar sus cuentas de Instagram y Facebook. A pesar de haber tomado medidas drásticas para limitar su huella digital, sé con quién comió sushi anoche, gracias a Venmo.

La insistencia de Venmo en imitar una aplicación de red social no es sólo extraña, sino que puede tener consecuencias desconcertantes. En julio, la diseñadora y defensora de la privacidad Hang Do Thi Duc publicó Public by Default, un sitio que utiliza la API de Venmo para poner de manifiesto la cantidad de información que se puede recopilar sobre ti a partir de tu actividad pública en la aplicación. Pudo rastrear los hábitos de gasto exactos de una pareja de California, documentando en qué tiendas compraban, cuándo llevaban a su perro al veterinario y cuándo hacían los pagos de un préstamo.

El mismo mes, un ingeniero creó un bot de Twitter ya desaparecido que documentaba los pagos de Venmo que hacían referencia a las drogas. Tres años antes, dos tecnólogos no relacionados hicieron un sitio similar para rastrear pagos supuestamente escandalosos, que sigue funcionando.

En el pasado, PayPal ha insistido en que los usuarios pueden simplemente cambiar su configuración de Venmo para optar por este tipo de seguimiento. Pero incluso la Comisión Federal de Comercio ha argumentado que cambiar la configuración de privacidad de Venmo ha sido históricamente demasiado oneroso. En febrero, PayPal llegó a un acuerdo con la agencia reguladora por las acusaciones de que Venmo «engañó a los consumidores sobre el grado de privacidad de sus transacciones». (Recientemente, incluso los empleados de PayPal han cuestionado si todas las transacciones deberían ser públicas por defecto, según un artículo de Bloomberg publicado a principios de esta semana.)

La FTC dijo que Venmo no dejó claro que los usuarios necesitaban cambiar múltiples configuraciones para que sus transacciones fueran realmente ocultas. La agencia dijo que la aplicación tampoco informaba de que una de las partes de una transacción podía cambiar retroactivamente la configuración de privacidad que la otra persona había establecido para el intercambio. Venmo ahora incluye un tutorial de privacidad emergente para todos los nuevos usuarios, según un portavoz de la empresa.

En la misma denuncia, la FTC también alegó que Venmo, al menos hasta marzo de 2015, «tergiversó el grado de seguridad que proporcionaba a las cuentas financieras de los consumidores», al afirmar que tenía «protecciones de seguridad de grado bancario». Aunque parece que Venmo ya no hace tales afirmaciones en su sitio web, la aplicación no es un banco, aunque a menudo la tratemos como tal. Por ejemplo, Venmo no suele ofrecer el mismo nivel de servicio al cliente en caso de que te roben el dinero. Venmo ofrece algunas protecciones de seguridad, como la necesidad de introducir un pin único para acceder a tu cuenta. Pero, de nuevo, no están activadas por defecto.

Cash Out

Si Venmo fuera la única aplicación de transferencia de efectivo de su tipo, entonces está bien. Pero hay muchas opciones mejores. Apple Pay Cash, el equivalente a Venmo del fabricante del iPhone, requiere una autenticación de dos factores en tu ID de Apple para empezar a hacer pagos. También fue calificada como la mejor aplicación de pago entre particulares por Consumer Reports a principios de este mes, en gran parte por sus sólidas protecciones de seguridad. Una desventaja: Sólo se puede utilizar para transferir dinero entre dispositivos Apple.

Si tienes un dispositivo Android, o simplemente quieres una aplicación de pago que sea neutral en cuanto al hardware, la aplicación Cash de Square funciona muy bien. La interfaz de la aplicación es elegante y fácil de usar, y no hay un extraño newsfeed. Claro, todos tus amigos pueden estar en Venmo, pero tal vez no por mucho tiempo: Square Cash es cada vez más popular. La aplicación se descargó más veces que Venmo en julio y, a principios de esta semana, se situaba por encima de Venmo en la App Store de Apple en la categoría de aplicaciones financieras gratuitas.

En su mayor parte, Square Cash y Venmo comparten muchas de las mismas características. Una de las desventajas de Square Cash es que cobra una comisión del 1,5% por transferir instantáneamente un pago a tu cuenta bancaria, mientras que Venmo sólo cobra 25 céntimos. Esa comisión más alta puede ser un problema si necesitas mover una gran cantidad de dinero rápidamente, pero ninguna de las dos aplicaciones cobra nada por las transferencias bancarias no urgentes, que suelen producirse al día siguiente. Square Cash también permite descubrir a los usuarios cercanos mediante Bluetooth, lo que reduce la posibilidad de enviar el dinero de la cerveza al Juan Pérez equivocado.

Si prefieres no descargar una nueva aplicación, tanto Facebook como Google ofrecen formas de enviar y recibir dinero a través de servicios que ya utilizas, como Gmail y Messenger. También es posible que tu aplicación bancaria ya tenga incorporado el servicio de transferencia de pagos Zelle, que podría ser más popular que Venmo este año.

Una ventaja adicional de estos servicios es que puedes utilizar muchos de ellos desde tu escritorio. Venmo, por otro lado, anunció recientemente planes para desactivar su funcionalidad web, haciéndola sólo móvil.

Es probable que ya tengas varias alternativas a Venmo esperándote en tu teléfono. Como mucho, tendrás que convencer a tus amigos de que se descarguen Square Cash para librarte por completo del extraño feed de noticias de Venmo. Yo, por mi parte, ya lo tengo instalado.

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