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El apéndice podría tener un propósito

El humilde apéndice podría tener un propósito después de todo.

Una nueva investigación sugiere que este órgano aparentemente inútil proporciona un refugio seguro para que las bacterias buenas pasen el rato en el intestino.

Aunque el estudio no llega a proporcionar pruebas directas de este propósito propuesto para el apéndice, los investigadores dicen que hay un fuerte argumento a favor del apéndice basado en la nueva información sobre el papel de las bacterias en la salud intestinal.

«Aunque no hay ninguna prueba fehaciente, la abundancia de pruebas circunstanciales hace que la función del apéndice sea un lugar en el que las bacterias buenas pueden vivir de forma segura y sin ser molestadas hasta que se necesiten», afirma en un comunicado de prensa el investigador William Parker, PhD, profesor adjunto de cirugía experimental en el Centro Médico de la Universidad de Duke.

El apéndice es una pequeña bolsa de entre 2 y 4 pulgadas situada cerca de la confluencia de los intestinos grueso y delgado. Los médicos llevan años debatiendo la función exacta de este órgano, ya que su extirpación no provoca síntomas perceptibles.

No se sabe mucho sobre el apéndice humano porque los estudios sobre el apéndice son difíciles de realizar. Sólo hay unos pocos animales que tienen el órgano; el apéndice de un animal es muy diferente al apéndice humano.

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